https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquest antic parent de dinosaures sembla sorprenentment un cocodril

2021

Amb tecnologia avançada, com ara exploracions làser, que poden aprofundir en els fòssils, juntament amb mètodes de la vella escola com excavacions acurades d’ossos antics, cada dia estem aprenent més sobre els dinosaures.

Però, i els animals que van venir just abans dels dinosaures? Un estudi publicat a Nature el dimecres fa una mica de llum sobre un intrigant i sargantí carnívor d'uns trets extrets dels dinosaures de l'arbre genealògic evolutiu.

Els paleontòlegs van pensar durant anys que els primers familiars dels dinosaures semblessin, bé, als dinosaures. Però, com passa, semblen molt més els animals que encara hi ha al voltant d’avui: els cocodrils.

"El teleocrater desafia fonamentalment els nostres models del que haurien semblat els parents propers dels dinosaures Richard Butler, va dir un autor del document en un comunicat." Els dinosaures eren animals increïblement reeixits. És natural voler saber d'on venien i com es van convertir en tan dominants. El teleocrater és molt emocionant, ja que fa forats en moltes de les nostres idees clàssiques d'origen del dinosaure. "

Teleocrater Rhadinus va caminar per aquesta Terra sobre quatre potes potes fa 245 milions d’anys, deu milions d’anys abans que la majoria de dinosaures mai van trepitjar la Terra. (Hi ha un demandant de dinosaures d’uns 243 milions d’anys enrere.) Es tractava d’un gran llagost de forma de sargantana amb un coll i una cua llargs d’uns 7-10 peus de llarg que es va deixar anar amb altres animals, com el llunyà cinnodont relatiu al mamífer.

La seva relació amb els dinosaures no és fàcil de definir. No són avantpassats directes dels dinosaures i definitivament no van evolucionar cap als dinosaures. Són més com uns cosins eliminats per uns quants milions de generacions. Si alguna vegada es van trobar amb una gran reunió familiar semblant a ocells / sargantanes al cel, probablement es somriurien i assentirien vagament els uns als altres per la barbacoa del cinodont abans de xiuxiuejar frenèticament als seus cònjuges "qui era de nou?"

Però aquests nous fòssils ajuden a completar un interessant capítol de la història de la família dels dinosaures. Els cocodrils, els dinosaures, els ocells i el Teleocrater rhadinus són tots archosaures, un gran grup d’animals definits en part per la seva forma de crani. Fa uns 250 milions d’anys, els arqueosaures es van dividir en un grup que eventualment inclouria cocodrils, i un grup que acabaria convertint-se en ocells i dinosaures. El teleocrater rhadinus pertany a aquesta última branca, però s’assembla molt a membres de l’antiga branca, per la qual cosa els investigadors estan molt entusiasmats.

Hi ha altres raons per les quals també estan entusiasmats. Aquest particular no-dinosaure té, en realitat, una llarga història a la comunitat paleontològica. Un paleontòleg anomenat F. Rex Parrington va cavar els seus ossos fora del sòl a Tanzània el 1933. Després es va guardar al museu d’Història Natural de Londres durant unes dècades fins que va ser descobert de les col·leccions per un altre paleontòleg, Alan J. Charig, als anys cinquanta. Charig li va donar el nom tentatiu de Teleocrater abans de morir, però no en tenia prou amb el fòssil per obtenir una imatge completa de la seva importància.

Els nous exemplars de Telehacrater Rhadinus trobats a Tanzània el 2015 van ajudar finalment a concloure el seu treball, ja que un grup d’investigadors de Rússia, Suècia, els Estats Units, el Regne Unit i Sud-àfrica van treballar per fer publicar la investigació.

Charig va morir el 1997, però se li atribueix àmpliament la intensificació de l'interès públic dels dinosaures a la Gran Bretanya durant els anys 70. Tot i que va morir vint anys abans de la redacció de l'estudi, la seva influència es va reduir tan gran que els investigadors van afegir un cognom a la llista d'autors del document: Alan J. Charig.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit