https://bodybydarwin.com
Slider Image

El món no és clar sobre l’heli, però la mineria no és cap partit

2021

La setmana passada, una de les companyies de globus festius més populars del país, New Jersey Party City, va anunciar que tancaria 45 de les seves 870 ubicacions arreu del país. Segons l'empresa, de mitjana, ja ha tancat en qualsevol lloc entre 10 i 15 de les seves botigues cada any (almenys en els últims anys) a causa de diversos factors. La recent repercussió dels tancaments de les botigues es deu específicament a les caigudes de vendes del primer trimestre.

Però pot haver-hi una altra causa: una escassetat global d’heli.

Si bé la declaració oficial emesa no connecta directament les mancances de subministraments d’heli amb les persianes al detall, però es diu que es va tenir en compte l’oferta d’heli limitada a l’hora de tenir en compte els resultats dels ingressos del primer trimestre. La botiga de la festa està proveïda amb molt més que heli, però és fonamental omplir globus amb el gas noble. En una època de comandes en línia, l’heli també porta físicament la gent a les botigues, proporcionant una forma indirecta d’obtenir un benefici encara més atraient a la gent a comprar més coses un cop hi arribin.

Publicacions com aquesta, a més de citar cada dia de gràcies quan la desfilada del dia de gràcies de Macy supera les televisions del saló nord-americà, fa semblar que la humanitat es troba en una crisi mundial d’escassetat d’heli. L'heli és en realitat una substància rara i els seus recursos són finits. Però l'estat del subministrament d'heli del nostre món és molt més matisat que això.

La veritat és que la Terra no està realment sense heli. Però la nostra capacitat per utilitzar l’heli que tenim és de fet limitada.

Des del punt de vista de l’univers, segons Christopher Rithner, un investigador investigador superior de la Universitat Estatal de Colorado, l’heli és increïblement abundant. Però a la Terra, l’oferta és relativament limitada. El motiu més important per això és la física senzilla. El nostre planeta és essencialment una gran roca amb un nucli fos format per una varietat d’elements. Però l’heli no es combina amb cap d’ells. Així, igual que a l’univers fora de la Terra, roman flotant lliure. I l’heli és tan lleuger que la gravetat de la Terra no és suficient per aguantar-la. En realitat arriba a la seva pròpia velocitat d’escapament i facilita la seva sortida fora de la nostra atmosfera.

La raó per la qual encara no hem perdut tot l’heli és perquè substàncies com l’urani van decaure molt lentament i van formar el gas noble, que es va quedar atrapat sota les roques i altres minerals del voltant. Això proporciona dipòsits dignes d’heli, però es troben en zones com Qatar (que suposa aproximadament el 79 per cent de les nostres importacions), que són més difícils de minar a causa dels reptes polítics i econòmics. Des d'un punt de vista científic, el subministrament mundial d'heli no és especialment reduït, però és limitat, com també és la nostra capacitat per accedir-hi.

Els globus són, amb diferència, les formes més visibles d’ús d’heli el seu cautxú de colors brillants i el làtex floten literalment al cel. Però altres usos menys visibles ocupen la major part del nostre subministrament d’heli. Quan submergiu objectes sòlids en una gran quantitat d’heli líquid, els objectes es converteixen en superconductors, cosa que permet que l’electricitat flueixi contínuament sense generar calor ni resistència. Aquesta característica única fa que l’heli sigui popular en una gran varietat d’esforços científics que inclouen forçar el combustible als motors coets que entren a l’espai i en màquines d’MRI on refreda eficaçment els imants d’imatge.

L’any 2018, segons l’enquesta geològica dels Estats Units (USGS), el l·luminació del gas (que inclou globus d'aire calent, dirigibles i altres dispositius flotants a més de globus de festa) van representar el 17 per cent de tot el consum d'heli. Els globus de festa, Rithner surmises, són un percentatge encara menor d'aquesta quantitat. Mentrestant, els IRM van consumir prop del 30 per cent del consum total d'heli de 2018. Altres aplicacions de laboratori van utilitzar el 14 per cent; la soldadura va consumir un 9 per cent; Un 6 per cent va anar a aplicacions d’enginyeria i científica; detecció de fuites i fabricació de semiconductors al 5% cadascun.

Llavors, com podem mantenir el que tenim? Rithner i diversos científics que utilitzen regularment heli han començat a reciclar el seu propi heli. Per als seus experiments, l'heli es presenta en grans ampolles de tipus termo. Per evitar que el subministrament es filtri a l’atmosfera (on la gravetat de la Terra l’envia a l’espai per sempre), els investigadors lliguen un compressor que recupera el gas, el pressuritza i l’emmagatzema. Després de purificar-lo i condensar-lo de forma líquida, els científics poden tornar a utilitzar aquest heli. En total, aquest mètode de captura recicla al voltant del 80 per cent del total d’heli original en els contenidors.

No tots els científics recuperen l'heli d'aquesta manera, segons Rithner. Un informe del 2019 de la USGS afirma que als Estats Units, el helium utilitzat en aplicacions de gran volum rarament es recicla ... A la resta del món, el reciclatge de l’heli es practica més sovint. Però Rithner diu que espera que la tècnica, que es perfecciona contínuament, aferrarà més futurs científics i possiblement grans usuaris de globus en el futur.

Els edificis antics de Nova York necessiten greus actualitzacions per complir els nous estàndards d’emissions

Els edificis antics de Nova York necessiten greus actualitzacions per complir els nous estàndards d’emissions

Els súper reconeguts ajuden a combatre el crim, però els seus poders continuen sent misteriosos

Els súper reconeguts ajuden a combatre el crim, però els seus poders continuen sent misteriosos

La Gran Barrera de Corall va tenir un any força terrible

La Gran Barrera de Corall va tenir un any força terrible