https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquestes criatures són intel·ligents, juguesques i increïblement alienes

2020

El següent extracte és del llibre de Sy Montgomery i Elizabeth Marshall Thomas, Tamed and Untamed: Close Encounters of the Animal Kind.

Tothom volia petar Octavia. I no és d'estranyar. Era bella, graciosa i afectuosa. El fet que fos desossada, prima, i visqués dolorosament freda, 47 ° F d’aigua no va impedir a ningú de nosaltres.

El que ens va emocionar, jo, el voluntari de New England Aquarium, Wilson Menashi, i quatre visitants del programa de ràdio ambiental Living on Earth - va ser el fet sorprenent que Octavia, que volia clarament ser embrutit, era un polp gegant del Pacífic.

Quan el seu porter, Bill Murphy, va obrir la part superior de la seva exposició, Octavia havia reconegut a Wilson i a mi immediatament; portem diverses setmanes treballant amb ella. De color vermell amb il·lusió, va fluir cap a nosaltres des de la part més allunyada del seu tanc. Quan vam posar les mans a l'aigua, els seus braços es van aixecar per trobar-se amb els nostres, abraçant-nos amb dotzenes de les seves ventoses blanques fortes i sensibles. De vegades, Wilson li donava un peix del cub de plàstic posat a la vora del seu tanc.

Ben aviat es van incorporar els tripulants de la Terra a la Terra. Al principi, la gent va ser tentativa. A les pel·lícules i a les històries, els pulpus són representats com a monstres i el gegant Pacífic és el més gran i fort de tots. Un sol mamó d’un mascle gran pot aixecar trenta lliures, i l’animal en té 1.600. Els d’Octavia van ser prou forts per deixar els picos de braços als nostres braços. Però era tan curiosa i simpàtica que ningú no va resistir l'oportunitat de tocar-li la pell, tan suau com natilla. La vam acariciar com faríem un gos, encantat amb l’espectacle de la seva pell que canvia de color, la sensació dels seus ventoses, les acrobàcies dels seus molts braços.

Aleshores, quan Menashi va buscar una altra capelina per alimentar-la, ens vam adonar que la galleda de peix s'havia anat.

Mentre no menys de sis persones miraven, i tres de nosaltres teníem els braços al tanc, Octavia ens havia robat el cubell just a sota nostre.

"Els pulpons són fenomenalment intel·ligents, diu Menashi. I hauria de saber-ho: ha treballat amb ells durant vint anys i és expert en mantenir ocupats aquests invertebrats intel·ligents. En cas contrari, s'avorreixen. Els aquaris dissenyen elaborats taps a prova d'escapament per als seus tancs de polp, i encara són freqüentment frustrats. Els pulpons no se solen escampar de les seves exposicions i es mostren en altres tancs per menjar els habitants. Molts aquaris donen als seus pols a Legos per desmuntar-se, gerres amb tapes per desenroscar-se, i el senyor Potato Heads a jugar. Menashi, un inventor jubilat, va dissenyar una sèrie de cubs de Plexiglas nidificants, cadascun amb un pany diferent, que els pulpus de Boston van aprendre ràpidament a obrir-se per accedir a un saborós cranc al seu interior. I fa poc, els aquaris del Aquari de Sea Life de Kelly Tarlton, a Nova Zelanda, es van unir amb els enginyers de Sony per ensenyar a un polp femení anomenat Rambo que premeu el botó obturador vermell d’una càmera impermeabilitzada per fer fotos de visitants, que l’aquari ven per 2 dòlars cadascun per beneficiar-me. programes de conservació de ts. Tot i que no hi ha proves que Rambo s’adoni del producte final de la seva fotografia, va aprendre a treballar el gadget en només tres intents.

Una intel·ligència tan semblant a la nostra pot semblar sorprenent en una criatura tan diferent a nosaltres. "A falta de marcians que es mostren i s'ofereixen a la ciència", afirma el neurocientífic Cliff Ragsdale, de la Universitat de Chicago, els pulpus i els seus parents "són l'únic exemple fora de vertebrats de com construir un cervell complex i intel·ligent".

El cervell del pulp es veu molt diferent al de l’ésser humà. El nostre cervell s’assenta com una nous a la closca del nostre crani. Els pulpets no tenen ossos de cap tipus, i els seus cervells s’emboliquen a la gola. El nostre cervell està organitzat en quatre lòbuls. La seva té entre cinquanta i setanta-cinc lòbuls, segons com els compti. La majoria de les nostres cèl·lules nervioses es troben al nostre cervell. Les tres cinquenes parts de les cèl·lules nervioses del pop són als braços.

La meravella és que els pulpus i els humans poden pensar, de moltes maneres, iguals. Els dos ens agraden aprendre coses noves, resoldre trencaclosques, conèixer nous amics. I, possiblement, tots dos gaudim d’una bona broma: quan Octavia va robar la galleda, ella no en va menjar cap peix. Quan finalment ens vam adonar que l’havia agafat, vam veure que l’havia embolicat a la teranyina entre els braços, com si ens ho ocultés. Fa molt temps que va esdevenir el tombant del segle III, el naturalista romà Claudi Aelianus va escriure sobre el pulp que Misquief i artesania són clarament vistes com a les característiques d´aquesta criatura. Potser Octavia va gaudir especialment del seu tàper per haver-nos enviat. els éssers humans.

"Així que si un polp és tan intel·ligent", va preguntar un dels nostres hostes a la seva propietària, "quins altres animals hi ha que puguin ser tan intel·ligents, que no pensem que siguin senzills i tinguin personalitat i records i totes aquestes coses". ? ”

Una pregunta excel·lent de fet.

Extret de Domat i Desconegut: Tancar Trobades del tipus animal de Sy Montgomery i Elizabeth Marshall Thomas. Octubre de 2017, Chelsea Green Publishing. Publicat amb permís.

Popular Science es complau en oferir-vos seleccions de llibres nous i destacables relacionats amb la ciència. Si sou un autor o editor i teniu un llibre nou i emocionant que creieu que seria ideal per al nostre lloc web, poseu-vos en contacte! Envia un correu electrònic a

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

La guia d’un nutricionista per menjar menjar brossa

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

Sis aplicacions i seguidors per trobar els teus gadgets perduts

L’autocura no ha de costar-te cap mal

L’autocura no ha de costar-te cap mal