https://bodybydarwin.com
Slider Image

El "sistema de suport a la vida de la biosfera" està en perill

2022

És difícil trobar a faltar un elefant. És menys una ameba. En certa manera, no és sorprenent que els microbis –bacteris, fongs, amebes i algues– hagin estat obviats en la lluita per esbrinar com el canvi climàtic influeix en els animals del nostre planeta. Però comprendre com influeixen els microbis en el canvi climàtic (i viceversa) és fonamental per comprendre el que passa al nostre món. Aquest és l’argument recollit en un nou document de consens escrit per 33 microbiòlegs i publicat aquesta setmana a Nature Reviews Microbiology .

"En poques paraules, el món microbià constitueix el sistema de suport a la vida de la biosfera", escriuen els autors. Els microbis es troben a la part inferior de cada xarxa d’aliments i viuen en llocs de la Terra que res més poden. Estaven aquí molt abans d’altres formes de vida, i la vida depen de les seves funcions. Però, malgrat aquesta influència fonamental, encara s’entén malament com s’entren els microbis en el canvi climàtic.

"Els microbis són a tot arreu i són dinàmics", afirma Rick Cavicchioli, un microbiòleg de la Universitat de Nova Gal·les del Sud de Sydney i l'autor principal del diari. També poden tenir un impacte massiu en el canvi climàtic. Preneu metanògens, els microbis que produeixen tot el metà del món. Es troben en els cossos d'animals remugants com les vaques, en les arrossades, en el permafrost de fusió i en qualsevol altre lloc que procedeix el metà, i diu que són un exemple principal de com les interaccions humanes poden produir aquest potent gas d'hivernacle.

Si bé molts de nosaltres reconeixem que les vaques creen metà, vam tallar el pas intermediari crucial: els metanògens que viuen als tractes digestius de les vaques. "Fem granja d'animals remugants i n'explotem tants, que aporten quantitats molt importants de metà. Hem d’entendre la connexió entre el microbi i l’animal i les eleccions que prenem com a estil de vida ”, afirma Cavicchioli.

Canviar les nostres dietes per disminuir el nombre de vaques (i metanògens) que expliquem és un mètode de mitigació. Però un altre és explorar quines circumstàncies poden augmentar o disminuir el nombre de metanògens que viuen dins de cada vaca i, per tant, la quantitat de metà que produeixen. A Austràlia Occidental, els investigadors estan explorant additius per a aquest propòsit.

Tot i que el document tracta alguns llocs diferents on els microbis són importants, el seu objectiu principal és l’espècie marina. L’oceà canvia més ràpidament i de manera dràstica que gairebé en qualsevol altre lloc, i aproximadament el 90% de la biomassa de l’oceà està format per microbis, que realitzen funcions crucials com ara fixar carboni i alimentar animals a tota la xarxa alimentària. Però, com moltes coses sobre l’oceà, escriuen els autors, els microbis marins no estan ben entesos, escriuen els autors.

El que [els autors] van dir el millor és que els microbis són realment la majoria no vista, afirma Christopher Walter, investigador postdoctoral a la Universitat de Minnesota que no estava involucrat en el document. Però quan es tracta de les crítiques que criden més l’atenció, la nostra preocupació és una mica inclinada pel que fa a allò que ens importa.

Tot i que els animals visibles com els ocells i els elefants han estat el focus històric dels estudis sobre els impactes del canvi climàtic en el món natural, els microbis han començat a afectar més els últims cinc anys, segons Walters. "Ara hi ha tants laboratoris nacionals que estudien el ciclisme de nutrients i miren de posar-los en aquests grans models climàtics mundials", afirma.

Però és un canvi lent i aconseguir que el públic entengui la importància dels microbis és encara més lent, afirma Cavicchioli. Actualment està involucrat en un esforç per millorar l'alfabetització microbiana a les escoles des de la llar d'infants cap endavant. La majoria de la gent té una comprensió bastant pobra de qualsevol cosa massa petita o qualsevol cosa massa gran, segons ell. Hi ha una urgència per millorar l'alfabetització i hi ha una urgència per entendre els vincles entre els microbis i el canvi climàtic.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic