https://bodybydarwin.com
Slider Image

El neurocientífic que vol carregar la humanitat a un ordinador

2022

Tot es va sentir possible a Transhuman Visions 2014, una conferència que va tenir lloc al febrer, que va ser un fòrum per als visionaris per "descriure el nostre futur ràpid i brillant". Dins d'un antic dipòsit militar a primera línia de mar, al Fort Mason Center de San Francisco, els joves empresaris van degustar drogues intel·ligents experimentals i cafè elaborat amb una mena especial de mantega que van dir que proporcionaven millores cognitives. Una dona va oferir sessions de teràpia en línia, i un convencionista de mitjana edat portava una matriu d’elèctrodes que mostrava les seves ones cerebrals en un monitor com a patrons multicolors.

A l'escenari, un altaveu amb el cap rapat i una barba negra i gruixuda, sostingut per a l'augment sensorial de bricolatge. Segons va dir, un grup anomenat Science for the Masses estava desenvolupant una píndola que permetria als humans percebre l'espectre d'infraroig proper. Ell personalment havia implantat imants minúsculs a les orelles exteriors per tal que pogués escoltar música convertida en vibracions per una bobina magnètica connectada al seu telèfon.

Tanmateix, res de tot això semblava especialment ambiciós en comparació amb la reivindicació propera. A la part de darrere de l’audiència, revisant detingudament les seves notes, s’hi assegué Randal Koene, un neurocientífic atrevit que portava uns pantalons de càrrega negres, una samarreta negra que mostrava un cervell a la pantalla d’un ordinador portàtil i un parell de botes negres i brillants. Koene havia vingut a explicar a la gent reunida com viure per sempre. '' Com a espècie, realment només habitem una petita escletxa de temps i d'espai '', va dir Koene quan va prendre l'escenari. '' Volem una espècie eficaç i influent i creativa en una esfera molt més gran ''.

La solució de Koene era senzilla: planejava pujar el cervell a un ordinador. Per mapejar el cervell, reduir la seva activitat a càlculs i reproduir aquests càlculs en codi, va argumentar Koene, els humans podrien viure indefinidament, emulats per silici. "Quan dic emulació, haureu de pensar-ho, per exemple, en el mateix sentit que emula un Macintosh en un ordinador que deia. És com un codi independent de la plataforma".

El públic es va quedar en silenci, possiblement sorprenent, possiblement confós, ja que Koene els va portar a través d'un complex recorregut pels recents avenços en neurociència complementats amb gràfics i gràfics. Koene sempre ha tingut una relació complicada amb transhumanistes, que igualment creuen en elevar la humanitat a un altre pla. Neurociprenedor i neuroenginyer holandès, ha passat dècades recopilant les credencials necessàries per ajustar les seves idees a la ciència general. Ara, aquesta ciència li arriba. Els investigadors de tot el món han fet que el desxiframent del cervell sigui un objectiu central. El 2013, tant els EUA com la UE van anunciar iniciatives que prometen accelerar la ciència cerebral de la mateixa manera que el Projecte del genoma humà avançava la genòmica. Es podrien haver perdut les minuciositats entre la multitud, però, quan Koene va sortir de l'escenari, la importància del que acabaven de presenciar no era: el coneixement necessari per aconseguir allò que Koene anomena "ments independents del substrat" ​​sembla tímidament a l'abast.

El concepte d’emulació cerebral té una història llarga i acolorida en la ciència ficció, però també està molt arrelat a la informàtica. Tot un subcamp conegut com a xarxa neuronal es basa en l'arquitectura física i les regles biològiques que fonamenten la neurociència.

Aproximadament 85 mil milions de neurones individuals constitueixen el cervell humà, cadascuna de les quals es va connectar a fins a 10.000 persones a través de branques anomenades axons i dendrites. Cada cop que una neurona dispara, un senyal electroquímic salta de l’axó d’una neurona a la dendrita d’una altra, a través d’una sinapsi entre elles. És la suma d’aquells senyals que codifiquen informació i permeten al cervell processar l’entrada, formar associacions i executar ordres. Molts neurocientífics creuen l’essència de qui som els nostres records, emocions, personalitats, predileccions, fins i tot la nostra consciència en aquests patrons.

