https://bodybydarwin.com
Slider Image

El desert del Sahara solia ser verd i exuberant. Llavors els humans es van presentar.

2021

Avui, el desert del Sàhara es defineix mitjançant les dunes ondulants, el sol imperdonable i la calor opressora. Però fa tan sols 10.000 anys, era exuberant i verdós. Aleshores, què va impulsar el pas del bosc al terreny desèrtic?

Un nou estudi suggereix que els humans han tingut un paper important. L’autor David Wright, arqueòleg mediambiental de la Universitat Nacional de Seül, diu que a mesura que els humans es van estendre a l’oest del riu Nil fa 8.000 anys, van portar amb ells ovelles, vaques i cabres que van trontollar, segar i trepitjar la vegetació autòctona. Això va transformar el paisatge i va alterar el clima local.

"Les cabres són els principals sospitosos que va dir Wright." He vist literalment que una cabra menja un maó; no són menjadors gens exigents i mengen molt per la seva mida. No caldria gaires cabres en un paisatge estressat que tingués un impacte força gran ".

Si els mamífers famolencs i menjadors de plantes ja esquitxaven el Sàhara, per què els animals domesticats jugaven un paper tan transformador? La resposta és que als animals salvatges no els agrada passar molt de temps a la intempèrie, on són objectius fàcils per als depredadors. Tanmateix, els ramaders estan contents de denegar un camp d’herba sota l’atenta mirada d’un tutor humà.

Els ramats de cabra i d’altres bèsties exposaven un terreny que abans estava amagat sota la vegetació, amb conseqüències per al clima local. Potser heu après a l’escola que els colors més brillants reflecteixen més llum, és per això que és més còmode portar una camisa blanca que una camisa negra en un dia assolellat i calorós. La superfície de la Terra funciona de la mateixa manera. La brutícia i la sorra de color tawny reflecteixen més llum solar que l’herba i el raspall viridescents.

"A mesura que es reflecteix la llum del sol, l'energia associada amb la llum es remunta a l'atmosfera, la qual cosa s'escalfa. Als tròpics, una atmosfera climatitzada acostuma a tenir menys núvols que una atmosfera més freda va dir Wright. Menys núvols signifiquen menys pluja. És el que té va passar al Sàhara.

Wright creu que el sobreesforç va comportar sequera. La sequera va aturdir la vegetació del creixement, que va transformar encara més el paisatge, que va empitjorar la sequera, en un bucle de retroalimentació que va acabar produint un desert calent i sec i polvorós aproximadament de la mida dels Estats Units.

Els científics generalment atribueixen la transformació del Sàhara als canvis en l’òrbita terrestre, que va privar els tròpics de la llum del sol, provocant una caiguda de les precipitacions a l’estiu. Wright diu que la migració humana va empènyer la regió fins a un punt d’ocasió. El paisatge no es va transformar de manera lenta i uniforme, com s’esperaria si les variacions en l’òrbita terrestre fossin l’únic factor. Més aviat, va canviar d’adaptació i d’inici, arran de la propagació del bestiar. Allà on anessin els humans, deixaven matolls al seu pas.

Wright diu que la seva hipòtesi encara deixa moltes preguntes sense resposta. "Cal aprofundir en aquests antics llits per obtenir els registres de vegetació, mirar l'arqueologia i veure què hi feia gent", va dir Wright. “És molt difícil modelar l’efecte de la vegetació sobre els sistemes climàtics. La nostra tasca com a arqueòlegs i ecologistes és recórrer i obtenir les dades per ajudar a fer models més sofisticats. "

Diversos investigadors entrevistats per a aquesta història, però, van posar en dubte l'explicació de Wright, inclòs Jon Foley, climatòleg i director executiu de l'Acadèmia de Ciències de Califòrnia. Foley va dir que la pèrdua de vegetació a través del Sàhara, provocada per canvis en l’òrbita terrestre, podria explicar els fenòmens descrits a l’estudi. Les plantes remullen la humitat del sòl i la suen a través de les seves fulles, afegint vapor d’aigua a l’atmosfera. Quan la vegetació desapareix, l’atmosfera perd una font d’aigua clau, empitjorant la sequera.

Foley va dir que la investigació de Wright ofereix "una idea que provoca el pensament, digne de més debat i estudi, però el cos actual de proves no demostra la hipòtesi".

Wright va assenyalar que aquesta idea té un paral·lel històric. Els humans van transformar el clima a Àsia i Amèrica del Nord a través del pasturatge. I la pèrdua de vegetació continua afectant el clima actual. Els científics creuen que la desforestació a l'Amazònia ha alimentat la sequera a la regió, i amenaça una nova desforestació. Això té ramificacions mundials. La selva amazònica atrapa grans quantitats de contaminació per carboni que atrapa la calor. La seva desaparició està accelerant l'escalfament global.

Wright espera que puguem aprendre dels nostres avantpassats errors dels nostres avantpassats. Assumir que el meu escenari és cert, no és com si la gent de fa 8.000 anys pensés que les seves cabres comprometien els cicles anuals de pluges. Tots aquests efectes van ser involuntaris.

El passat és una finestra cap al futur, va dir Wright. Una vegada que es creua un llindar ecològic, és molt difícil restaurar-lo i reequilibrar el potencial destructiu de l’esdeveniment. I importa.

Jeremy Deaton escriu per a Nexus Media, un reportatge sindical que abasta el clima, l’energia, les polítiques, l’art i la cultura. El podeu seguir a @deaton_jeremy.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils