https://bodybydarwin.com
Slider Image

La morta morta de llana era fins i tot més trista del que creieu

2020

Probablement ja sabeu que els mamuts de llana es van extingir al continent americà fa uns 10.000 anys.

Però pocs han escoltat que una petita població d’aquests gegants de l’edat de gel va persistir durant més temps a les illes petites de l’oceà Àrtic. Un nou estudi a la PLOS Genetics documenta els seus segles finals i sombris aïlladament, i el devastador "desgast genòmic" que va matar per sempre les seves espècies.

Els mamuts han captivat les nostres imaginacions. Són grans —de la mida dels elefants asiàtics— i, almenys, per a mi, són molt simpàtics. A la darrera glaciació, els vam dibuixar a les parets de la cova. Avui dia, encara estem rebentant una franquícia de pel·lícules per a nens aparentment inigualable de qualitat discutible dedicada a ells.

Però la nostra fascinació pot haver ajudat a matar-los, juntament amb la pujada de les temperatures. Fa uns 10.000 anys, havien estat escalfats i caçats en extinció, tret d'una petita població encallada a l'illa de Wrangel. La comunitat naufragada va sobreviure durant uns quants milers d’anys amb només 300 persones més o menys.

Tot i que aquest petit subconjunt de la població havia sobreviscut a la caça humana i al món que es va escalfant, van acabar sent rebutjats pels mals gens, segons l'autora principal de l'estudi, Rebekah Rogers. Com que la població era petita, tenia molt poca diversitat genètica. Els gens poc útils, o bé perjudicials, eren més propensos a persistir a la població i es feien més habituals a mesura que passava el temps.

"Jo des que era petit" volia treballar mamuts de llana ", va dir Rogers. Després es van fer públiques les dades de dos genomes mamuts. Un dels mamuts va viure fa uns 45.000 anys, mentre que l’altre, de l’illa de Wrangel, va viure fa només 4.300 anys. "El primer dia que es van disposar d'aquestes dades, ja el vaig descarregar i després vaig començar a analitzar-les."

Les mutacions que va trobar en el mamut de l’illa de Wrangel van tenir diverses conseqüències. Probablement van provocar que la població perdés la seva capacitat d'olfacte, per als principiants. Però també van canviar les proteïnes del seu pis. Això no sembla important fins que no s’assabente que els mamuts probablement van seleccionar els seus companys i que van ordenar la jerarquia de la seva tribu en part de l’olor única de la seva orina.

Probablement, els canvis genètics van alterar la pell de l'animal i van provocar que els mamuts creixessin el cabell amb un nucli translúcid i donessin una brillantor als seus abrics. Però el més important, els va resultar difícil produir descendència sana i els van enviar en espiral cap a l'extinció.

A més de validar les teories anteriors sobre la caiguda del mamut lanós, l'estudi de Rogers també és un important advertiment per als defensors del controvertit procés de "desinstinació que té com a objectiu tornar els animals extingits amb una tecnologia genètica moderna. És popular perquè, com El biòleg de conservació, Joseph Bennett, va dir a Popular Science a principis d'aquesta setmana que "pot provocar els errors de morts i del passat just".

Investigadors de tot el món han suggerit modificar el genoma d’un embrió d’elefants amb tecnologies d’explicació de gens com CRISPR per fer-lo més semblant a un mamut. Però Bennett, Rogers i altres científics tenen la seva preocupació. En especial, Rogers espera que el seu treball recordi als investigadors sobre la importància de la qualitat del material genètic que utilitzen en aquests experiments, així com els danys potencials que aquest empalmament tingués reeixit. "Sobretot perquè diu que els elefants són extremadament conscients i tenen una gran capacitat de patiment."

Ara per ara, podríem fer millor per preservar els gegants que encara caminen entre nosaltres.

Dormim menys a mesura que envellim, perquè el nostre cervell no creu que estiguem cansats

Dormim menys a mesura que envellim, perquè el nostre cervell no creu que estiguem cansats

És possible que finalment sabem com volen els mosquits

És possible que finalment sabem com volen els mosquits

Netejadors de cares elèctrics per aconseguir que l’oli i la pell morta siguin dels seus porus

Netejadors de cares elèctrics per aconseguir que l’oli i la pell morta siguin dels seus porus