Als anys quaranta, el neurofisiòleg Warren McCulloch i el matemàtic Walter Pitts van suggerir una manera senzilla de descriure l’activitat cerebral mitjançant les matemàtiques. Independentment de tot el que passi al seu voltant, van assenyalar, una neurona pot estar només en un dels dos estats possibles: actiu o en repòs. Els primers informàtics van comprendre ràpidament que si volien programar una màquina similar al cervell, podrien utilitzar els sistemes lògics bàsics dels seus prototips Els interruptors elèctrics binaris simbolitzats per 1s i 0s representen l'estat d’encesa / apagada de les neurones individuals. .

Uns anys després, el psicòleg canadenc Donald Hebb va suggerir que els records no són res més que associacions codificades en una xarxa. Al cervell, aquestes associacions estan formades per neurones que disparen simultàniament o en seqüència. Per exemple, si una persona veu un rostre i escolta un nom al mateix temps, les neurones tant en les àrees visuals com auditives del cervell dispararan, provocant que es connectin. La propera vegada que aquesta persona vegi la cara, les neurones que codifiquen el nom també es dispararan, fent que la persona la recordi.

Amb aquesta perspectiva, els enginyers informàtics han creat xarxes neuronals artificials capaces de formar associacions o aprendre. Els programadors instrueixen a les xarxes perquè recordin quines peces s’han relacionat en el passat i, a continuació, preveuen la possibilitat que aquestes dues peces s’enllacinin en el futur. Avui en dia, aquest programari pot realitzar diverses tasques complexes de reconeixement de patrons, com ara detectar compres de targetes de crèdit que es diferencien dramàticament del comportament passat d’un consumidor, cosa que indica un possible frau.

Per descomptat, qualsevol neurocientífic us dirà que les xarxes neuronals artificials no comencen a incorporar la veritable complexitat del cervell humà. Els investigadors encara han de caracteritzar les maneres en què les neurones interaccionen i encara no han entès com afecten les vies químiques diferents a la probabilitat que es disparen. Hi pot haver regles que encara no saben.

Però tals xarxes segueixen sent potser la il·lustració més forta d’una suposició crucial per a les esperances i els somnis de Randal Koene: que la nostra identitat no és més que el comportament de les neurones individuals i les relacions entre elles. I que la majoria de les activitats del cervell, si la tecnologia fos capaç de registrar-les i analitzar-les, es pot reduir teòricament a càlculs.

A la tarda càlida de finals de gener, segueixo Koene per les escales del passeig del segon pis que comparteix amb la seva xicota a la vora del puig Portrero de San Francisco. Em condueix per una petita sala plena plena de sintetitzadors i Legos i cap a un dormitori, on un escriptori de peu representa la seva oficina. Compta amb pantalles d'ordinador i ordinadors portàtils de gran mida, com l'electrònica d'un centre de comandaments d'una estrella. És un entorn modest, però Koene es troba només a la tercera dècada de la seva recerca: un simple cop d'ull quan es considera que el seu objectiu és la immortalitat.

Koene, el fill d’un físic de partícules, va descobrir per primera vegada la ment que va penjar als 13 anys quan va llegir el clàssic The City and the Stars de 1956 de Arthur C. Clarke. El llibre de Clarke descriu una ciutat mil milions d’anys en el futur. Els seus residents viuen diverses vides i passen el temps entre ells emmagatzemats als bancs de memòria d’un ordinador central capaç de generar nous cossos. "Vaig començar a pensar en els nostres límits", afirma Koene. “En definitiva, és la nostra biologia, el nostre cervell, que és mortal. Però Clarke parla d’un futur en què es pot construir i desconstruir la gent, en què les persones són informació. ”

Va ser una visió, va decidir Koene, que val la pena dedicar-se a la seva vida. Va començar estudiant física a la universitat, creient que la ruta cap al seu objectiu consistia a trobar formes de reconstituir patrons d'àtoms individuals. Quan es va llicenciar, però, va arribar a la conclusió que tot el que realment necessitava era un cervell digital. Així doncs, es va matricular en un programa de màster a la Universitat de Tecnologia de Delft als Països Baixos, on es va centrar en les xarxes neuronals i la intel·ligència artificial.

