https://bodybydarwin.com
Slider Image

El vincle entre la pols de bebè i el càncer és més fàcil de demostrar en un tribunal que en un laboratori

2020

usuari Mike Mozart //www.flickr.com/photos/jeepersmedia/26190158994/

L’olor de la firma és difícil d’oblidar. Johnson and Johnson’s baby powder, un producte que abans es considerava simple, benigne i omnipresent entre les noves mares ara és objecte d’intenses denúncies legals. Durant els darrers anys, la companyia ha estat lluitant amb les afirmacions que la seva pólvora, l'ingredient principal en què consisteix el talc, va causar càncer d'ovari en diverses dones que havien utilitzat el producte durant anys. Al juliol, Johnson i Johnson van pagar un grup de demandants a 4.69 milions de dòlars per danys.

Recentment, la setmana passada, Reuters va informar que Johnson i Johnson sabien des de la dècada de 1970 que el seu bebè en pols podria haver contingut o contaminat amb petites quantitats d’amiant, un conegut cancerigen.

Però, com el talc, l’amiant i el càncer s’uneixen junts és una web molt més complicada de teixir i desvelar.

El talc és un mineral natural que es troba a les roques metamòrfiques de tot el món. El mineral es troba entre els materials més suaus del món, de manera que quan es produeix una pols, anomenada pols de talc, és excel·lent absorbir la humitat i reduir la fricció i, per tant, contribuir a prevenir les erupcions del bolquer i a les xafogies i altres irritacions de la pell.

Als Estats Units, la majoria dels dipòsits es recullen a la part oriental de les muntanyes de l'Appalaqui i a algunes parts del nord-oest i del Nou Mèxic. La substància es recull amb més freqüència de les mines a cel obert per tal de perforar, explotar i aixafar el material de roca metamòrfica. Com que el talc no és l’única substància que es troba dins d’aquestes roques, hi ha una possibilitat que el talc minat pugui estar contaminat amb altres substàncies.

Tal i com passa, el talc i l’amiant es produeixen de forma natural junts. I aquest problema és que l’amiant és un cancerigen conegut. Es va utilitzar sovint en edificis aïllants per la seva resistència i propietats resistents a la calor. Però a principis del segle XX, un cop es va fer evident que l’exposició a pulmons cicatritzats d’alt nivell, es va prohibir la substància d’utilitzar materials de construcció.

L’exposició a grans quantitats d’amiant, sobretot durant llargs períodes de temps, té efectes clars i documentats sobre la salut. Però l'exposició a l'amiant que experimenten els usuaris habituals de talc està sota un ordre completament diferent. Les dones que van utilitzar bebès en pols durant tota la vida van tenir una traça expositiva, però es van dosificar durant dècades. És bastant menys establert com aquest tipus d’alliberament d’amiant de grau lent.

Una de les principals reclamacions contra la pols per a bebès de Johnson i Johnson va ser de dones que utilitzaven la pols de talc de forma habitual per a la higiene femenina i van afirmar que l’exposició rutinària al producte carregat d’amiant provocava càncer d’ovari. Al juliol, un jurat va coincidir amb ells, obligant Johnson i Johnson a causar més de quatre mil milions de dòlars.

Però el veredicte del jurat no és el mateix que un científic. Les grans incògnites en aquest cas eren si el producte contenia amiant i si el contenia en quantitats prou altes per provocar càncer. Cap pregunta es pot respondre de manera clara.

El recent informe de Reuter suggereix que un cop es va fer evident que el talc es podia fer amb amiant i que l’amiant era un cancerigen establert, Johnson i Johnson haurien de comunicar obertament els resultats de les proves internes sobre la quantitat d’amiant en la seva pols a. tant la FDA com el públic, però no ho van aconseguir.

Segons el The New York Times, la FDA va provar per darrera vegada els productes comercials que contenien talc per a l’amiant a l’any 2010 i no va trobar ni oligoelements. No obstant això, els experts privats en representació dels advocats dels demandants, han fet proves independents i han detectat amiant en els productes de talc.

De rutina, la FDA no posa a prova la seguretat dels productes de consum. Com que no són medicaments amb recepta i no reclamen tractar ni curar una malaltia, aquests productes no han de complir les mateixes normes de seguretat que les farmacèutiques. Les empreses privades més aviat compleixen el Consell de productes de cura personal, que va afirmar que des del 1976 tots els productes de talc haurien d’estar lliures d’amiant.

Una de les raons principals perquè res d'això no és clar és que és extraordinàriament difícil vincular els nivells de traça d'amiant en la quantitat que es trobaria en el talc amb el càncer. L’amiant estava originalment etiquetat al càncer en relació amb els miners de carbó i els treballadors de la construcció que estaven exposats a nivells molt més elevats, sovint respirant amb aire polvorós que contenia la substància.

Però la quantitat de substància necessària per iniciar el creixement del càncer és gairebé impossible de reduir. Per exemple, la investigació sobre la connexió entre el càncer d’ovari i l’ús freqüent i a llarg termini de pols que conté talc als genitals ha demostrat resultats variats, alguns mostren un lleuger augment del risc i d’altres no mostren cap associació. A més, tal com assenyala la American Cancer Society (ACS), molts d’aquests estudis es compliquen encara més pel fet que els estudis sovint confien en els participants per recordar anys després exactament la quantitat de pols de talc que utilitzaven sovint anys o dècades abans. Tant l’Institut Nacional del Càncer com l’ACS conclouen que les investigacions estan en curs i que qualsevol evidència d’una connexió —el més fort dels quals seria un risc molt reduït, molt reduït— no és prou forta encara.

Tal com va informar PopSci el mes d’agost, això es torna encara més complicat quan es té en compte la forma en què les decisions sobre aquestes connexions són preses per jurats a la sala d’un tribunal. Un jurat només ha de decidir entre dues conclusions: si és més probable que el talc causés càncers o que no. La ciència, per la seva banda, té una barra molt més elevada per trobar, i ha de ser capaç de demostrar, amb alta seguretat estadística, que és gairebé impossible que qualsevol altra cosa pugui haver causat el càncer que no fos el pols de talc, que en molts casos és gairebé impossible de fer.

Per descomptat, el bebè en pols probablement no paga el risc, a banda del talc. Segons el Times, a causa del risc que un bebè s’ofegui per la pols, l’Acadèmia Americana de Pediatria recomana no utilitzar pols de talc i, si escau, fer servir un pomada a base d’oli, si cal. Per als adults, una pols a base de midó de blat de moro és una bona alternativa per a la irritació de la pell o la xafada.

6 eines essencials de Dropbox que us poden faltar

6 eines essencials de Dropbox que us poden faltar

No fan que la cria de bebè sigui com ho va fer el 1926, és segur.  Aquí és per què els científics es preocupen.

No fan que la cria de bebè sigui com ho va fer el 1926, és segur. Aquí és per què els científics es preocupen.

Els millors auriculars per a una oficina de pla obert

Els millors auriculars per a una oficina de pla obert