https://bodybydarwin.com
Slider Image

Encara hi ha temps per salvar la Gran Barrera de Corall

2021

"Està prou ben establert que si preneu el corall actual i el poseu a les condicions futures, probablement morirà Mikhail Matz. El fraseig és bastant sobresortit com a una cosa de menyspreu en aquests dies. Justament aquesta setmana, Paper in Nature va detallar la pèrdua de la meitat total del corall a la Gran Barrera de Coral durant el blanqueig posterior al 2016 i el 2017.

"Però Matz continua, vol dir lleugerament que tot el corall morirà quan arribin a aquestes condicions a la vida real? No necessàriament. Això dependrà de la quantitat que puguin evolucionar."

Matz és un biòleg evolutiu de la Universitat de Texas a Austin i, per a un investigador corall, la seva perspectiva pot semblar sorprenentment esperançadora. En un estudi publicat avui a PLOS Genetics Matz i coautors, es va calcular la probabilitat que els coralls australians s’adaptessin i, almenys durant un temps, sobrevisquessin al canvi climàtic. Segons el seu model, alguns corals de la Gran Barrera de Coral podran quedar-se almenys durant un segle més, més de 50 anys més que els estimats dels pitjors casos actuals, gràcies a una bona evolució antiga.

A diferència dels models dels que solem parlar quan parlem del canvi climàtic, el model de l’equip de Matz construït és genètic, no climàtic. Dit d’una altra manera, no es preguntaven tan sols com passaven els corals moderns en un oceà molt més càlid; van preguntar com s’adaptarien bé els coralls a les aigües càlides amb el pas del temps. "La capacitat dels coralls per adaptar-se al canvi climàtic és el nombre més gran que falta de l'equació per predir què els passarà en el futur, Matz explica per telèfon. Per intentar respondre a aquesta pregunta, l'equip de Matz va fer un mostreig de coral comú de construcció d'esculls. anomenat Acropora procedent de cinc localitats al llarg de la Gran Barrera de Corall, van utilitzar els genotips d'aquests coralls per calcular la diversitat genètica total de la Gran Barrera de Coral, així com el patró de dispersió de les larves al llarg dels corrents de nord a sud.

Resulta que hi ha tres dades claus que, evolutivament parlant, donen un cop de peu als corals de la Great Barrier Reef. Una, explica, és que actualment totes les espècies de corall de l'escull existeixen en diferents condicions, incloses temperatures diferents. Els coralls de la part nord de l'escull solen experimentar a l'aigua més càlida de mitjana que els coralls al llarg del tram sud de l'escull. La segona cosa important és que aquests coralls també s’adapten a diverses condicions locals, tolerant climes més càlids i més assolellats més a prop de la superfície de l’oceà i més freds com més profunds es troben en un escull.

I pel tercer? A causa de la forma de criar els coralls, alliberant els seus òvuls i els seus espermatozoides a l'aigua en un únic esdeveniment de reproducció cronometrat a la Lluna, les larves fecundades poden derivar al llarg dels corrents oceànics durant centenars de quilòmetres abans de situar-se a colònies. El resultat és que aproximadament l’1 per cent dels corals al mig de la Gran Barrera de Corall provenien originàriament de l’extrem nord, on les condicions són molt més càlides, explica Matz. Això significa que les adaptacions desenvolupades en un conjunt de condicions a l'Escull poden tenir un gran potencial per estendre's a altres poblacions.

Tot això fa una imatge de la riquesa genètica general de la Gran Barrera de Coral, una riquesa que Matz diu que probablement sobreviurà fins a nivells dramàtics de pèrdua de població. Es requeriria una reducció de magnitud molt superior a la pèrdua de població del 50 per cent vista entre el 2014 i el 2017 abans que la varietat genètica de l'escull es pogués reduir sensiblement.