Va ser mentre a Delft el 1994 Koene va fer un descobriment important: una comunitat de persones que compartien la seva ambició. Explorant el nou mitjà d'Internet, va topar amb la "Mind Uploading Home Page", propietat de Joe Strout, un buff computador nascut a l'Ohio, aspirant a neurocientífic i immortalista. Strout va facilitar un grup de discussió al qual Koene es va unir ràpidament, i els seus membres van començar a debatre si extreure informació del cervell era viable tecnològicament i, si fos així, com haurien d’anomenar-la: descàrrega, càrrega o transferència de ment. Al final es van acabar amb “l’emulació del cervell sencer”. A continuació, van exposar objectius de carrera que els ajudarien a avançar en la seva causa.

Koene va optar per cursar un doctorat. en neurociencia computacional a la McGill University, i després va aterrar en un laboratori de neurofisiologia de la Universitat de Boston, on va intentar replicar l'activitat del cervell del ratolí en un ordinador. Strout va obtenir un grau avançat en neurociència i es va traslladar al laboratori d'un neurobiòleg computacional de l'Institut Salk. "Tots intentàvem impulsar els problemes de recerca de la manera que poguéssim", diu Strout. "El problema era que per als investigadors majors de neurociència, aquest no era un tema que poguessin discutir públicament. En parlarien sobre una cervesa. Però va ser massa freqüent per a les persones que intentaven obtenir ajuts per a la investigació. "

Aleshores, molts dels altres membres del grup havien obtingut les seves credencials. I el 2007, el neurocientífic computacional Anders Sandberg, que estudia la bioètica de la millora humana a la Universitat d'Oxford, va convocar els experts interessats al Oxford's Future of Humanity Institute per a un taller de dos dies. Els participants van exposar un full de ruta de les capacitats que els humans haurien de desenvolupar per emular amb èxit un cervell: mapar l'estructura, conèixer com funciona aquesta estructura i desenvolupar el programari i el maquinari per executar-lo.

Poc després, Koene va abandonar la Universitat de Boston per convertir-se en el director de neuroenginyeria del Institut Fatronik-Tecnalia a Espanya, una de les organitzacions privades de recerca privades d'Europa. "Una vegada que no em va agradar la feina, vaig pensar que no tenien cap risc i que no m'importaven coses futuristes relacionades amb l'emulació cerebral sencera", afirma Koene. Així, el 2010 es va traslladar a Silicon Valley per ocupar-se com a cap d’anàlisi a Halcyon Molecular, una empresa de nanotecnologia que havia recaptat més de 20 milions de dòlars dels cofundadors de PayPal Peter Thiel i Elon Musk, entre d’altres. Tot i que l’objectiu de Halcyon era desenvolupar eines de seqüenciació d’ADN de baix cost, els seus líders van assegurar a Koene que tindria temps per treballar en l’emulació cerebral, objectiu que van donar suport.

Quan Halcyon va abandonar bruscament els seus negocis el 2012, Koene havia creat Carboncopies.org, que serveix de centre per als defensors que pengen les seves ments. També havia tingut molts contactes. Al cap de mesos, va assegurar el suport financer de Dimitry Itskov, un magnat rus dot-com, que esperava afegir-se a un "operador artificial sofisticat" i considerava que l'emulació cerebral sencera era un pas essencial.

"Hem de proporcionar una base perquè es prengui seriosament el nou camp de l'emulació cerebral", em diu Koene des del centre de comandament del dormitori. Obre un gràfic amb codis de colors en una de les pantalles. Consisteix en cercles superposats amb noms i afiliacions, dividits en tascons que representen els objectius del full de ruta. Koene apunta al cercle més exterior. "Aquestes són les persones que només tenen objectius de R + D compatibles", afirma. Després indica el cercle més petit i interior. "I aquesta és la gent que està a bord".

Es tracta de tots aquests individus, neurocientífics principals, que faran avançar l’emulació cerebral sencera, segons Koene, no transhumanistes, a qui observa “falta rigor”. I ho faran encara que filosòficament els seus objectius siguin ben diferents.

Avui, tal com passa, cada pilar del full de ruta de càrrega del cervell és una àrea altament activa de la neurociència, per una raó totalment relacionada: Entendre l’estructura i la funció del cervell podria ajudar els metges a tractar algunes de les nostres malalties més debilitants.

A la Universitat de Harvard, el neurobiòleg Jeff Lichtman lidera l’esforç de crear un mapa connectoma, o complet, de l’estructura del cervell, la xarxa de bilions d’axons, dendrites i sinapsis que transmeten senyals electroquímics. Lichtman treballa per entendre com les experiències es codifiquen físicament al nivell més bàsic del cervell. Per fer-ho, utilitza un dispositiu que incorpora novetats realitzades per un promotor de càrrega de cervells, Kenneth Hayworth, que va passar temps com a postdoc al laboratori de Lichtman . Retalla trossos de cervell del ratolí amb una navalla i els recull seqüencialment sobre un rodet de cinta. Les llesques es poden escanejar amb un microscopi electrònic i veure-les en un ordinador com els fotogrames d'una pel·lícula.

Seguint les extensions filosòriques de cèl·lules nervioses individuals de fotograma a fotograma, Lichtman i el seu equip van obtenir diverses visions interessants. Vam notar, per exemple, que quan un axó va entrar en una dendrita i va fer una sinapsi, si el seguíem, va fer una altra sinapsi a la mateixa dendrita, segons ell. Tot i que hi havia 80 o 90 dendrites allà mateix, semblava estar fent una elecció. Qui esperava això? Ningú. Vol dir que aquesta cosa no és una mica d’atzar aleatori.

Quan va començar fa cinc anys, diu Lichtman, la tècnica era tan lenta que hauria trigat diversos segles a generar imatges per a un mil·límetre cúbic de cervell des de la mil·lèsima mida d’un cervell de ratolí i una mil·lèsima mida de l’ésser humà. un. Ara Lichtman pot fer un mil·límetre cúbic cada dos anys. Aquest estiu, un nou microscopi reduirà la línia de temps a un parell de setmanes. Diu un exèrcit d’aquest tipus de màquines que podria posar tot un cervell humà a l’abast.

Al mateix temps, els científics en altres llocs mapen de manera agressiva la funció neuronal. El passat mes d’abril, el president Obama va donar a conèixer la iniciativa BRAIN (per a la investigació cerebral mitjançant l’avançament de les neurotecnologies innovadores) amb una inversió inicial de 100 milions de dòlars que molts esperen que creixeran per a rivalitzar els 3.800 milions de dòlars que s’aporten a la descodificació del genoma humà.

El neurocientífic de la Universitat de Columbia, Rafael Yuste, va proposar un mapa d’activitats cerebrals a gran escala que ajudés a inspirar la BRAIN Initiative, i ha passat dues dècades desenvolupant eines destinades a fer un seguiment de la excitació i de la inhibició de les neurones. Yuste simula el cervell a les carreteres i dispara les seves neurones al trànsit.

Segons l'estudi, com les neurones es disparen als circuits i com interaccionen aquests circuits, pot ajudar a desmitificar malalties com l'esquizofrènia i l'autisme. També podria revelar molt més. Yuste sospita que la nostra mateixa identitat rau en el tràfic d’activitats cerebrals. "La nostra identitat no és més que això", afirma. "No hi ha màgia al nostre crani. Només es dispararan les neurones. "

Per estudiar aquests impulsos elèctrics, els científics han de registrar l’activitat de les neurones individuals, però es limiten a les tècniques de micromecenatge que s’utilitzen per produir la tecnologia actual. Al seu laboratori del MIT, el neuroenginyer Ed Boyden desenvolupa matrius d’elèctrodes cent vegades més densos que les que s’utilitzen actualment. Mentrestant, a la Universitat de Califòrnia, Berkeley, un equip de científics ha proposat partícules a nanoescala anomenades pols neurals, que preveuen incloure algun dia a la còrtex com a interfície sense fils cervell-màquina.

