https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquesta unitat EPA combat el terrorisme amb la ciència

2021

A l’agost del 2005, mentre els dies de l’estiu gossos es van enganxar cap a la tardor, les aigües agitades pels vents i els corrents de l’huracà Katrina s’alçaven sobre la costa del golf de Mississipí. Després es van produir diverses crítiques: queixes d’advertències mediocres, resposta poc feta a un desastre per part de l’Agència Federal de Gestió d’Emergències (FEMA), mal efectuades i dol per la pura pèrdua de vida humana. Enmig de l'enorme catàstrofe del desastre, va ser fàcil passar per alt els esforços d'un petit departament, el Centre Nacional d'Investigació en Seguretat Nacional (NHSRC), per ajudar a tornar a unir la regió. El seu nom, un grup de govern que sembla, sembla dissenyat per fer que l'RNSRC sigui oblidable.

El NHSRC va ser allà perquè les aigües inundades van fer més que rentar les llars i les vides. També va absorbir les coses.

"Heu de representar centenars d'estacions de gasolina i centenars d'emmagatzematge de productes químics que s'inunden", va dir Steven Drielak, que va ser director de l'equip nacional de resposta de l'evidència contra el terrorisme de l'EPA durant Katrina. Sí, l’EPA té un equip contra el terrorisme.

subapartats ":

"L'aigua entra, recull tots aquests productes químics, la barreja en una enorme sopa tòxica i després flueix pels carrers de la ciutat", va dir Drielak. “Una vegada que l’aigua es retorna tot s’enfonsa a terra. Ara tens aquest material tòxic a terra i no saps si és segur o no.

Els responsables polítics havien de decidir si es podia tornar a casa seva. Per això, necessitaven informació. Les persones que proporcionen la informació per ajudar-los a prendre decisions científicament sòlides? El NHSRC.

"Sempre he mirat l'EPA com si hi hagués dues parts. Hi ha tot aquest aspecte regulador que sé que té moltes crítiques va dir Drielak." I després hi havia la policia i la resposta d'emergència. I el grup de resposta d’emergència depenia realment del Centre Nacional d’Investigació en Seguretat Nacional per ser bàsicament els seus oficials científics, per així dir-ho. Realment eren una part important de la capacitat de l’agència de respondre eficaçment en cas d’emergència quan hi hagués una alliberació per a l’entorn d’alguna cosa perillosa, ja fos artificial o com a acte de Déu ".

Durant els darrers vint anys, i cada vegada més en els últims mesos, l'EPA com a agència reguladora s'ha polititzat. En el transcurs dels nostres recents informes sobre EPA, algunes fonts van dir a PopSci que mirés al NHSRC un departament que fa una bona feina basada en la ciència per mantenir els nord-americans segurs, sovint amb poc crèdit o reconeixement.

El NHSRC es va constituir el 2002, a l’Oficina d’Investigació i Desenvolupament de l’Agència de Protecció Ambiental dels Estats Units (EPA), arran dels atemptats de l’11 de setembre i d’Amerithrax, on es van enviar les espores d’antrax a mitjans de comunicació i dos senadors democràtics dels Estats Units (que emetien 17 persones. i matant cinc).

Les foces de la NHSRC per preparar la nació per respondre als desastres ambientals que requereixen atenció urgent, un portaveu de la NHSRC va dir a PopSci.

Ajudant-se amb desastres com Katrina el 2005, les inundacions de Louisiana del 2015 i Corpus Christi el 2016 quan un producte químic que fa que l’asfalt estigui suau i flexible contaminés la ciutat el subministrament d'aigua potable cau sota la unitat El seu enfocament general en la seguretat interna. Com passa amb els terroristes amb agents biològics o radiològics químics

Quan tenim una amenaça per a la població del país, nosaltres, els respostaris d’emergència i els responsables de decisió per sobre de nosaltres a nivell polític superior, hem de saber si es tracta d’una amenaça viable, va dir Drielak. Les botes a terra entren en acció si hi ha risc creïble, però primer han de determinar si el risc és creïble. "

Depeníem molt d'ells, va dir Drielak, perquè no tinc cap manera de saber-ho, si ajuntes X i Y i es converteix en una altra cosa, i el poses al subministrament d'aigua, ja sigui que serà un mitjà eficaç per lesionar el públic.

I, per descomptat, hi ha la pregunta de què s’ha de fer després d’un atac.

Si algú utilitza una arma química o biològica als Estats Units i deixa un desastre, va dir Dan Kaszeta, "el problema és, qui neteja el desastre i com? Kaszeta va treballar amb la L’Oficina Militar de la Casa Blanca proporciona plans d’emergència de terrorisme biològic i químic i després va passar sis anys treballant amb el Servei Secret dels Estats Units protegint a George W. Bush dels riscos químics i biològics.

