https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les Moltes Vides de ISEE-3

2022

El proper mes d’agost, l’empresa privada de Califòrnia Skycorp intentarà contactar i possiblement recuperar el control sobre el satèl·lit Internacional Sun-Earth Explorer-3 de la NASA, una nau espacial NASA no té previst reutilitzar-la. Això passa perquè l’agència espacial ja ha repoblat l’ISEE-3, que es va llançar el 12 d’agost de 1978 en diverses ocasions, allargant la seva vida útil més del que ningú preveia. Així, aquest pròxim intent de donar-li un altre tipus de vida a la vida és només una altra fase de la llarga i emocionant història de vida del petit satèl·lit.

ISEE-3 va ser el tercer d'una sèrie de satèl·lits, precedit pels seus companys ISEE-1 i ISEE-2. Les missions conjuntes dels tres satèl·lits eren quatre: investigar la relació solar-terrestre a la vora de la magnetosfera terrestre, examinar la interacció entre el vent solar i la magnetosfera de la Terra, recopilar dades i experiència treballant dins de làmines de plasma, i per investigar els efectes dels raigs solars i les bengales al voltant del pla orbital de la Terra (1 unitat astronòmica o UA del Sol). Per a això, les tres naus espacials van ser equipades amb instruments complementaris dissenyats per mesurar plasmes, partícules energètiques, ones i camps.

L’ISEE-1 i l’ISEE-2, construïts respectivament per la NASA i l’ESA, es van llançar el 22 d’octubre de 1977 a una òrbita geocèntrica altament excèntrica amb un apogeu de 23 radis terrestres. Allà van establir una separació moderada les unes de les altres i van realitzar mesures simultànies i coordinades del vent solar, del xoc de proa i de la magnetosfera. Cap dels dos va ser construït per a la longevitat; tant ISEE 1 com ISEE 2 van tornar a entrar a l'atmosfera terrestre el 26 de setembre de 1987.

ISEE-3 té una història més interessant, ja que no va entrar en òrbita ni va entrar a l'atmosfera. El 20 de novembre de 1978, la gairebé 900 lliures ISEE-3 es va convertir en el primer satèl·lit que es va col·locar amb èxit al punt de Libració Lagrangian 1 L1, a un punt de 932.056 milles de la Terra cap al Sol on la gravetat terrestre contrabalana la gravetat solar. En aquest moment, qualsevol nau espacial orbitarà el Sol en un any de la Terra mentre que un cos natural per comparació tindria un període orbital molt més curt.

ISEE-3, des del seu mirador L1, va dur a terme la seva missió principal fins al 1981. El 1982 se li va donar una segona oportunitat a la vida.

Com que no estava en condicions de tornar a la Terra, els científics del Centre de Vol Espacial Goddard de la NASA van aprofitar una nau espacial sana i van buscar tornar-la a transformar, convertint la missió en una cometària. nau espacial. La nova missió, que enviaria ISEE-3 a través de la cua magnètica de la Terra per un camí per interceptar un cometa, va començar el 10 de juny de 1982 amb els propulsors de les naus espacials.

A la seva segona vida, ISEE-3 va completar el primer sondeig profund de la cua magnètica de la Terra, va detectar un gran plasmoide de gas electrificat expulsat de la magnetosfera de la Terra i va realitzar cinc mosques complexes de la Lluna. A continuació, va ser enviat a una trajectòria per volar pel Cometa Giacobini-Zinner. El nou objectiu va arribar amb un canvi de nom; ISEE-3 es va convertir en ICE, l'explorador internacional de cometes.

L'11 de setembre de 1985, l'ICE va passar a les 4.885 milles del nucli del cometa, convertint-la en la primera nau espacial que va passar per sobre d'un cometa. Les dades recollides en aquest bitllet confirmaven que els cometes són "boles de neu brutes" que vessen material de superfície a mesura que es trenquen per l'espai. L’ICE va interceptar un segon cometa un any després, el 28 de març de 1986, volant a 25 milions de milles de la banda del sol del Comet Halley s on va reunir les dades del vent solar a l’alçada.

L’ISEE-3-turn-ICE es va repoblar per tercera vegada el 1991. Aquesta vegada, es va convertir en una missió heliosfèrica dedicada, dirigida a investigar els rajos gamma i les expulsions de massa coronal en coordinació amb observacions basades en terra. Però el final va ser a l’horitzó. El 1995, ISEE-3 / ICE funcionava amb cicle baix. La NASA va acabar definitivament les operacions el 5 de maig de 1997. Des de llavors, aquesta òpera ha estat en una òrbita heliocèntrica.

Ara, després de més de 15 anys d’inactivitat, ISEE-3 / ICE podria obtenir un altre contracte de vida. La nau espacial passarà per la Terra aquest proper mes d’agost, donant a Skycorp l’oportunitat perfecta per establir contacte. Si les comunicacions amb la nau espacial tenen èxit, és genial. Si no, es balanceja per la Lluna i continuarà cap a una òrbita heliocèntrica. En qualsevol dels dos casos, és un dels programes de ciència ciutadana més interessants que hi ha i un intent realment interessant de recuperar la història.

Fonts: NASA; NASA; NASA; NASA

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues.  Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues. Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.