https://bodybydarwin.com
Slider Image

Això és el que creix en realitat els humans quan van a l’espai

2022

El cos humà està pensat per existir sota la força de la gravetat. De manera que quan fem coses bojes com enviar-lo a l’espai on el pes d’aquesta força és mínim per a res, passaran coses estranyes. Aquí en té una: a Twitter, aquest dilluns passat, l’astronauta japonès Norishige Kanai va afirmar amb orgull que després de passar tres setmanes a l’Estació Espacial Internacional, hagués crescut tres polzades i mitja.

Què? De fet, és ben cert que passar temps en llocs amb zero-G pot fer que la columna vertebral s’allargui una mica, però les tres polzades i mitja sonaven massa bé per a ser fidel als seus companys astronautes. Va tornar a mesurar, i resulta que només ha crescut al voltant de dos centímetres, no gaire pulgada.

Potser estava entusiasmat amb aquell regal d’altura. Malauradament, un cop torni a la Terra i tot el seu atrac gravitatori, el seu cos es reduirà ràpidament fins i tot a partir d’aquest augment més modest.

Tot i això, dos centímetres no és res, i és un recordatori que passar temps a l’espai canvia el nostre cos de maneres estranyes.

Kanai no és el primer astronauta a informar d’un augment d’altura mentre passa temps a l’espai. Quan Scott Kelly de la NASA va tornar a la Terra el març del 2016, havent passat gairebé un any a l'Estació Espacial Internacional, va tornar uns dos centímetres més alt. Passar temps en un entorn zero-G com el de l’Estació Espacial Internacional fa que la columna vertebral s’estengui. A la Terra, la gravetat manté les vèrtebres al seu lloc pressionant-les constantment. Però sense gravetat, les vèrtebres naturalment s’expandeixin lleugerament, fent que una persona es faci més alta.

Normalment, els astronautes a l’espai poden créixer fins a un tres per cent de la seva alçada original, però no més, és per això que l’anunci de Kanai va sorprendre els seus companys espacials. Després d’uns dies o setmanes de tornada a la Terra, la gravetat comprimeix una persona de nou fins a la seva alçada original.

Els ambients zero-G també inclouen una gran llista d’altres efectes secundaris potencials per al cos humà, i no tots són tan divertits com un augment sobtat de l’alçada. Malauradament, no molts humans han dedicat força temps a l’espai perquè els científics entenguin realment aquests inconvenients. Comencem a comprendre’n uns quants. Sabem que la manca de gravetat pot canviar com la sang i altres fluids corporals flueixen per tot el cos, pressionant tot el fluid cap amunt. Això crea pressió i inflor en determinades zones, especialment darrere dels ulls, que poden causar problemes de visió. Un altre gran problema és, per descomptat, la radiació. Dins dels límits dels camps magnètics de la Terra, els humans estan protegits de bona part de la radiació que produeix el nostre poderós sol. Però, en òrbita, som molt més vulnerables. Aquesta exposició constant pot augmentar el risc de càncer.

Però de la mateixa manera que la salut a la Terra pot variar molt d'una persona a una altra, l'espai afecta els astronautes individuals de maneres úniques. Per aquesta raó, la NASA estudia tant Scott Kelly com el seu idèntic bessó Mark. Tots dos són astronautes. Però Scott va passar un any sencer a la ISS mentre Mark es va mantenir a la Terra. Durant aquest any, la NASA i altres investigadors van controlar la salut de tots dos germans i ho han continuat amb l'esperança de valorar millor els canvis fisiològics temporals i a llarg termini associats al trànsit espacial. Això serà particularment útil en els propers anys, ja que els plans per portar la gent a Mars un viatge espacial més extens prèn.

Així que si voleu que fos més lleuger, penseu en convertir-vos en un astronauta que participi en missions espacials a llarg termini. Però no oblideu gaudir de la vostra alçada allargada quan esteu allà dalt, perquè tot va a la baixa un cop heu tornat a la Terra.

Una versió d’aquest article es va publicar originalment el 3 de març de 2016. Ha estat actualitzada.

Pujar en un avió?  A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Pujar en un avió? A continuació s’explica com s’inspeccionen per mantenir-los en seguretat

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Un 43 per cent de descompte d’un ratolí de jocs de Logitech i altres ofertes que hi ha actualment

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil

Una escola de peixos de 50 milions d’anys d’edat queda gravada per sempre en aquest rar fòssil