https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquests sis misteris de lluna gran romanen sense resoldre

2021

Dissabte se celebrarà el 50è aniversari del desembarcament de l'Apol·lo 11 a la Lluna, que va ser la primera vegada en la història que els humans van posar el peu en un món extraterrestre. Però l’únic satèl·lit natural de la Terra continua sent un lloc molt desconegut per a nosaltres mig segle més tard, i la seva història i geologia encara es desconcerten, en gran mesura perquè no ens remuntem des del 1972.

Tot plegat està disposat a canviar en la propera dècada, ja que la NASA i els seus socis augmenten els nous esforços per tornar, vigilant-se de mantenir-se definitivament aquesta vegada. Amb noves maneres de recollir dades i nous mètodes per analitzar-les, algunes de les nostres preguntes de llarg temps podrien tenir respostes. Aquí hi ha sis dels majors misteris científics sobre la lluna que encara esperen ser esquerdats.

"La qüestió fonamental de com es va formar la lluna i com es relaciona amb la Terra, és realment la més important de les incògnites", diu Noah Petro, un investigador científic del Centre Espacial Goddard de la NASA a Greenbelt, Maryland i científic del projecte. el Lunar Reconnaissance Orbiter. "Tot el que ve després d'això."

Podeu agrair l'Apol·lo 11 per haver-nos donat la primera visió d'aquest misteri. La missió va retornar 50 quilos de roques de lluna i va iniciar dècades d’investigacions centrades en aprendre com es va formar i evolucionar la lluna. "No puc subratllar la importància de recuperar aquestes primeres mostres de l'Apol·lo 11", afirma Petro. "Van establir l'escenari per a la nostra total comprensió de la Lluna."

Els científics els van utilitzar per presentar el model més fort existent: que la lluna va començar com un oceà magma -una bola gegant de lava fos- orbitant la Terra. Això va conduir, dècades després, a la hipòtesi que la lluna es transmetia a la Terra mateixa, quan un impacte gegant amb un objecte de Mart va expulsar les restes en òrbita. Altres estudis sobre la roca mostren que el material que va formar la lluna també va formar el nostre propi planeta, afegint més suport a aquesta idea.

Aquesta és la hipòtesi més acceptada per l’origen de la lluna, però de cap manera és perfecta. Encara no hi ha manera de confirmar un impacte gegant que va crear la lluna, i el nostre sentit de com es va refredar l'oceà magma a la roca seca i grisa que veiem ara, és encara molt nefast. Fa uns deu anys vam descobrir proves d'aigua a la Lluna, cosa que és una mica difícil de conciliar amb una hipòtesi d'impacte. Arribar al fons del passat de la Lluna requereix una mena de treballs sobre el terreny que hem fet per desvelar la pròpia història de la Terra.

Hi ha aigua a la lluna i no parlem només d’un petit ruixat d’H2 O interestelar: estem parlant de troves i troves de gel d’aigua que podrien estar assegudes a sota de la superfície, especialment als pols lunars. Aquesta aigua es podria collir per ajudar a generar una nova forma de combustible per a naus espacials o utilitzar-la per ajudar a sostenir una futura colònia lunar.

Com va arribar tot aquell gel d’aigua? Ningú ho sap encara. Les teories van des de reaccions de superació que van empènyer l’aigua incrustada a l’interior cap a la superfície, fins a impactes de meteorits i bombardeigs cometaris que van lliurar l’aigua de l’espai exterior, fins a interaccions químiques catalitzades pel vent solar. Nom acabem de saber, diu Petro. I, certament, ens agradaria esbrinar-ho .

Hi ha terratrèmols a la lluna amb força freqüència només es coneixen com a terres de lluna. Els sismòmetres de l'època apol·ló instal·lats a la superfície van mesurar aquestes sacsejades entre 1969 i 1977. Aquestes dades ens han demostrat que la lluna és un cos actiu, molt lluny de la roca sense vida sense vida que molts suposen.

