https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquesta illa és la darrera esperança de moltes granotes per sobreviure al patogen més mortífer del món

2021

Els amfibis del món lluiten contra una pandèmia mortal: l'antic fong quitrid. Ja ha assassinat 90 espècies de granotes i va provocar disminució de la població en més de 500 persones, i és una de les raons principals per les quals més del 40 per cent de les espècies d'amfibis estan amenaçades d'extinció. Els científics creuen que hi ha un lloc on els nostres amics amb les pàgines web poden trobar un refugi segur de la malaltia, però sense protecció adequada, no romandrà segur durant molt de temps.

El fong quitrid provoca una malaltia anomenada quiridiosiosi, en què el paràsit infecta la pell i fa que s’espesseixi. Aquesta és una mala notícia per a les granotes, que utilitzen la pell per beure aigua i absorbir electròlits. Quan els seus nivells d’electròlits s’apaguen, els seus cors s’aturen.

Un estudi del 2007 va anomenar el fong com la pitjor malaltia infecciosa mai registrada entre els vertebrats pel que fa al nombre d'espècies afectades, més que les infeccions trobades en aus o fins i tot en mamífers. Està estès a tots els continents on hi viuen amfibis.

Però una illa important continua sent intacta per fongs quitrids: Nova Guinea, l’illa tropical més gran del món, al nord d’Austràlia i a l’est d’Indonèsia. És un refugi de biodiversitat, particularment de la varietat amfibia. A prop del 6 per cent de totes les espècies de granota conegudes hi viuen, juntament amb moltes més que encara no s’han descrit encara. Els seus boscos centrals d’alta terra proporcionen l’hàbitat perfecte per als amfibis, però també són un lloc de cultiu principal per al fong.

En un document publicat dilluns a Frontiers in Ecology and Environment, un grup de 30 investigadors va exposar la situació precària i què fer al respecte.

Les terres altes de Nova Guinea són sovint considerades com alguns dels llocs més remots del planeta, relativament distrets de la indústria i del turisme de masses. Però està canviant, i els investigadors temen que l’augment de la presència humana a la zona pugui provocar el fong mortal. L’article esmenta que, mentre que Nova Guinea actualment no està lliure de quitrids, les xarxes de comerç d’animals de companyia exòtics propers, principals distribuïdors de la malaltia, podrien introduir granotes infectades a l’illa. I perquè moltes espècies de granota de Nova Guinea són similars a les espècies ja afectades per la malaltia (particularment els amfibis australians, que van experimentar disminucions importants quan arribés el fong allà), gairebé 100 d’elles tindrien risc de passar-hi.

La pèrdua de poblacions de granota a Nova Guinea provocarà problemes que s’estenguin més enllà dels simples amfibis, van destacar els autors. Podria dificultar el flux i la descomposició de nutrients en els ecosistemes i deixar desactivades les poblacions d’insectes. L’article diu que això podria provocar una pèrdua de biodiversitat global en una zona del món molt coneguda per la seva gran varietat d’espècies. Però la bona notícia és que tot això encara no ha passat.

"Sovint no veieu un desastre de conservació abans que passi i tingueu l'oportunitat d'aturar-lo, diu l'autora principal Deborah Bower, de la Universitat de Nova Anglaterra, a Armidale, Austràlia, en un comunicat." Sabem què cal fer. "

Els científics van proposar un pla detallat per protegir les granotes de Nova Guinea. En primer lloc, l’educació, el canvi de política i l’ajustament de la conducta (sobretot afectant les comunitats locals) podrien ajudar a evitar que el fong colonitzés la seva costa. Però assegurar-se que els treballs del pla requeririen que els científics establissin un sistema per al seguiment a llarg termini de les espècies de granota de l'illa, tan remotes que romanen mal enteses en comparació amb moltes altres regions del planeta. Si la malaltia s’apareix i els investigadors la identifiquen de forma precoç, els autors de l’estudi proposen utilitzar tècniques innovadores i conscients del medi ambient per eradicar la quitrid; Els mètodes inclouen la manipulació de l’hàbitat o la creació de exclosions espais tancats configurats en estat salvatge en lloc de ser en captivitat.

Finalment, el document argumenta que els conservacionistes haurien de preparar-se per a com es recuperaran les poblacions un cop arribi el fong conservant els gens d’espècies en risc i reintroduint les granes captives a la natura. Els autors van afegir que implicar i potenciar les comunitats indígenes a l'illa és crucial per preservar la biodiversitat.

Tot i que l’aplicació d’aquestes mesures seria més rendible que sotmetre’s a esforços de conservació d’emergència després de la malaltia, la prevenció requerirà fons importants i cooperació internacional, ja que l’illa de Nova Guinea es divideix entre Indonèsia i Papua Nova Guinea. Però no deixa de ser una rara oportunitat per aturar una crisi abans que passi, i que podria destruir algunes de les espècies amfibies més diverses i amenaçades de la devastació.

El missatge dels científics és clar: per salvar les granotes, els governs i les organitzacions internacionals hauran de fer-ho.

Les ratlles horitzontals et fan més fina i no més ampla

Les ratlles horitzontals et fan més fina i no més ampla

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

No us preocupeu dels ous, aquests altres aliments són molt més propensos a donar-vos Salmonella

No us preocupeu dels ous, aquests altres aliments són molt més propensos a donar-vos Salmonella