https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquests rars núvols blaus podrien encapçalar-se

2020

Els observadors de núvols recentment han obtingut una visió rècord dels núvols més rars del cel. Uns impressionants núvols blaus arrebossats s'han anat formant a la part més alta de l'atmosfera a Europa i als Estats Units. Normalment, aquests núvols només es veuen pels voltants dels pols, però aquest estiu és la millor temporada d'observació dels anys: ja s'han vist a les latituds més baixes mai registrades.

Aquests núvols s’anomenen “noctilucents” o núvols brillants, ja que només els podem veure al capvespre i a l’alba. Es formen extremadament alt a l’atmosfera, a unes 50 milles sobre la superfície terrestre en una regió anomenada mesosfera. Aquesta és aproximadament quatre vegades més gran que els núvols més alts que normalment veiem, els núvols de cirrus.

Com que l'aire és tan prim en aquesta part de l'atmosfera, ha de ser molt més fred que 32 ° F perquè l'aigua es congeli, de fet menys 184 ° F. Només veiem temperatures baixes de l’aire a la mesosfera al voltant dels pols nord o sud quan és estiu.

Això estranyament significa que la part de l’atmosfera constantment a la llum del sol és en realitat el punt més fred de l’atmosfera. Això es deu al fet que a la mesosfera, l’aire surt del pol on és estiu cap a on és hivern. Es substitueix per l’aire que augmenta de més baix a l’atmosfera, que s’expandeix i es refreda, donant lloc a temperatures extremadament baixes.

L’aigua dels núvols noctilucents és transportada fins a la mesosfera des de l’atmosfera inferior, o es forma quan el metà de la mesosfera es descompon absorbint els raigs del sol. Però, perquè es formin núvols, també necessiten algun altre tipus de partícules perquè l'aigua es condensi. A l'atmosfera inferior, normalment es tracta de partícules d'aerosol provinents de pols, sorra i sal.

Però a la mesosfera, la principal font d’aquestes partícules són dels meteors. A mesura que aquests grills de deixalles espacials es cremen a les capes més altes de l'atmosfera, poden deixar enrere rastres de pols de meteorits. I a temperatures prou fredes, l’aigua de la mesosfera es pot condensar sobre aquesta pols i créixer en núvols.

Els núvols noctilucents són tan tènue que només ens són visibles quan la resta de l’atmosfera està a les fosques. Això passa quan el sol està per sota de l’horitzó i, com un focus encaminat cap amunt, il·lumina només les regions més altes de l’atmosfera des de baix. La llum que es desprèn d’aquests núvols passa per la capa d’ozó abans que ens arribi als ulls. L’ozó absorbeix la llum vermella i permet que la llum blava passi, i és per això que aquests núvols prenen un color blau impactant.

Els núvols noctilucents també ens poden mostrar com flueix l’atmosfera a la vora de l’espai. Les ondulacions que es veuen en aquests núvols provenen d’ones de gravetat atmosfèrica. Són igual que les ones a la superfície de l’oceà, però viatgen a través de l’aire. Es formen quan l’aire bufa sobre les muntanyes o en tempestes de tempestes i pot viatjar fins als punts més alts de l’atmosfera. Tot i que l’aire pot semblar immòbil a la mesosfera, aquestes ones dominen completament el flux i podem veure aquestes ones d’altra manera invisibles en núvols noctilucents.

La latitud més baixa en què es veuen núvols noctilucents cada any s’ha anat avançant gradualment cap al sud cada any des de com a mínim el 2002. I al juny del 2019 es va trencar el rècord pel punt més baix que hem vist mai aquests núvols quan van aparèixer no gaire lluny de Los Angeles. Això va ser perquè la mesosfera estava estranyament humida, contenint molta més aigua de la que veiem habitualment. Això podria ser perquè una onada planetària gegant transportava aire fred i humitat al pol nord.

També estem en un mínim solar profund, el període del cicle dels 11 anys del sol quan està menys actiu. Això vol dir que la radiació ultraviolada del sol que destrueix els mòduls d'aigua que formen aquests núvols és menys intensa, de manera que es poden formar més.

Les emissions humanes també poden ser un factor. Durant els darrers 130 anys hem alliberat més i més metà a l’atmosfera, cosa que significa que es produeixen més mòduls d’aigua a la mesosfera. Aquests núvols eren una vegada una vista rara per als humans del passat per observar, registrats per primera vegada només després de l'erupció de Krakatoa de 1883, van arrossegar una quantitat increïble de pols a l'atmosfera. Però des d’aleshores s’han convertit en una visió cada cop més habitual.

Així que la propera vegada que siguis fora de la foscor, mira cap amunt. Potser només veieu els núvols més rars del cel.

Jon Perrett és candidat al doctorat en Dinàmica Atmosfèrica de la Universitat de Bath. Aquest article apareixia originalment a La conversa.

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les interfícies de cervell no són tan fàcils com ho fan semblar Elon Musk

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018

Les millors alternatives a les joguines més calentes del 2018