https://bodybydarwin.com
Slider Image

El joc per joc d’un eclipsi solar total

2021

A continuació es mostra un extracte de Màscara del sol: La ciència, la història i l'oblit oblidat d'Eclipsis de John Dvorak.

Hi ha molt a veure i molt poc temps per fer qualsevol cosa durant un eclipsi solar total. Comença quan la silueta de la Lluna toca per primera vegada el disc brillant del Sol, moment que es coneix com a primer contacte.

Es necessita més d'una hora perquè la Lluna es desplaci a través i enfosqueixi completament el Sol. Durant aquesta hora més o menys, la part del Sol que resta visible és la fotosfera. És la font de tota la llum visible que prové del Sol. És la llum de la fotosfera que escalfa la Terra. També és la part del Sol que es sol considerar com la "superfície encara que no hi ha cap part sòlida del Sol. Fins i tot la fotosfera és un gas molt tènue, més de deu mil vegades menys dens que l'atmosfera terrestre al nivell del mar. El que sembla ser un límit fort al Sol és una il·lusió causada per un ràpid augment de l’opacitat dels gasos de la fotosfera, un canvi de gairebé clar a gairebé opac que es produeix a una distància de poques milles. va assenyalar que és dins de la fotosfera que es produeixen taques solars.

La quantitat de llum solar disminueix òbviament a mesura que la Lluna continua relliscant davant del Sol, però com que l’ull humà es pot ajustar a la llum menor, la disminució és difícil de notar fins a diversos minuts abans de la totalitat. Aleshores els animals han començat a respondre. Es pot sentir una ràfega de vent. Edmond Halley va notar tal vent el 1715 quan un "Chill and Damp va assistir a la foscor" que va provocar "algun sentit de l'horror" entre els espectadors. A mesura que el Sol desapareix darrere de la Lluna, el terra comença a refredar-se. D’aquesta manera s’atura l’aire calent de la terra, cosa que provoca un canvi en la velocitat del vent i un canvi en la direcció del vent. També hi pot haver una baixada notable de la temperatura de l’aire que pot anar acompanyada de la formació de boira. En canvi, no hi ha proves que els eclipsis solars causin un canvi en els patrons del núvol, probablement perquè la durada d’un eclipsi és massa curta per canviar la temperatura de l’aire de l’atmosfera superior.

A mesura que s’acosta la totalitat, les coses passen ràpidament, cridant l’atenció en direccions diferents. L’ombra de la Lluna passarà aviat per sobre del terra, passant d’oest a est. Els darrers raigs de brillant llum del sol dispararan aviat per valls al llarg de la vora de la Lluna i formaran els grans de Baily. La corona comença a aparèixer, tot i que al principi és molt feble.

Aleshores, en el moment del segon contacte, quan la llum del sol brillant està completament enfosquida, es podria veure una ratlla vermella brillant durant uns segons al llarg de la secció de la vora de la Lluna que acaba d’extingir el Sol. Aquest raig és la cromosfera, que es troba per sobre de la fotosfera i que va ser descrit per primera vegada per George Airy el 1842 durant un eclipsi solar que va veure des d'Itàlia. Va mirar el Sol eclipsat a través d’un telescopi i va veure que el que li semblava era un rang de muntanyes de color vermell brillant. Avui, aquestes fontes es coneixen com espicules, i a l’aparença en fotografies molt més detallades que les que Airy hauria pogut veure s’havia semblat a les onades del mar o a un incendi de la pradera que cremava l’herba ventada. En realitat, consisteixen en milions d’avions de gas. Per posar en perspectiva la cromosfera, els gasos d’aquesta capa són uns 5.000 graus més calents i un milió de vegades menys densos que els gasos de la fotosfera.

Al voltant de la vora del Sol eclipsat hi ha una o més prominències solars. Es tracta també de masses de gasos calents, que pugen més amunt que la cromosfera, que prenen forma d’arcs o núvols irregulars que queden en suspensió a aquests nivells elevats per camps magnètics intensos, com els associats a les taques solars.

I després hi ha, tal com va remarcar Francis Baily, la larg glòria de la corona. A diferència del camp magnètic de la Terra, el camp magnètic del Sol no consisteix en un simple dipol. En canvi, el camp magnètic de Sun consta de molts parells de regions de polaritat magnètica oposades que es produeixen pel complex patró convectiu del Sol. Les ratlles i els rajos de la corona són els patrons d’electrons lliures a l’atmosfera de Sun visibles perquè escampen la llum que els colpeja, com els raigs d’un raig de sol. I perquè les concentracions d’aquests electrons lliures es veuen limitades per les contorsions dels camps magnètics, la forma de la corona reflecteix la dels camps magnètics. Per això, la corona no té característiques permanents. Mai no ho és, però sempre en un estat de canvi continu.

I, molt aviat, l’eclipsi s’ha acabat. El moment en què torna la llum del Sol, el Sol i la Lluna estan en tercer contacte. Aleshores, quan la Lluna finalment es mou completament fora del Sol, és el quart contacte.

El moment exacte en què es produiran cadascun d’aquests quatre contactes és el que es troba en llista en examinar una predicció d’eclipsi moderna, una predicció que representa una culminació de la curiositat intel·lectual i l’acumulació de coneixement de tot el món que va trigar més de quatre mil·lennis a produir-se. És aquesta comprensió de les complicades funcions de l’univers el que és un dels distintius del pensament modern. És la manera moderna de relacionar-nos amb els cels.

Extracte de Mask of the Sun: The Science, History and Forgotten Lore of Eclipses de John Dvorak, publicat per Pegasus Books. Reimpressió amb permís. Tots els altres drets reservats.

Popular Science es complau en oferir-vos seleccions de llibres nous i destacables relacionats amb la ciència. Si sou un autor o editor i teniu un llibre nou i emocionant que creieu que seria ideal per al nostre lloc web, poseu-vos en contacte! Envia un correu electrònic a

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit