https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquest cinturó d'algues marines s'estén per tot l'Atlàntic

2020

Actualment una flota massiva d’algues, de centenars de quilòmetres, flueix cap a la costa del Carib de Mèxic. Sargassum amenaça de recórrer més de 180 quilòmetres de platges allà mateix, rentant-se al llarg de destinacions més populars com Tulum. A mesura que avança, les aigües blaves clares es tornen marrons i la desintegració de les algues ensalça l'aire fresc i salat amb una pudor d'olor a ou. Desesperats per mantenir els turistes que venen els propietaris d’hotels gasten fins a 47.000 dòlars al mes per netejar l’embolic.

Les noves dades de satèl·lits revelen que el "gran cinturó de l'Atlàntic Sargassum" s'estén des de la costa oest d'Àfrica fins al golf de Mèxic. Aquesta flor anual podria arribar a romandre, segons un nou estudi, publicat dijous a Science . "Es tracta del cinturó d'algues més gran del món", afirma l'autor principal de l'estudi, Mengqiu Wang, un oceanògraf de la Universitat del sud de Florida.

Sargassum és una alga bruna amb grans estructures de fulla i baies "plenes de gas" que li permeten mantenir-se a l'aire. És, sorprenentment, una característica definidora del mar de Sargasso a l'oceà Atlàntic nord. Les estores de Sargassum són un hàbit important per als peixos ocells, tortugues i crustacis. Molts de preuats peixos que ens encanta menjar, inclosos el mahi mahi i l’amberjack, utilitzen aquestes vinyes marines enredades com a lloc per criar als seus fills. "En aigües obertes, és bo que diu Wang. "Però quan es renta a la costa, es converteix en una molèstia costanera." O pitjor.

Sargassum no només fa una olor i té un aspecte brut, les piles d'algues mortes poden fer mal a humans i animals. El sulfur d'hidrogen -el que fa aquesta pudor d'olor podrida- també pot irritar els pulmons, especialment per a persones amb asma. Com que les algues es podreixen a les aigües costaneres, els microbis descomponedors utilitzen oxigen, provocant que els animals marins s’ofocin. El sulfur d'hidrogen i l'amoni, productes químics alliberats durant la decadència, també enverinen la vida aquàtica. Un estudi recent va informar que organismes de 78 espècies, la majoria de peixos i crustacis, van morir durant una marea Sargassum 2018 a Mèxic. També es renta a les illes caribenyes, a les platges de la Florida ia la costa oest d'Àfrica.

Després d’escoltar nombrosos informes sobre el rentat de Sargassum, Wang volia veure si podia trobar d’on venia tota aquesta alga. Va utilitzar dades recollides en satèl·lits de la NASA per visualitzar les algues a través de l'Atlàntic. Com que la clorofil·la de les algues reflecteix la llum infraroja, es presenta clarament en els sensors de satèl·lit.

Els mapes resultants mostraven una presència evident i creixent des del 2011, amb el Sargassum agrupat a través d’un cinturó massiu a l’Atlàntic. L'any 2018, aquest cinturó va contenir més de 20 milions de tones mètriques d'algues, segons l'estudi.

Els científics també van investigar causes potencials de la floració de les algues. Es va examinar quins factors es van correlacionar amb el creixement de les algues brunes, incloses les temperatures superficials del mar i els nivells de nutrients. A partir d'aquesta anàlisi, sembla que és probable que es cregui un augment de la lixiviació de nutrients a l'oceà, especialment els procedents del Brasil.

En els darrers anys, la desforestació i l’agricultura s’han intensificat a l’Amazònia, provocant més nitrogen i fòsfor al riu Amazones, que després s’aboca a l’oceà. A més, hi ha un important lloc d'acollida a la costa d'Àfrica, on surt l'aigua rica en nutrients del fons de l'oceà. Mitjançant una simulació informàtica, Wang va trobar que els corrents oceànics podrien transportar aquests nutrients cap a un cinturó al llarg de l'Atlàntic, coincidint amb el lloc en què floreix el Sargassum . "És molt rar veure un patró enorme com aquest en aigües obertes, diu.

La estora d’algues té encara els seus secrets. Wang afegeix que, tot i que la seva obra mostra una hipòtesi per a la seva formació, hi podria haver altres factors. No sabem com l'escalfament global i l'acidificació oceànica associada pot afectar el creixement de les algues, per exemple.

El que sembla clar és que mentre continuem alimentant les algues, continuarà florent i remenant les aigües costaneres. La deforestació a l'Amazones només està accelerant. A partir del mes de maig, un terreny de la selva pluvial a mida del camp de futbol es buidarà cada minut. "Si no canviem res, [el cinturó d'algues] s'enganxarà segons diu Wang.

Com es prova el telèfon

Com es prova el telèfon

El 62 per cent de casos d’iPhone 8 i altres bones ofertes que passen avui

El 62 per cent de casos d’iPhone 8 i altres bones ofertes que passen avui

Feliç dia de Sant Valentí!  Deixeu de ser tontos sobre les ITS.

Feliç dia de Sant Valentí! Deixeu de ser tontos sobre les ITS.