https://bodybydarwin.com
Slider Image

The Threat Thunder Down: The Rise of Zika Virus

2022

El 1947, a les zones silvestres del bosc Zika d’Uganda, un equip internacional d’investigadors es trobava en caça de virus. Buscaven mosquits amb capacitat de contenir diversos patògens, inclosa la coneguda febre groga i virus dengue, així com altres virus nous que podrien representar una amenaça. No es van decebre.

Enmig de la varietat d’aïllaments, un en particular semblava ser diferent a qualsevol altra cosa. El mosquit va ser transmès pel mosquit, Aedes africanus i tenia la capacitat de causar infecció en micos de rhesus. Una anàlisi posterior de la sang humana va revelar la presència d'anticossos, un signe segur de l'exposició prèvia i la més probable. Segurament, aquest era un nou agent de la malaltia. L’equip l’anomenà virus Zika i esperava aprendre més amb els propers anys.

El 1964 es van dilucidar els efectes sobre els humans. Com era d’esperar, el virus semblava tenir un recorregut similar al d’altres virus transmissors de mosquits. L’individu començaria amb mal de cap i malestar. Al cap d’uns dies, es produiria una erupció a la pell acompanyada d’una lleu febre. Però a diferència d’altres virus, que podrien causar dolor muscular i articular o meningitis, tot això podia oferir Zika. Al quart dia, el virus havia continuat i els pacients es van recuperar. A la gran escala dels virus mortals, aquest era un xai, no un lleó.

Amb els anys, la investigació de Zika va revelar informació interessant, encara que no empantanegadora, sobre el virus i la seva transmissió. L’agent era membre dels flavivirus, que inclouen dengue, febre groga i encefalitis japonesa. Com passa amb aquests virus, la transmissió als humans passa per un vector de mosquits. Tot i que els estudis originals suggereixen que el patogen es limitava a l’Ae. el mosquit africanus, van seguir altres vectors incloent Ae. Aegypti és conegut per transmetre els més mortals virus de dengue i febre groga, així com ara el molest virus Chikungunya.

La llista de manifestacions clíniques també va créixer per incloure conjuntivitis, dolor abdominal, diarrea i en alguns casos, artritis. Tanmateix, no hi havia cap rastre que hi hagués cap amenaça de mort. Per cert, els funcionaris van començar a buscar signes d'infecció a tot el món. A la prova d’anticossos es va trobar evidència d’infecció a diversos països africans, així com a l’Índia i al sud-est asiàtic. Els resultats van suggerir que el seguiment probablement no era necessari.

Després, el 2007, a l’illa Yap de Micronèsia, va aparèixer Zika. Va ser completament inesperat i va sorprendre el món sanitari públic. Aquesta no només va ser vista el virus a l'Àfrica continental i Àsia, sinó que també va suggerir que el virus migrés cap al sud. Per als que vivim a Amèrica del Nord, hi havia poca preocupació, però per als australians, aquesta era una altra preocupació.

La setmana passada, un equip d’investigadors australians van descobrir que l’evitable podria haver passat. Una dona de 65 anys de Queensland, que té una elevada població de mosquits capaços de transportar el virus, presentava símptomes de la infecció per Zika. Tot i que ella havia viatjat a les Illes Cook, no hi havia manera de saber de si això tenia relació amb els viatges o si finalment el virus ho havia fet a terra.

Les opcions per descobrir la font d’infecció eren limitades. L’equip podria utilitzar tant la serologia com l’anàlisi genètica per confirmar Zika, però només aquest últim podria oferir detalls sobre on es va originar el virus. Per sort, la dona es va presentar mentre encara estava infectada i així l’equip va poder aïllar el virus. Després de l’aïllament, amplificació i seqüenciació de material genètic, l’equip podria comparar aquesta soca amb d’altres.

La notícia va suposar un alleujament parcial: el virus no era una nova soca a Austràlia. La seqüència s’assemblava molt a Cambodja i a l’illa Yap. Tot i així, encara era una soca que podria entrar a la població de mosquits i començar a estendre's sense control. Per als autors, això va ser una mica preocupant.

La dona en aquest cas era gran i molt probablement disposada a veure professionals mèdics. També es va reunir amb metges mentre encara estava infectada. Si s’hagués tractat d’un individu més jove i amb menys propensions a demanar ajuda professional quan estava malalt, el resultat podria ser molt diferent. Pitjor, en aquesta darrera situació, el virus no només entra no detectat, sinó com en el cas de les illes Yap, només es pot descobrir amb l’aparició d’un gran brot.

Com que Zika no és un virus mortal, la gent pot preguntar-se si s’ha de prestar atenció al virus. De moment, sembla que no hi ha cap motiu de preocupació. Però, com passa amb tots els patògens, l'evolució succeeix i mai no podem estar segurs dels resultats. A partir d’una anàlisi de l’evolució del virus al llarg dels anys, es coneixen adaptacions que permeten al virus augmentar el seu abast dels vectors mosquits.

Si es continués estenent, és probable que aquest virus pugui trobar-se a Amèrica del Nord. Tot i que això pot estar a pocs anys o mai, el risc és aparent. Tenim els mosquits per protegir el virus i viatjar és una part fixa de la nostra cultura; només pot ser qüestió de temps. En cas afirmatiu, Zika es convertirà en un altre patogen que cal evitar i ens proporcionarà un altre motiu per odiar els mosquits.

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.