https://bodybydarwin.com
Slider Image

Aquestes mares animals van fins a extrems extrems per alimentar els seus nadons

2020

A continuació es mostra un fragment de Raised by Animals: The Surprising New Science of Animal Family Dynamics de Jennifer Verdolin

Com a mamífers, fem mamar la llet dels nostres pares, generalment les mares (no ens podem oblidar dels paios de ratpenat de fruites Dayak). I, tanmateix, alguna cosa tan senzilla i senzilla és plena de mines. És el millor. No importa: fes-ho sempre i on Feu-ho només en privat. Feu-ho tres mesos. Sis mesos. Vuit anys. Yikes! Abans de començar a abordar la qüestió de com alimentar els nostres fills, primer, ampliem les nostres perspectives. I com que la criança és qualsevol cosa que augmenta les possibilitats que la nostra descendència sobrevisqui, hi ha una àmplia gamma d’opcions a l’hora de tractar una cosa tan fonamental com l’alimentació dels nadons.

En algun cas, direm que un enfocament poc convencional és menjar a la vostra mare. El terme tècnic és matròfia (menjar per mare). En un estrany gir sobre qui arriba a sopar, una mare aranya del desert va a l’extrem per aconseguir que els seus fills s’iniciïn molt bé. Aquestes aranyes d'aspecte estrany es poden trobar, com el seu nom indica, als climes desèrtics. T’imagines que trobar un lloc per construir la teva web podria presentar alguns reptes, però hi ha plantes al desert i aquestes plantes són on trobaràs aquestes aranyes. Després d'haver estat serenada pel mascle amb delicades vibracions a la seva xarxa, la mare aranya del seu postre aviat ha de ser presa amb un sac d'ous fecundats en una bola de seda cocada a la boca. Mentre que la mare està protegint la seva esfera enclavada d'aranyes per a bebè aviat, continua menjant un menú nutritiu de diversos insectes. Aleshores, quan les aranyes estan a punt per eclosionar, la mare els ajuda a escapar del seu embolcall i comença a regurgitar el menjar prèvia. El cas és que això també provoca una cascada d’enzims digestius, que s’aboca al sistema de les mares i la liquida lentament des de dins. Es passa durant unes dues setmanes i es manté mentre protegeixen i s’alimenten de la cria, fins que mor i se la mengen la resta abans de sortir soles.

Certament, es tracta d’una forma extrema de criança, però té els seus avantatges. En les espècies on es produeix la matròfia, els fills tenen una possibilitat més gran de supervivència perquè són capaços de créixer més gran abans d’haver de marxar de casa. A més, la seva mare encara està al voltant d’unes dues setmanes per protegir-los Si bé els honrats són honestos, la seva capacitat de fer-ho disminuirà diàriament quan comença a desaparèixer al ventre. En els experiments en què la descendència és eliminada de la mare i no se li proporciona nutrició addicional, la taxa de supervivència es redueix.

Per no quedar-se en excés, un amfibi semblant a una serp anomenat caecilian Taita Hills, que es troba als Taita Hills de Kenya, alimenta la seva descendència d'una manera ben diferent. Posa els ous i, quan eclosionen, els nadons estan equipats amb dents afilades. No us preocupeu, els criats no mengen a la seva mare. Bé, no exactament. Mentre els seus nadons es desenvolupen, la seva pell es prepara. La capa exterior es fa gruixuda, bullint amb greixos i proteïnes semblant a la llet que produïm. Quan els mini caecilians surten de les seves closques, utilitzen les seves dents petites per esquinçar-li trossos de la seva pell. Com us podeu imaginar, els nadons són menjadors típicament voraços i no són diferents. Esmicolen cada darrera trituració i molla de la pell nutritiva. Quan estan preparades per abandonar el niu, la mare ha perdut al voltant del 14 per cent del seu pes corporal i és una mica més pàl·lida.

La lactància materna o l’alimentació gasta una gran quantitat d’energia, no importa com ho faci, però l’aparició d’una veritable lactància va ser un moment fonamental en l’evolució dels mamífers, permetent una major supervivència dels joves altricials mitjançant el lliurament de nutrients després de la gestació i proporcionant un mitjà de transferència directa de la competència immunològica. I no només els mamífers placentaris com nosaltres, que tenen glàndules mamàries que produeixen llet per a la nostra descendència. L'equineta, o antipàtria espinosa (no estretament relacionada amb els anteàtters regulars), és un d'aquests mamífers no placentaris. Aquests animals solien obtenir un mal rap; Recordo que el meu assessor de postgrau va remarcar que els echidnas són probablement un dels únics forjadors realment aleatoris que existeixen. La majoria dels animals tenen algun tipus de pla quan van a la recerca d’aliments, fins i tot si aquest pla és evitar convertir-se en menjar per a una altra persona. I així sempre m’imaginava que l’equinada girava malament, inestable en els seus peus petits mentre brollava pel bosc, amb l’esperança d’enfonsar-se. Tal i com passa, gairebé no s’estonen com uns ximples borratxos. Des de llavors s’ha descobert que tenen cèl·lules especials en els seus nassos llargs que poden detectar els senyals elèctrics emesos pels insectes Si segueixen els nassos, al cap i a la fi, per orientar-se als seus menjars.

Per tornar al tema de la lactància, els echidnas pertanyen a un grup insòlit anomenat monotremes Encara que ponen ous, són mamífers perquè nodreixen les cries (anomenades puggles), lactant per les glàndules mamàries igual que nosaltres. La seva llet està formada per caseïna, greix, cendra, fucosillactosa i difucosillactosa. La difosillactosa també es troba a la llet humana i és molt coneguda per la seva capacitat de protecció contra la infecció i la malaltia. També afavoreix el creixement de bacteris probiòtics importants o útils. Així, malgrat la gran diferència entre nosaltres i els echidnas, el menjar que fem pels nostres nadons és notablement similar.

Tot i que la proporció de greixos, proteïnes i altres compostos que componen la llet varia d’espècie a espècie, els beneficis són en gran mesura els mateixos: nutrició, unió i immunocompetència, aquest últim potser és el més crític. Curiosament, per obtenir tots els avantatges de protecció necessita barrejar la saliva d’un bebè amb la llet. Vaig llegir sobre això en un fantàstic bloc anomenat Mammals Suck. . . Llet! Això em va portar a algunes recents investigacions en què es va revelar com la llet materna i el regateig per a nadons contenen nivells elevats d’un enzim que, en combinar-se, produeix peròxid d’hidrogen en quantitats prou grans que freni el creixement d’estafac i salmonel·la alhora que promouen bons bacteris intestinals probiòtics. Així, la llet i la cria de bebè donen un cop de mà a la possible infecció bacteriana que la fórmula no pot igualar. Mai no miraré un nadó ofegat de la mateixa manera.

Extracte de Raised by Animals: The New Surprising New Science of Animal Family Dynamics © 2017 de Jennifer Verdolin. Publicat amb permís de The Experiment.

El cervell d'algunes persones fa que escolten sons de color i gust.  La genètica pot explicar per què.

El cervell d'algunes persones fa que escolten sons de color i gust. La genètica pot explicar per què.

Preneu-ho de la història: les prohibicions de visat ens fan menys segurs

Preneu-ho de la història: les prohibicions de visat ens fan menys segurs

El món real Mount Doom acaba d'esclatar (de nou)

El món real Mount Doom acaba d'esclatar (de nou)