Totes les descobertes que facin aquests investigadors poden acabar sent pinso per a una altra iniciativa governamental ambiciosa: el Projecte de cervell humà de la Unió Europea. Amb el suport d’1.2 bilions d’euros i 130 institucions d’investigació, pretén crear una simulació superordinadora que incorpori tot el que se sap actualment sobre el funcionament del cervell humà.

Koene està encantat de totes aquestes novetats. Però està més emocionat amb una tecnologia de simulació cerebral que ja s'està provant en animals. El 2011, un equip de la Universitat del Sud de Califòrnia (USC) i de la Wake Forest University va aconseguir crear el primer implant neuronal artificial del món: un dispositiu capaç de produir activitat elèctrica que fa que una rata reaccionés com si el senyal provingués de l'animal. cervell "Hem estat capaços de descobrir el codi neuronal, els patrons de tret espacial-temporal reals, per a objectes particulars de l'hipocamp", afirma Theodore Berger, enginyer biomèdic de la USC que va dirigir l'esforç. "És un gran avenç."

Els científics creuen que la memòria a llarg termini implica neurones de dues àrees de l’hipocamp que converteixen els senyals elèctrics en seqüències completament noves, que després es transmeten a altres parts del cervell. L’equip de Berger va registrar els senyals entrants i sortints en rates entrenades per realitzar una tasca de memòria, i després va programar un xip d’ordinador per emular aquest últim. Quan van destruir una de les capes de l'hipocamp de la rata, els animals no van poder realitzar la tasca. Després d'haver estat equipats amb l'implant neural, podrien.

Des de llavors, Berger i el seu equip han replicat l’activitat d’altres grups de neurones a l’hipocamp i a l’escorça prefrontal dels primats. El següent pas, segons ell, serà repetir l’experiment amb records i comportaments més complexos. Amb aquest propòsit, els investigadors han començat a adaptar l’implant per fer proves en pacients amb epilèpsia humana que han tingut cirurgia per extreure les zones de l’hipocamp implicades en convulsions.

"L'experiment de Ted Berger demostra, en principi, que podeu agafar un circuit desconegut, analitzar-lo i fer alguna cosa que substitueixi el que fa", afirma Koene. "El cervell sencer no és res més que molts circuits diferents i diferents."

Aquella tarda, Koene i jo conduïm cap a un parc d’oficines de Petaluma a uns 30 quilòmetres fora de San Francisco. Ens dirigim a un edifici d'estuc poc il·luminat i decorat amb pòsters que superposen paraules com "focus" i "imaginació" sobre fotografies de cims alpins i postes de sol tropicals.

Guy Paillet, un ex-enginyer IBM de pèls nevats amb un gruixut accent francès i una alegre disposició del Pare Noel, se’ns uneix aviat a la sala de conferències. Paillet i el seu soci van inventar un nou tipus de xip d’ordinador eficient energèticament basat en l’arquitectura física del cervell, un assoliment que els havia valgut incloure en el gràfic de Koene. Koene volia una actualització del seu progrés.

Paillet informa que està negociant per fer-se càrrec d’una fosa de fabricació de xips d’informàtica econòmica al sud de França. Pregunta Koene que estaria disposat a exercir com a assessor científic i, eventualment, recaptador de fons en un projecte relacionat? Koene es muda impacient a la seva cadira. "Només tenia una idea", anuncia. “Esteu pensant a entrar en el negoci de la foneria. Al mateix temps, les persones de la UC Berkeley estan pensant a construir nous tipus d'interfícies neuronals. Quan tingueu en compte que el seu prototip funcioni, us agradaria considerar. . . "

"És una molt bona idea!", Interromp Paillet, abans que Koene fins i tot acabi de preguntar-se si també podria fabricar el seu dispositiu.