"Si és una cosa com l'espora d'antrax o un agent nerviós mortal, no vingueu simplement amb una fregona i una galleda", va dir Kaszeta.

És allà on entra el NHSRC.

"La majoria de les investigacions es fan dins de l'exèrcit, però dins del govern dels Estats Units, l'Agència de Protecció del Medi Ambient està encallada amb la gestió de les conseqüències de materials perillosos", va dir Kaszeta. "Si us fixeu en els gràfics d'organització i els plans nacionals de resposta, acaben tenint en compte la informació burocràtica. Ningú més té la feina. "

Si teniu un edifici que podria haver estat exposat a l’antrax, per exemple, és feina de l’EPA esbrinar la millor manera de detectar qualsevol antrax que hi pugui haver. I si l’edifici està contaminat, depenent de qui sigui propietari de l’edifici, és tasca de l’EPA netejar-lo o, almenys, assegurar-se que l’edifici es neteja correctament.

No és tan senzill com matar el contaminant biològic: el gas clor, que s'utilitzava com a conseqüència d'Amerithrax, fa un treball prou raonable per matar l'antrax, però també perjudica tot, des de les catifes fins a les obres d'art fins als sistemes elèctrics. Un edifici purificat amb gas clor pot estar net, però també és probable que acabi inutilitzable. El NHSRC ha de trobar solucions més pràctiques.

Per conèixer la millor manera d’afrontar els desastres potencials, la investigació del NHSRC passa per tres fases: proves de banc, pilotatge i implementació de camp. Allò que sembla depèn de l’amenaça potencial.

Preneu-vos, per exemple, un dels sistemes de transport subterrani de la nostra nació (MTA de Nova York o T de Boston). Si un d'aquests sistemes fos atacat, la pèrdua de vida no seria el nostre únic problema. Mentre els sistemes es mantinguessin contaminats, romandrien inutilitzats, causant l'economia d'una ciutat important. Un pla de joc per a aquest desastre ha d’incloure un mètode de neteja que no danyi permanentment els cotxes de metro o túnels, no interrompi els serveis de transport més del que sigui necessari, i que la ciutat es posi en funcionament el més ràpidament possible.

El NHSRC va desenvolupar una instal·lació de llits d’assaig que els permet imitar una instal·lació de tractament de l’aigua en ple funcionament típica de la majoria de ciutats americanes. No només són capaços d’analitzar les amenaces que comporten els contaminants possibles, ja que les instal·lacions de tractament d’aigües utilitzen diversos sistemes informàtics, sinó que també poden examinar possibles amenaces de pirateria.

Instal·lacions com aquesta no només són útils quant a provar possibles amenaces terroristes. També poden resultar útils arran d’un accident industrial.

"El que heu d'entendre és que hi ha moltes coses utilitzades habitualment per a la indústria i la ciència que són molt més perilloses que les armes químiques que es van fer per matar gent al camp de batalla", va dir Kaszeta. "Alguna cosa molt inflamable, verinosa i molt corrosiva és una arma pobra perquè no es pot emmagatzemar molt bé, no es pot manejar molt bé, no té una llarga vida útil, i literalment corrogeix la closca d’artilleria en què la vas col·locar. Això no és una cosa que faci una bona arma química. Mentre que acabo de descriure desenes, si no de centenars de coses, que s’utilitzen en la fabricació de semiconductors i la impressió de plaques de circuit.

De fet, el lloc més radioactiu de la ciutat de Nova York no és el lloc d’algun atac de bombes brutes, sinó un barri de Queens que solia albergar una planta química que processava elements de terres rares.

La NHSRC ens ajuda a descobrir com gestionar aquestes amenaces tant com les de terroristes que viuen en els nostres malsons, però el seu futur és incert. Sota l'administració anterior, el seu paper va ser rebaixat enmig d'altres preocupacions de l'EPA. El model del pressupost del 2018 exigeix ​​una reducció de 233 milions de dòlars al pressupost de l'Oficina de Recerca i Desenvolupament de l'EPA, amb una reducció del 48%. El NHSRC es troba dins de l’Oficina de Recerca i Desenvolupament.

"Després del 9-11", va dir Drielak, hi havia nombroses amenaces a la infraestructura del país, concretament a l'aigua, que aquest grup va tenir en compte de prop. Ens van proporcionar assessorament científic sobre la viabilitat de l’amenaça i què podríem fer per minimitzar-la. Va ser un servei inestimable i suposarà una pèrdua enorme per a tot el país si aquesta funció ja no està disponible. "

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació