https://bodybydarwin.com
Slider Image

El llac és bàsic. La mosca relliscosa i de submarinisme que hi viu no hi és.

2020

Hi havia un llac salat que va empassar una mosca. Ja sé per què va engolir la mosca i estic segur, ni el llac ni la mosca es morran tan aviat com a resultat.

El llac Mono de Califòrnia és tres vegades més salat que l’oceà Pacífic i és molt bàsic. Químicament parlant, és a dir. Es troba a l’extrem oposat de l’escala de pH dels àcids. El llac està ple de bases alcalines que donen a l’aigua una sensació de sabó.

Algunes persones fins i tot han arribat fins a rentar-se la roba a l’aigua, aprofitant els sots incorporats per treure’s pols de la roba o oli de les mans sense recórrer al sabó. L’estranya química del llac de 760.000 anys d’edat és tan hostil que cap peix neda per sota de la superfície, deixant que les algues floreixin a sota.

En aquest forat lliure de peixos a la xarxa d'aliments va provocar la mosca alcalina. La superfície salmosa i bruta amagava abundants aliments, però no presumeix de depredadors. Així doncs, la mosca alcalina va evolucionar per capbussar-se en un angle increïblement pronunciat, passejar-se dins de la beguda i, després, tornar a aparèixer, sec com a desert de Califòrnia.

En un article publicat a PNAS, els investigadors de Caltech van esbrinar com les mosques gestionen el truc, quan tants dels seus homòlegs buggy no poden fer front a l’aigua altament alcalina del llac Mono.

Van trobar que com altres mosques, els alcalins tenen estructures petites i semblants al cabell i un revestiment que permet que l’aigua es rellisqui de l’esquena. Però a diferència d’altres mosques (incloses les mosques de les algues i les mosques de la fruita), aquests insectes tenen més “pèls” i un recobriment encara més impermeable a l’aigua. La combinació significa que les mosques poden atrapar una petita bombolla d'aire al seu voltant mentre s'enreden el seu camí sota l'aigua.

La bombolla d’aire ajuda a preservar l’energia que la mosca gasta passant una intensa tensió superficial. L’insecte ha d’exercir una força 18 vegades més gran que el seu pes corporal per baixar-se de l’aigua, però la bombolla els ajuda a surar a la superfície amb poc esforç.

"No és que les mosques del llac Mono hagin evolucionat a una manera nova i única de romandre hidrofòbica; és que han amplificat les eines normals que la majoria dels insectes utilitza el biòleg i coautor del document Michael Dickinson en un comunicat." una gesta assassina. No hi ha res sota l'aigua per menjar-te i tens tot el menjar que vols. Acabeu de capbussar-vos en l’aigua potser més difícil de romandre seca del planeta. Ells es van trobar i així gaudir d'una història de vida extremadament única. És sorprenent com l'evolució d'aquests canvis físics i químics a petita escala pot permetre a un animal ocupar un nínxol ecològic completament nou ".

Pot ser que les mosques haguessin estat submarines, però, a la superfície, són aliments per a aus migratòries que acudeixen al llac Mono, i les seves larves portades per llacs eren una font important d'aliments per als pobles indígenes locals.

Ara les mosques s’enfronten a amenaces encara més grans dels humans. Des de 1941 fins a 1982, el llac es va fer més salat, ja que els ingressos d'aigua dolça van ser a Los Angeles. L'augment de salat no sembla que hagi afectat la capacitat de les mosques per moure's a l'aigua, però altres investigacions han demostrat que el canvi químic podria afectar les seves larves.

Afortunadament, la salinitat que creix ràpidament es veu mitigada pels esforços de conservació i les fortes pluges de Califòrnia. Però això no és tot. Mentre realitzaven aquesta investigació, els autors van observar una brillantor de protecció solar que sortia de la pell al llac i es van preguntar què faria el petroli a les mosques. Els resultats de les proves de laboratori, van escriure, van ser "atrapar catastròficament les mosques empapades sota l'aigua i acabar amb ofegar-les. L'oli de peix va tenir efectes similars.

Així que si us trobeu al llac Mono amb protecció solar, estalvieu un pensament per a la mosca abans de submergir el cos a l'aigua. Pot estar bé per mullar-se, però si la mosca no pot quedar seca morirà.

Com triar l’ordinador portàtil adequat per a vosaltres

Com triar l’ordinador portàtil adequat per a vosaltres

L’EPA té un nou líder i les perspectives per a la ciència no són bones

L’EPA té un nou líder i les perspectives per a la ciència no són bones

NOAA preveu una temporada superior d’huracans per al 2017

NOAA preveu una temporada superior d’huracans per al 2017