Quan sortim de l'aparcament, Koene és sensible. Acabava de presenciar la seva feina en el seu moment millor. "Això és el que faig", diu. "Teniu tones de laboratoris i investigadors motivats pels seus propis interessos personals". El truc, segons ell, és identificar els objectius que podrien beneficiar la càrrega del cervell i intentar tirar-los endavant, tant si els investigadors han demanat ajuda. o no.

Segons sembla, molts científics s’han demostrat disposats a consultar i fins i tot col·laborar amb Koene. Això va quedar clar la primavera passada, quan científics d’institucions tan variades com el MIT, la Universitat de Harvard, la Duke University i la Universitat del Sud de Califòrnia van descendir al Lincoln Center de Nova York per parlar en un congrés de dos dies que Koene va organitzar amb el magnat rus Itskov . L’objectiu de la conferència, anomenat Futur Global 2045, era explorar els requisits i les implicacions de la transferència de ments als cossos virtuals per a l’any 2045.

Alguns dels presents, tanmateix, es van distanciar de la visió declarada “espiritual i de ciència-tecnologia” de l’esdeveniment. "Estàvem intentant aconseguir gent amb molta quantitat de finançament que pogués fer coses importants per començar a invertir en qüestions importants", afirma Jose Carmena, un dels neurocientífics de Berkeley que treballa en pols neurals. "Això no vol dir que tinguem el mateix objectiu. Tenim objectius similars al llarg del camí, com ara l'enregistrament de tantes neurones com sigui possible. Tots volem entendre el cervell. Només passa que necessiten entendre el cervell per pujar-lo a un ordinador. "

La investigació de Carmena va ser compartida per altres investigadors, alguns dels quals es van alarmar fins i tot amb una feble possibilitat que les seves opinions sobre la plausibilitat tècnica de la càrrega de cervells, per molt qualificada i prudent, poguessin ser d’alguna manera interpretades malament com a aval. "Hi ha una gran diferència entre comprendre i crear un cervell", diu Yuste. Hi ha moltes coses que més o menys entenem, però que no podem construir. Per exemple, el maquinari del cervell podria demostrar una crítica, va explicar, hi pot haver esdeveniments estocàstics intrínsecs, com en física quàntica, això podria fer que es pugui replicar ".

Harvard Lichtman es mostrava més còmode especulant sobre el concepte. "No estic segur que s'hagin d'inventar noves lleis de la física a mesura que avancin", diu. No és del tot impossible, com la idea de posar un cap de vaca a un gos. És una idea de ciència-ficció, però fer-me un cervell de silici no em sembla una bogeria. De fet, creu que el moviment ha ajudat a avançar en la neurociència i espera que gent com el seu anterior postdoc Hayworth triomfi perquè puguin viure per sempre però per accelerar les cures per a una disfunció cerebral.

Hayworth, per la seva banda, ara és un científic sènior del Howard Hughes Medical Institute, el Janelia Farm Research Campus, líder en connectomica, on desenvolupa tècniques per imaginar amb precisió seccions del cervell molt més grans del possible. També va fundar la Fundació Brain Preservation Foundation, que ha ofert un premi per inventar un mètode que pot preservar el cervell fins que s’aconsegueixi la tecnologia d’emulació. Sec que es tracta d’un tema controvertit, diu, i no hi ha un gran nombre d'instituts científics de qualsevol tipus que agradin de ser arrossegats. Tant de bo en algun moment això canviï.

Mentrestant, molts científics semblen posar-se en qüestió sobre una qüestió més fonamental per als objectius carregats de cervells. L'objectiu: Quin és el punt? Lichtman existís indefinidament als límits del codi informàtic, que seria una vida força avorrida.

A la primera hora del dia, m’havia preguntat a Todd Huffman, membre del grup de discussió primerenc de Strout, si la cerca es va reduir realment per aconseguir la immortalitat. Koene i jo havíem caigut per l’empresa Huffman s, que va rebre capital de risc per desenvolupar tecnologies automatitzades de retallat de cervells i imatge. Huffman duia un esmalt d'ungles rosat als seus peus sense corda i portava una barba espessa i un falcó de faux blanquejat.

Txa és una forma molt egocèntrica i individualista de caracteritzar-la, va respondre. It s perquè puguem mirar les estructures de pensament dels humans que viuen avui, de manera que puguem entendre la història humana i què és ser humà. Si podem captar i treballar amb la creativitat humana, impulsar i conscienciar de la mateixa manera que treballem, ja sabeu, trossos de matèria, va dir, podem agafar el que és ser humà, moure´l. a un altre substrat i aneu a fer coses que no podem fer com a humans individuals. Volem com a espècie continuar la nostra evolució.

La càrrega de cervells, va coincidir Koene, es tractava d’evolucionar la humanitat, deixar enrere els límits d’un planeta contaminat i alliberar els humans per experimentar coses que serien impossibles en un cos orgànic. Com seria, per exemple, viatjar realment a prop del sol? es preguntava. Vaig entrar en això perquè m’interessava explorar no només el món, sinó, finalment, l’univers. Els nostres substrats actuals, els nostres cossos biològics, han estat seleccionats per viure en una ranura determinada en l’espai i el temps. Però si aconseguim més enllà d’això, podríem abordar coses que fins ara no podem contemplar

1929 : El món, la carn, el diable, de JD Bernal

En un passatge que captiva generacions de futuristes, Bernal preveu que la humanitat algun dia deixarà el cos enrere i aconseguirà la immortalitat, fins i tot substituint la cèl·lula cerebral per un aparell sintètic .

1956: La ciutat i les estrelles, d’Arthur C. Clarke

A mil milions d’anys a la ciutat de Diaspar, un ordinador central crea nous cossos per a un grup rotatiu de ciutadans, emmagatzemant la seva ment als bancs de memòria entre vides.

1962: La creació dels humanoides

Una forma de saber si els vostres amics no són uns droids amb càrregues de ment és plantejar el temple robot cap a les 4 de la matinada, quan les personalitats humanes es tanquen durant una hora i els humanoides es fan pelegrinatge diari de tornada al quarter general.

1966: En què es fan les nenes? _ Star Trek_

Una infermera Enterprise Lovelorn desemboca al planeta Exo III amb Kirk per buscar el seu núvia. Per desgràcia, resulta ser un científic boig que es va traslladar a un cos androide després de patir glaçades.

EC052 "

1968: 2001: Odissea espacial
A la final de la pel·lícula, el pilot de missió David Bowman fa mal a través de l’espai i el temps fins que es transforma en un fetal tancat en un orbe de llum. Una referència a la càrrega de ment explicada a la novel·la del mateix nom d’Arthur C. Clarke.

"per": [Col·lecció Everett VV290 (EUA / TAIWAN, 1982) HA DE CRÈDIT: FOTOS DE DISEU DE WALT "

1982: Tron

No només un rival subjacent i mediocre esborra videojocs dissenyats pel protagonista, sinó que té l’audàcia de digitalitzar-lo al fotograma mitjançant un làser experimental.

1989: El home esquizoide, Star Trek: The Next Generation

Un científic amb malalts terminals guanya la confiança de Data xiulant Si jo només tingués un cor i discutint els reptes existencials que enfronta l’home d’estany. (Les dades es poden relacionar.) Aleshores carrega la seva ment al cervell de l’android.

1992: Freejack

El mercenari Mick Jagger i els marxadors viatgen en el temps per intentar arrabassar Emilio Estevez. Un noi ric emmagatzemat en un futur quadre de comandament espiritual vol carregar la seva ment al cos d’Estevez i robar-li la núvia.

"per": [Everett Colletion EC007 "

2000: El 6è Dia

En el futur, una exploració ocular copia el contingut del cervell per a la seva transferència a un cos clonat. Quan Arnold Schwarzenegger torna a casa per descobrir que el seu clon s'ha mogut amb la seva família, el recluta per ajudar a explotar la instal·lació de clonació.

2004: Battlestar Galactica

Morir en batalla no és tan important per als membres de la civilització cibernètica anomenats Cilons. Tenen còpies de seguretat del cervell i simplement poden pujar-los a cossos nous quan alguna cosa vagi malament.

