https://bodybydarwin.com
Slider Image

És probable que el proper llançament de Falcon Heavy sigui el més emocionant fins a la data

2022

El proper llançament de Falcon Heavy de SpaceX està previst per a dilluns i, sens dubte, serà la missió més emocionant i desafiante de Falcon Heavy fins ara. Marcarà el primer vol nocturn del coet i el seu tercer vol en general, i és tant la gesta com la càrrega útil que porta, cosa que converteix en un esdeveniment tan monumental.

Per començar, hi ha l’aspecte de la reutilitzabilitat. Un coet pesat Falcon és essencialment tres impulsors de Falcon 9 de primera fase units entre si. Els tres són capaços de tornar i aterrar verticalment a terra, per ser reutilitzats més endavant. Els impulsors laterals que es volen en aquesta missió van ser recuperats de la missió Arabsat-6A realitzada a l'abril, de manera que podríeu pensar en aquesta missió com a material reciclat d'aproximadament dos terços.

Si bé l'èxit de la missió ajudarà al Falcon Heavy a certificar-se formalment per lliurar càrregues de seguretat de seguretat nacional per a les agències nord-americanes, la veritable il·lusió se centra en allò que el coet està ocupant en aquest espai. El Falcon Heavy serà encarregat de dur a terme la missió del Programa de Test espacial 2 del Departament de Defensa dels Estats Units (STP-2), que lliurarà alguns dels instruments espacials més dinàmics i experiments llançats a l'òrbita. Hi ha 24 càrregues útils diferents que van a l’espai, destinades a provar algunes de les tecnologies emergents més singulars i a més a més d’algunes de les investigacions més recents de recerca de la comunitat científica.

Potser la càrrega útil més destacada és LightSail 2, el prototip de la tecnologia de vela solar de protecció de la Planetary Society per a la propulsió a l’espai. El concepte que hi ha darrere d’una vela solar és utilitzar la llum del sol com a mecanisme per impulsar una nau espacial a través de l’espai, eliminant la necessitat d’un propulsor químic finit. LightSail 2 està fabricat amb Mylar d’ultratina dissenyat de manera que quan els fotons xoquen sobre el material, exerceixen una pressió de radiació que produeix una petita explosió en força acceleradora, impulsant la vela cap endavant. És petita, però amb el pas del temps, aquesta força es va acumulant cada vegada més, i teòricament podria arribar a una velocitat que supera les nostres millors tecnologies de combustible.

El LightSail 2 de 7 milions de dòlars és la segona iteració del concepte de vela solar de la Societat Planetària. La primera, LightSail 1, va ser llançada el 2015, però només tenia per objecte provar alguns dels hardware i programari de la nau espacial.

LightSail 2 anirà molt més enllà, demostrant la capacitat de la nau espacial d'utilitzar la llum solar sola per accelerar i augmentar la seva distància orbital de la Terra. La vela, que té uns 344 peus quadrats i es compon de quatre veles triangulars individuals, es plega en un cubell de deu lliures de la mida d’un pa de pa. Pocs dies després que la missió alliberi el cubesat en òrbita, la vela solar es desplegarà, es desplegarà i s’estendrà a la seva posició completa. Tota la vela està equipada amb una sèrie de cèl·lules solars, aviòniques i altres sensors per ajudar l'equip de missió a navegar per la nau espacial i controlar-ne l'orientació.

L’equip girarà la vela cap al sol durant la meitat de cada òrbita i durant aproximadament un mes continuarà accelerant i fins a assolir una altitud d’objectiu d’unes 447 milles, on es podrà veure al cel nocturn durant aproximadament. un any.

"És realment una noció romàntica que té aplicacions pràctiques tremendes Bill Nye, el director general de la Planetary Society, va dir als periodistes durant una trucada de mitjans de comunicació dijous. Les veles solars, va dir Nye, es podrien utilitzar per ajudar els satèl·lits a assolir velocitats que poguessin igualar l'òrbita de la Terra, o s'utilitza com a part dels sistemes de lliurament de càrrega a l'espai profund (cosa que la futura missió de la NASA Scout a la Lluna intentarà demostrar). Les veles solars també es veuen com una solució potencial per a fer més viables els viatges interestelars. aquesta visió, però Nye destaca que "l'única manera que algú creu que podem fer [viatges interestel·lars] és amb les veles solars".

L’altre projecte d’alt perfil que es va iniciar el llançament del dilluns és la Missió Infusió Verda de Propellants (GPIM) de la NASA, una demostració d’una forma alternativa de propulsió a l’espai anomenada AF-M315E, un combustible de nitrat d’hidroxil amonium, que suposadament és menys tòxic, menys. costós i més eficient que els propulsors químics convencionals.

Christopher McLean, l'investigador principal de GPIM a Ball Aerospace, que col·labora en el projecte, explica que aquest propulsor és un 50 per cent més dens, cosa que significa que "pel mateix volum obtenim un 50 per cent més de" milles per galó ", per dir-ho". Pel que fa a la seguretat, la majoria de propulsors convencionals com la hidrazina tenen una pressió de vapor molt baixa, cosa que significa que el gas es pot estendre fàcilment per una habitació i afectar la salut de les persones, així com reaccionar potencialment a altres productes químics i iniciar un incendi. L'AF-M315E, per la seva banda, no té pressió de vapor: podria situar-se en una batedora al taulell sense cap tipus de preocupació. "Quan alimentem la nau espacial, podem enviar el combustible mitjançant FedEx, diu McLean. Es pot instal·lar en un coet sense gaire preocupacions. A diferència de la infinitat de riscos laborals que comporta la hidrazina (inclòs com a potencial cancerigen), McLean compara AF Toxicitat per a la producció de productes químics domèstics.

La nau espacial GPIM que funciona dilluns està equipada amb cinc propulsors per a propulsió, direcció i acceleració. Durant tres mesos, la nau espacial patirà una sèrie de trets per demostrar si AF-M315E permetrà a la nau espacial fer tot el que s’espera d’un sistema de propulsió viable a l’espai. L’autèntica fita per GPIM serà alentir-se fins a baixar l’òrbita de la nau espacial amb prou precisió i control perquè no s’enfonsi a l’atmosfera. Els deu mesos següents comportaran més recopilació de dades ja que consumeix la resta del combustible, després dels quals la nau espacial GPIM tornarà a introduir l'atmosfera del planeta.

L'AF-M315E probablement no guanyarà bé el reemplaçament de la hidrazina, sobretot si no obté un canvi de nom decent. Però McLean pensa que si la prova resulta exitosa, el perfil de seguretat i la rendibilitat AF-M315E el farien atractiu per a les persones que busquen participar en el vol espacial.

Algunes de les altres càrregues que van augmentar STP-2 inclouen un nou rellotge atòmic profund d'espai construït i operat pel Jet Propulsion Laboratory de la NASA, la nau espacial DSX de la Força Aèria encarregada de fer mesures experimentals del temps espacial, una sèrie de satèl·lits meteorològics i climatològics operats conjuntament. pels Estats Units i Taiwan i una nova nau espacial de reconeixement i vigilància.

Es preveu que STP-2 es llanci a les 23:30 hores de l'Est del dilluns, 24 de juny, des del Kennedy Space Center de la NASA, a Florida, amb una finestra de llançament oberta durant quatre hores. SpaceX, per descomptat, intentarà un aterratge dels tres impulsors de la primera etapa i podreu veure la missió en directe des de la comoditat de casa vostra.

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)