https://bodybydarwin.com
Slider Image

La Casa Blanca està dotant la NASA d’1,6 milions de dòlars més per anar a la lluna. No serà suficient.

2020

A principis d’aquesta setmana, l’administració de Trump va anunciar que demanaria al Congrés una suma d’1, 6 mil milions de dòlars addicionals per reforçar els esforços de l’agència per retornar els humans a la superfície lunar per al 2024. Aquest programa té ara un nou nom: Artemis, després la deessa grega i germana bessona del déu Apol·lo. Al cor del programa Artemis hi ha l’objectiu d’enviar la primera dona a la lluna.

"Sota la meva Administració, restablim @NASA a la grandesa i tornem a la Lluna, a Mart després. Actualitzo el meu pressupost per incloure 1.600 milions de dòlars addicionals perquè puguem tornar a l'espai amb una gran manera! El president Trump va escriure en un tuit publicat dilluns.

La major part dels 1.600 milions de dòlars, que superen els 21.000 milions de dòlars ja sol·licitats, es destinarien principalment al desenvolupament d’un desembarcador lunar humà i al sistema de llançament espacial i a les naus espacials Orion, amb menors dotacions destinades al desenvolupament de tecnologies espacials profundes relacionades.

Si bé els diners en efectiu no poden perjudicar els avenços de la NASA, el consens entre els experts és que 1, 6 mil milions de dòlars són més que un gest que una ajuda. "No crec que això sigui suficient per cobrir els costos de SLS i Orion i un aterrador", afirma George Abbey, l'exdirector del Johnson Space Center de la NASA i actual membre del Baker Institute of Rice University. "Diria que el 2024 és una data realment realista".

"Tot el procés és estrany com a procés", afirma Casey Dreier, el director de política espacial de la Planetary Society. "Aquesta és una situació sense precedents". Al març, l'administració va publicar la seva sol·licitud de pressupost estàndard per a la NASA, que incloïa projeccions de cinc anys. Aquesta setmana, es va realitzar una sol·licitud addicional que només compta amb fons addicionals per al 2020, i no es projecta per als anys posteriors. "Així que és molt difícil dir quin tipus d'impacte se suposa que pot tenir, perquè no té sentit el que pretenen demanar l'any vinent o després". L'administració només ha de sumar 1.600 milions de dòlars anuals? Aquest finançament creixerà i es destinarà específicament als esforços d'exploració lunar amb tripulació? Ningú no pot dir.

Ni tan sols està clar si l’administració de Trump sap què vol fer. La Casa Blanca havia proposat de fet disminuir el finançament de SLS en la seva proposta de pressupost inicial al març. El 180 d’aquesta setmana només sembra més confusió entre el personal de la NASA i la comunitat espacial.

En el gran programa de coses, els 1.600 milions de dòlars no són gaire amb què treballar. La NASA encara no dirà quant costarà Artemis en total, però, per context, el programa Apollo va costar 11.000 milions de dòlars el 2018 en dòlars. "Si aquesta serà la base de fons per avançar i [l’administració] no proporciona finançament significativament per any, és molt poc probable que el 2024 vegi un aterratge lunar amb la gent diu Dreier." No és simplement "Alguns informes estimen que Artemis només necessita uns 8.000 milions de dòlars anuals per llançar-se amb èxit el 2024; Dreier creu que l'agència necessitaria almenys 20.000 milions de dòlars en cinc anys.

La retòrica és realment barata, diu Dreier. Podeu avaluar la gravetat de la informació si ens fixeu en els dòlars reals. Tenint en compte aquesta petició, és bo, bon rebut de benvinguda, però no és indicatiu d'un intent seriós d'aterrar a la Lluna el 2024.

Aleshores, hi ha la qüestió de com obtindrà exactament aquest finançament per part de la NASA. La Casa Blanca vol atacar les reserves de Pell Grant (ajuts que ajuden els estudiants de baix ingrés a pagar la universitat) i ens configuraran per a un malson en un debat quan el Congrés es planteja per estudiar la sol·licitud pressupostària.

D'una banda, el Congrés probablement aprovarà el pressupost del 2020 i la modificació de 1.600 milions de dòlars. D’altra banda, l’agència ha d’explicar ara com té previst tenir èxit amb aquests fons. L’administrador de la NASA, Jim Bridenstine, i els seus col·laboradors, semblen haver passat els últims dos mesos buscant un esquema que encara està atabalat amb preguntes sense resposta sobre com el SLS i Orion, que han afrontat retards, estaran a punt per al 2024 i si la NASA està a punt per desenvolupar un aterrador en cinc anys que pugui portar astronautes Artemis a la superfície lunar.

Per ser justos, hi ha alguns punts brillants amb el concepte Artemis actual que val la pena celebrar. Quan finalment tornem a la lluna en la propera dècada, pensem quedar-hi. I una part del finançament addicional s’utilitzaria per investigar i desenvolupar tecnologies importants per al suport de la vida en un hàbitat lunar viable, com es pot extreure el gel d’aigua, generar aigua potable o convertir-se en combustible de coets, entre d'altres. La NASA continua treballant a la Passarel·la Lunar: una estació espacial orbitada per la Lluna dissenyada per ajudar a facilitar els viatges a llocs com Mart i més enllà. Dreier creu que tots aquests projectes són signes que l'administració està prenent seriosament una visió per establir una presència humana permanent més enllà de l'òrbita terrestre.

Quan es tracta del 2024, ´és com un trencament ràpid a la superfície i, després, creeu infraestructures al voltant d’això, diu Dreier. Creo que l’administració està pensant en això a llarg termini, i és la manera adequada de pensar-hi. Sense aquesta presència a llarg termini, l’argument que hi ha darrere de fer qualsevol cosa s’esmuny ràpidament

Per complir aquest termini 2024, la NASA s'associarà gairebé amb seguretat a la indústria privada. Blue Origin va analitzar efectivament el cas la setmana passada per què la NASA hauria de seleccionar el desembarcador de la Lluna Blava per a Artemis. I l'agència acaba d'anunciar que 11 empreses (incloent-hi Blue Origin) van ser seleccionades per realitzar R + D en prototips lunars. Si bé Bridenstine ha destacat una vegada més que el SLS segueix sent una prioritat per a la NASA, els retards significa que hi ha una possibilitat important que l’agència pugui recórrer a un sistema privat de llançament pesat, com el SpaceX Falcon Heavy o el Blue Origin's New Glenn. El fet que els dos impulsors siguin recuperables, afirma Abbey, també significa que el cost del llançament hauria de ser bastant inferior al SLS.

Per descomptat, la indústria privada està lluny de ser perfecta. La NASA no tolerarà la velocitat respecte a les garanties de seguretat i, com que aquestes empreses són tan noves aquest tipus de treball, és molt més probable que ensopegin amb obstacles que acabin frenant les coses (exposició A: Programa de la tripulació comercial). No hi ha cap garantia que els socis privats siguin una solució bona per complir el termini 2024. "Francament, molt d'això es basa en l'esperança que diu millor Dreier. L'espai encara és difícil."

Fins i tot si es donés un control en blanc a la NASA, encara hi hauria desacords massius sobre si es gastava de forma sàvia tots aquests diners. Abbey, per exemple, és força càlid en el projecte Lunar Gateway. "No té gaire sentit", diu. "Si aneu a la lluna, aneu a la lluna. El cost d’una estació espacial orbital al voltant de la lluna serà molt prohibitiu. ”Abbey pensa que la NASA ha de canviar dràsticament tota la seva aproximació al seu programa lunar, en lloc de simplement afrontar nous terminis i augmentar els fons marginals als plans existents. Fins al moment, sembla més que l'agència s'ha vist obligada a convertir llimonades en llimonada.

Tornar els humans a la Lluna i veure que la primera dona fa passos a la superfície és una cosa que podem aconseguir enrere, particularment en un clima polític tan descarat. "La imatge gran és una cosa per la qual tots ens podem entusiasmar", diu Dreier. "Volem que funcioni". Aquest entusiasme fa encara més desapercebut que les molèsties de finançament puguin afectar Artemis abans que fins i tot tingui la possibilitat de plantar cara.

Els metges prescriuen el gran aire lliure, però no és fantàstic per a tothom

Els metges prescriuen el gran aire lliure, però no és fantàstic per a tothom

La tecnologia més interessant del 2017 per casa vostra

La tecnologia més interessant del 2017 per casa vostra

Aquests ocells bruts mostren per què necessitem museus d’història natural

Aquests ocells bruts mostren per què necessitem museus d’història natural