Perquè els esculls que van experimentar un esqueixament fort només representen una petita part del rang total d'espècies, en general l'espècie no va experimentar gaire descens en el nombre, segons matisa Matz. I encara que haguéssiu perdut la meitat de tots els individus d’una espècie, Què perdríeu immediatament? La meitat de les variants genètiques més rares es troben en un sol individu, sí, diu. Però, pel que fa a variants més habituals, continua, només perdreu la quarta part dels gens presents en només dos individus, una vuitena part dels presents en 3 individus, etc. Les variants que només es troben en 10 individus ( La espècie sencera! Encara prou rares ) només tindrien aproximadament una de cada 1000 possibilitat de perdre’s.

Tenen seguretat en números, en termes genètics, diu Matz. És com la moneda a la butxaca, el combustible per al cotxe. Si teniu diversitat genètica, continuareu una estona, perquè la selecció natural sempre tindrà alguna cosa per triar

Dit d'una altra manera, les perspectives per a la Gran Barrera de Corall poden ser millors del que es veu a través dels objectius dels últims esdeveniments: Les coses es mantindran durant un temps. Es poden produir desemmotllaments força dramàtics d’esculls, que es retrobaran ”, explica Matz. "I mentre continui aquest cicle de retrocés, crec que tot anirà bé."

La incertesa rau en les afirmacions "si" sobre les quals es basa el model de Matz, segons reconeix. El seu model tendeix a rebaixar la diversitat genètica i l’avantatge que té l’escull, fins i tot considerant el fet que les seves mostres es van recollir abans de l’onada de calor que va matar milions de colònies d’ Acropora . Però també té una visió potencialment conservadora sobre com es produirà un escalfament ràpid en el futur: només una dècima per dècada. Aquest és el camí mitjà en el rang de prediccions climàtiques, entre els millors casos i els pitjors, i hi ha poc moderat pel que fa a la trajectòria actual de les emissions mundials.

"Com més dramàtics es produeixin les pertorbacions" –drames com els esgotaments massius del 2016 i el 2017–, "més probablement es pugui produir alguna cosa i desordenar les nostres prediccions que admet Matz." El canvi climàtic es refereix a coses cada cop més fregues i freakier. Cada any és més estrany que l’anterior ”.

Per definició, aquest tipus d'incertesa és gairebé impossible de modelar. Els models informàtics, ja siguin del clima o de la supervivència genètica de la població, es basen en la comprensió de com es van desenvolupar els esdeveniments passats per crear el present. Mitjançant registres i dades d’observació, construïm una aproximació de com ha funcionat el món sota determinades variables i, a continuació, intentem analitzar el futur marcant aquestes variables en allò desconegut. Com ara ajustar un televisor amb mala recepció o com un psíquic amb un bon ull per a la seva inconsciència, aquests models sovint ens poden mostrar el perfil brut del futur, però no poden mostrar coses sense analògic històric. Si abans no ha passat mai, és poc probable que puguem fer-ho realitat en un model d’ordinador, per molt que tinguem les dades que haguem de començar.

"Espero que els autors siguin correctes", afirma Ruth Gates, presidenta de la International Society for Reef Studies i directora de l'Institut Hawaii de Biologia Marina. L'ISRS va emetre una declaració el 2015 en què va predir que la majoria de l'escull mundial seria desaprofitada. 2050, 50 anys abans que el model de Matz prevegués. "Quan vam generar la declaració, havíem perdut el 30 per cent dels esculls del món com a resultat de dos esdeveniments de blanqueig global", diu Gates. "Avui hem perdut el 50 per cent dels esculls del món", inclòs un terç de la Gran Barrera de Corall.

El buit entre el que s’ha perdut pel canvi climàtic i el que queda per perdre sovint pot dividir científics i comunicadors. La urgència de cridar l’atenció sobre l’enorme i sense precedents trastorns de tots els sistemes mundials sovint pot enfonsar un oient, com un pinball que s’enfila entre les voltes, en la derrota i l’apatia. Però pinta una imatge massa rosada, i arrisques a donar una falsa sensació de seguretat. Matz ha demanat investigacions sobre l’anomenada “evolució assistida”: la idea que els humans podrien necessitar impulsar l’evolució natural dels coralls per ajudar-los a seguir el ritme d’un món canviant. Diu que, en comparació de la gran diversitat de l'escull en si, qualsevol experiment basat en laboratori en evolució serà menys potent que el real. Altres científics, com Gates i la seva col·laboradora a l’Institut australià de biologia marina, Madeleine van Oppen, han defensat que és massa tard per no explorar totes les vies possibles per a la supervivència del corall, inclosa l’evolució assistida.

Una part de la tensió prové del fet que els coralls tenen la capacitat d’adaptar-se o evolucionar al seu entorn, però no està clar fins on podrà estirar aquesta habilitat. "Hi ha proves que alguns coralls es poden adaptar molt ràpidament", afirma Andrea Grottoli, biòloga de corall de la Universitat Estatal d'Ohio. "Però no és la norma."

En un estudi publicat l'any passat, Grottoli va examinar els "súper coralls" al Mar Roig, que són capaços de sobreviure a cinc o sis vegades més estrès de calor que els que van desaparèixer a la Gran Barrera de Coral entre el 2015 i el 2017 ". un planeta que ja està adaptat prèviament, com aquests. També hem demostrat experimentalment que algunes espècies poden adaptar-se a l'estrès de calor d'aquí a un any, assenyala que és possible una certa adaptació.

"Però aquesta no és probablement la norma Grottoli que assenyala. I hi ha massa incògnites en el sistema per dir que això passarà amb seguretat. Per exemple, un estudi del 2009 va sotmetre les larves de corall a les aigües oceàniques acidificades mentre intentaven formar la seva inicial. estructures esquelètiques. "Només fan un esquelet fadrí", va dir: feble, trencadissa, mal formada. La capacitat genètica de fer front a les temperatures del mar Roig un cop siguin adults no és molt útil si no poden sobreviure a la fase larvària.

"Encara hi ha mil milions de supervivents, i han passat per un esdeveniment de selecció natural segons Terry Hughes, autor principal del document Nature que va trobar la meitat dels coralls de la Gran Barrera de Corall va morir entre el 2015 i el final del 2017. Hughes té una actitud fosca i decidida a la meitat del vidre, potser el resultat d’enquestar els esculls blancs blanquejats d’Austràlia a partir del 2016 i el 2017. El document Nature d’ aquesta setmana només és l’últim d’una sèrie d’estudis que ha publicat per catalogar i classificar les pèrdues. " El nostre objectiu ara s'ha de centrar en garantir que aquells supervivents genèticament diversos puguin rebotar el màxim possible. La recuperació trigarà una dècada i depèn de quants esdeveniments de blanqueig tinguem en aquell període va dir Hughes. Un altre "si" per acontentar amb.

"Bona part del que es veu quan es parla de que els esculls siguin més resistents és el resultat d'una simple forma de darwinisme; ja ho sabeu, la supervivència del més apte", diu Mark Eakin, el coautor de Hughes de NOAA. sobreviure, generalment se’t queda amb els membres més durs de l’espècie. Però, diu Eakin, si les criatures continuen patint cops després de colpejar, fins i tot fins i tot els en forma acaben morint. “Es farà una extinció massiva "hi ha molts esdeveniments d'extinció més petits que s'afegeixen", diu Eakin, "no és un gran auge i a l'instant tot s'acaba".

"Encara hi ha molts coralls, la diversitat genètica és bastant considerable", afirma Matz. El seu model i les dècades addicionals de sala per a minusvàlids que suggereix, significa que hauríem de lluitar el doble de dur per reduir les emissions i aconseguir el canvi climàtic. Tot i que encara podem controlar. "He vist afirmacions que els coralls moren, això és, adéu", diu. Si és així, diu, seria massa tard per fer qualsevol cosa. En canvi, veu esperança, de moment. "Si no fem res, quedarà desesperat. Encara hi ha temps perquè arribem als nostres sentits ".

Com la humanitat va aprendre a anar més lluny (a arribar més ràpidament)

Com la humanitat va aprendre a anar més lluny (a arribar més ràpidament)

Com evitar que el vostre cotxe tingui calor a l’aire lliure aquest estiu

Com evitar que el vostre cotxe tingui calor a l’aire lliure aquest estiu

Aquest drone que es mou en persones ha realitzat més de 1.000 vols de prova

Aquest drone que es mou en persones ha realitzat més de 1.000 vols de prova