https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hi ha un cràter gegant de la mida d’una ciutat que s’amaga sota Groenlàndia

2020

Fa milers o potser milions d’anys enrere, un asteroide gegant va caure a Groenlàndia i va crear un cràter que s’estenia fins a aproximadament 19 quilòmetres d’amplada, segons les noves troballes publicades a Science Advances el dimecres. És un dels cràters d’asteroides més grans que s’ha cercat mai a la superfície de la Terra.

Si realment és un cràter d’asteroides, és a dir. Definitivament, hi ha una cavitat circular gegant asseguda a sota d’una làmina de gel que mai abans havíem observat, però exactament com va arribar ha creat un debat entre els geòlegs. Un asteroide realment es va trencar a terra? El cràter va ser creat per altres mitjans més terrenals?

Això és el que tenim fins ara: un grup de recerca de Dinamarca, que estudiava un mapa topogràfic del fons del nord-oest de Groenlàndia, es va adonar que hi havia una gran depressió circular i tancada intacta sota la massiva glacera de Hiawatha. "Va passar desapercebut simplement perquè és una regió molt remota del planeta que no s'ha explorat tant", afirma Joseph MacGregor, científic del projecte del Centre Espacial Goddard de la NASA Goddard i coautor del nou treball. La majoria de científics que estudien la regió, afegeix, es concentren més en els efectes del canvi climàtic en la transformació del medi ambient i gairebé ningú no estava a la recerca de signes de cràters.

Un cop l’equip danès va trobar la depressió, però, ràpidament van anar a treballar per esbrinar què passava exactament en aquest lloc. Per a aquesta investigació, l'equip va recopilar MacGregor i d'altres de tot el món, va recollir dades tant de les enquestes terrestres com aèries, va analitzar mostres de sediments al laboratori, va fer mesures de radar de la glacera i la roca inferior i va valorar l'abast de la petjada de la depressió. L’equip també va començar a prestar molta més atenció a la zona amb els seus propis ulls i va començar a veure signes més evidents de la presència del cràter.

"Estem molt sorpresos que la puguem trobar", afirma MacGregor. "Però una vegada que comenceu a pensar que pot haver-hi cràters sota el gel, l'estructura de sota la glacera d'Hiawatha es queda com un polze adolorit".

Finalment, l’equip es va establir en una narració que va així: entre fa 3 milions i 12.000 anys, un asteroide d’uns 3.100 peus d’amplada i ric en ferro va col·locar Groenlàndia i va deixar enrere una enorme dentada a terra. Més endavant, la làmina de gel es recuperaria i emmascararà el cràter d’impacte en una capa de neu de 3.200 peus.

Almenys, això és part de la història. Exactament, el que va passar després de tot depèn de si originalment hi havia una làmina de gel, ja que l'asteroide va caure a terra. "Si hi hagués, llavors milers de milions de tones d'aigua s'haurien fonut o vaporitzat a l'instant, la majoria de les quals eventualment s'haurien endinsat a l'atmosfera o l'oceà", afirma MacGregor. Tota aquella aigua fosa hauria corregut ràpidament cap a l’oceà. Combinats amb masses quantitats de deixalles que es produeixen a l'atmosfera, aquests efectes haurien provocat un efecte de refredament global significatiu (similar al que es viu durant un hivern volcànic). Fins i tot en absència d’una placa de gel, encara s’haurien pogut observar efectes ambientals notables derivats d’aquest impacte. Si l'impacte es produís realment, els científics haurien de ser capaços de relacionar l'esdeveniment amb pertorbacions en el registre atmosfèric i climàtic del planeta i de la regió.

Aquests enllaços segueixen sent una incògnita gràcies, en part, a la limitació més gran de l'estudi: el fet que no sabem quan exactament l'asteroide va assolir la Terra. L’equip de recerca encara ha d’adquirir una mostra de roca directa per datar radiomètricament el cràter d’impacte i donar-los un termini de temps estret per treballar.

No només són algunes de les incògnites que sorprenen algunes de les emocions. Tinc fortes reserves i dubtes sobre les interpretacions d’aquest estudi, afirma Christian Koeberl, expert en cràters d’impacte de la Universitat de Viena, que no estava involucrat en el treball. Els autors denuncien alguns fenòmens interessants, però la interpretació i conclusió de la conclusió que s'ha descobert un cràter de gran impacte sota el gel és una sobreinterpretació severa de les dades existents.

Koeberl cita diverses incoherències respecte a algunes de les principals conclusions de la ponència. Un és el descobriment de grans de quars xocats un signe de roca de fusió ràpida d’un impacte d’asteroides en una de les mostres de flotació (roques no connectades a una font o soterrani evident). Encara que estigués d’acord que hi ha alguns grans de quars xocats, una oreneta no fa estiu, de la mateixa manera que una roca d’una font desconeguda amb uns quants grans de quars xocats no produeix un cràter d’impacte, diu. .

Es podria dir que una altra mostra de flotador conté un possible enriquiment d'elements del grup de platí, que és probablement un signe de contaminacions per meteorits. Atès que la mostra de flotador no es pot vincular definitivament com a origen del cràter, Koeberl creu que els autors han fet un plau de fe que la seva mostra de roca, els elements del grup de platí són a diferència de les contaminacions normals de meteorits., prové del cràter, i això confirma que el lloc és una estructura d’impacte.

A continuació, es plantegen preguntes sobre el cràter en si. Al cràter de 19 quilòmetres de diàmetre li falta una elevació central o una estructura d’anells centrals que és omnipresent en tots els cràters d’impacte terrestre de més de 2, 5 milles. Segons Koeberl, un dels problemes més perjudicials per a l'estudi de les afirmacions és que si el cràter és tan jove com els autors diuen que ho és (recordeu, 3 milions d'anys és un parpelleig en termes geològics), hauria de ser envoltat de deixalles d’impacte expulsades de centenars de metres de gruix. Això tot falta, diu. No hi ha algunes mostres de flotador? Hi hauria d’haver capes d’expessió gruixuda a tots els nuclis de gel propers. Però no hi ha res.

Si el lloc és realment un cràter d’impacte, les implicacions s’estenen més enllà del simple coneixement que hi ha una cavitat força gegantina asseguda sota la glacera d’Hiawatha. Ara sabem que es poden trobar estructures d’impacte sota el gel, afirma MacGregor. Ara és una pregunta oberta sobre quants existeixen a sota de les glaçades de Groenlàndia i de l'Antàrtida que en realitat podríem detectar amb seguretat.

Però aquestes implicacions afecten si es pot confirmar un impacte d’asteroides va crear el cràter sota la glacera d’Hiawatha. El debat s’esforçarà fins que no recopilem més dades, però una cosa és certa: el descobriment del cràter acaba de crear moltes oportunitats de recerca per a científics que busquen fer-se fora i fer algunes perforacions sobre gel.

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Segons els científics, el millor clima per assolir una carrera a casa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Tens molt per ensenyar als teus néts, i això podria explicar la menopausa

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN

Els europeus van mirar els neandertals fins que es van adonar que compartien el seu ADN