2009: _ Avatar_

Un soldat paraplegic utilitza un dispositiu per controlar telepàticament un cos crescut genèticament i espiar una raça d’aliens blaus de 10 peus d’alçada. Els extraterrestres, i finalment el soldat, carreguen els seus records a la xarxa neuronal del planeta.

2014: Transcendència

Els anti-tecnòlegs del motlle Una-bombarders s’orienten a un investigador d’intel·ligència artificial que treballa per aconseguir la Singularitat. Abans de morir, carrega la seva ment en un ordinador i es converteix en un megalòman amb fam de potència.

Si bé la primera càrrega d’un cervell humà es manté durant dècades –si no a segles–, els defensors creuen que la humanitat pot estar molt més a prop d’arribar a una altra fita tecnològica clau: una tècnica de preservació que podria emmagatzemar un cervell indefinidament sense danyar les seves neurones ni els bilions de connexions microscòpiques. entre ells.

"Si poguéssim posar el cervell en un estat en què no decaigui, el segon pas es podria fer 100 anys després", afirma Kenneth Hayworth, un científic superior del Howard Hughes Medical Institute, "i tothom podria experimentar la possibilitat de pujar la ment primer. mà ”

Per promoure aquest objectiu, Hayworth va cofundar The Brain Preservation Foundation, una entitat sense ànim de lucre que ofereix un premi tecnològic de 106.000 dòlars al primer científic o equip que planteja aquest repte. Diu que la primera etapa de la competició –la preservació d’un cervell sencer del ratolí– podria guanyar-se durant l’any, un assoliment que emocionaria molts neurocientífics principals, que volen fer un mapa dels circuits del cervell per entendre millor la memòria i el comportament.

Els mètodes actuals de conservació (a part de la criònica, que mai s’ha demostrat amb èxit per preservar el cablejat del cervell) consisteixen a bombar productes químics a través del cos que poden fixar proteïnes i lípids al seu lloc. El cervell s’elimina i s’immersa en una sèrie de solucions que deshidraten l’aigua natural i la substitueixen per una resina plàstica. La resina prevé reaccions químiques que causen la càries, preservant la complexa arquitectura del cervell. Però per tal que totes les substàncies químiques penetrin completament al teixit cerebral, els científics primer han de tallar l’òrgan en seccions de 100 a 500 micres de gruix: un procés que destrueix la informació emmagatzemada en les connexions realitzades al llarg d’aquestes superfícies.

Shawn Mikula, investigador de l’Institut Max Planck d’Investigació Mèdica de Heidelberg, Alemanya, va desenvolupar un protocol que sembla protegir totes les sinapsis del cervell. Preserva l’espai extracel·lular del cervell de manera que els productes químics es puguin difondre a través d’àmplies capes de tot l’òrgan. Aleshores, si el cervell es talla i s’analitza en una data futura, tots els seus circuits quedaran visibles. Hayworth està utilitzant actualment una microscòpia electrònica per examinar els cervells del ratolí que li han enviat com a prova de principi. (Per guanyar el premi a la tecnologia, el protocol també s’ha de publicar en un diari revisat per pares.) Fins ara, diu Hayworth, la tècnica de Mikula sembla efectiva.

Si diu la immortalitat com a preservació del cervell mitjançant la plastinació, diu Mikula, és una extrapolació raonable dels resultats de la seva investigació. Però pel que fa a penjar-lo en un ordinador: “Qui pot predir aquestes coses? "La ciència és màgia actual", diu Mikula, "i a falta d'un gran argument contra la viabilitat futura de la càrrega de ment, tot és possible".

Aquest article apareixia originalment a la revista Popular Science de maig del 2014 .

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

La nostra millor defensa contra el temps espacial fa setmanes que està fora de línia

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

Les calces de compressió potser no ajuden als músculs cansats

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho.  La seva creació és una lliçó de poder polític.

La NASA gairebé mai va arribar a ser-ho. La seva creació és una lliçó de poder polític.