Ja coneixem uns quants fenòmens que provoquen aquests terratrèmols, com l’expansió tèrmica, l’estrès mareal induït per la gravetat de la Terra i els impactes dels meteorits. Però amb aquestes dades limitades, no estem del tot segurs de com funcionen aquests processos i exactament com es comporten els terratrèmols. A més, hi ha altres terres de lluna més poc profundes, sense cap causa evident, que semblen tenir lloc més recentment que les altres. Petro suggereix que una xarxa sísmica global instal·lada al voltant de la lluna seria de gran ajuda per entendre els mecanismes desencadenants de tota aquesta activitat tectònica. Una xarxa com aquesta podria identificar amb exactitud quan es van produir aquests fets, d'on van originar i l'efecte que tenen sobre la resta de la lluna. Les dades de 50 anys que utilitzem ara no seran suficients per donar-nos bones respostes.

Hi ha una raó per la qual només hem vist mai un costat de la lluna. Està totalment bloquejat, el que significa que només un costat de la mateixa es troba davant de la Terra. Això no és infreqüent per a les llunes del nostre sistema solar, però encara no està clar exactament quan es produeix això, quines condicions l’afavoreixen i com passa. A la ment de Petro, aquest misteri del bloqueig de marees fa referència a la qüestió de l´origen de la lluna i el que estava passant a la història lunar inicial. És una altra peça del trencaclosques de 4.000 milions d’anys.

Aquest misteri no és només local de la lluna. Mentre continuem trobant més planetes i llunes fora del nostre sistema solar, és important esbrinar quins tipus de factors ajuden a incitar funcions com el bloqueig de marees i decidir si mons potencialment habitables, com els exoplanetes TRAPPIST-1, són realment hospitalaris per a la vida. .

Un enigma que ha sorgit recentment té a veure amb el descobriment que hi ha quelcom massiu que s’amaga sota el pol sud de la lluna, per sota del cràter d’impacte més gran que s’ha produït a tot el sistema solar. Els científics no tenen ni idea de què podria ser, però és prou gran com per afectar la força gravitatòria exercida per la massa de la Lluna.

Les teories predominants suggereixen que es tracta d'una mena de cos pesat d'un metall que va impactar a la superfície fa molt de temps, però això no és cert. I és difícil comprendre què fa aquesta massa suspesa sota terra: sabem que l’interior de la lluna continua actiu fins a cert punt (per exemple, terratrèmols de lluna), i la calor hauria d’haver fet que aquesta massa es girés en lloc de quedar atrapada com Han Solo en carbonita.

"Em planteja preguntes a les quals no podem respondre encara", afirma Petro. “He estat treballant des de fa uns quants anys per intentar reunir una missió per estudiar i tastar la conca d’Aitken, per estudiar-la directament. Només saber la seva edat seria un lloc ideal per començar. ”

No veiem que els volcans esclaten a la Lluna en aquests dies No obstant això, la investigació suggereix que els volcans lunars van estar actius durant els darrers 100 milions d'anys i a l'escala del cosmos, que també podria haver estat la setmana passada. El problema és que simplement no sabem prou sobre el vulcanisme a la lluna per determinar com era aquesta activitat i com va fer la geologia de la Lluna. Diferents roques lunars i observacions basades en la imatge en òrbita donen pes a diversos intents d’explicar aquesta història. Algunes superfícies semblen més joves que altres, i no estem segurs per què. Tot es redueix a la necessitat de mostres lunars fresques.

Les implicacions s'estenen més enllà de aprendre més sobre la lluna. Petro suggereix que si som capaços de valorar exactament quina jove és una superfície de la lluna, podem utilitzar aquest coneixement per fer prediccions de l’edat de les superfícies d’altres cossos celestes, des de Mercuri fins a MU69. Al seu torn, això ens podria donar a conèixer millor la història del sistema solar. La lluna és només un petit pas cap al salt gegant per desvelar l’origen de tot allò que coneixem.

Cinc joguines divertides que animaran els nens a utilitzar el seu cervell

Cinc joguines divertides que animaran els nens a utilitzar el seu cervell

Auriculars dolços per fer funcionar i córrer

Auriculars dolços per fer funcionar i córrer

Els científics podrien enginyar un tomàquet picant.  Val la pena?

Els científics podrien enginyar un tomàquet picant. Val la pena?