https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquestes erugues baixen en bosses de plàstic

2021

Les bosses de plàstic no són res, encara que no siguin persistents, fins i tot quan volem que desapareguin. Hem intentat prohibir les bosses de plàstic en algunes ciutats o imposar-ne altres. Hem trobat reemplaçaments de closques de gambes o plàstics biodegradables, que no han aconseguit captar el mercat. Fins i tot hem intentat destil·lar-los en combustible i cuinar-los en nanotubs.

Però, com a espècie, cada any utilitzem aproximadament un bilió de bosses de plàstic, temptant les aus marines per menjar brossa i, generalment, obstruir abocadors. El plàstic no és biodegradable, però un nou estudi publicat a Current Biology mostra que una criatura minúscula pot ajudar a resoldre el nostre gran problema.

Coneix l’humil cera de cera, una eruga que creix als ruscs i menja la cera i la mel que hi troba. De tota manera quan no és menjar plàstic. Federica Bertocchini, autora principal del nou treball, va descobrir aquesta habilitat completament per accident quan va notar cucs de cera als panells d’un dels seus ruscs. Els apicultors aficionats com ella mateixa, va dir Bertocchini en un correu electrònic, generalment consideren que els cucs de cera són plagues.

"Vaig treure els cucs i els vaig posar en una bossa de plàstic mentre netejava els panells. Després d'acabar, vaig tornar a l'habitació on havia deixat els cucs i vaig trobar que estaven a tot arreu. S'han escapat de la bossa tot i que s'havia tancat i quan vaig comprovar, vaig veure que la bossa era plena de forats, només hi havia una explicació: els cucs havien fet els forats i s'havien escapat, aquest projecte va començar allà i després va dir Bertocchini en un comunicat.

Bertocchini i els seus col·laboradors van comprovar que els cucs podrien descompondre el plàstic en qüestió d’hores des del centenar de cucs podrien menjar 96 mil·ligrams de plàstic en 12 hores, per ser precisos. El converteixen en etilenglicol (pensem anticongelant i polièster) que es descompon al medi en qüestió de dies o setmanes. En canvi, es creu que les bosses de plàstic no digerides persisteixen en el medi ambient des de fa entre 100 i 400 anys.

Estudis anteriors van trobar que un altre cuc de cera també era capaç de descompondre bosses de plàstic, i els cucs de menjars s'han demostrat que menjaven esterofauna amb seguretat.

El següent pas és esbrinar com els cucs de cera gestionen el truc màgic de fer desaparèixer les bosses de plàstic.

Els investigadors creuen que els cucs de cera són capaços de menjar bosses de plàstic perquè el plàstic és químicament similar al seu aliment normal, la cera d’abella. Aquest particular estudi no va mirar de com afectava els cucs el consum de plàstic, però no van patir efectes immediats aparents.

Semblen sans, tot i que no estudiem aquest aspecte. Puc dir que continuen formant el seu capoll com és habitual, va dir Bertocchini.

Bertocchini i col·laboradors pensen aïllar qualsevol molècula o molècules que descomponen els plàstics i veuen si poden sintetitzar la substància química a una escala més gran. Finalment, esperen que aquestes erugues afamades i famolines els puguin ajudar a trobar una substància per destruir els nostres residus plàstics molt persistents.

Test de les lents: Nikon 24mm f / 1.4G ED AF-S Nikkor

Test de les lents: Nikon 24mm f / 1.4G ED AF-S Nikkor

Les granotes tropicals estaven vives fa 99 milions d’anys i tenim l’ambre per demostrar-ho

Les granotes tropicals estaven vives fa 99 milions d’anys i tenim l’ambre per demostrar-ho

Les darreres actualitzacions de productes d’Apple inclouen un iMac més ràpid i confonent nous iPads (actualització: AirPods nous!)

Les darreres actualitzacions de productes d’Apple inclouen un iMac més ràpid i confonent nous iPads (actualització: AirPods nous!)