https://bodybydarwin.com
Slider Image

El volcà Kilauea és "parlar amb un codi" que encara no entenem

2021

La setmana passada, es van obrir nous avencs de lava al terra al voltant del volcà Kilauea, a la Gran Illa de Hawaii, acompanyats per la tremolor dels terratrèmols i les fonts ardents de terra disparant centenars de peus al cel. Tant si s’atribueixen les esquerdes al comportament imprevisible de la deessa de foc Pele (que, segons les creences tradicionals hawaianes, actualment resideix al gran cràter de Kilauea), un esclat en els rumors crònics del mantell del nostre planeta, o tots dos, està clar que la fulgurant roca fosa que s'inclina a través de l'illa té un impacte dramàtic tant a la terra com a la gent que hi viu.

En pocs dies, la lava ha arrasat el barri de Leilani Estates, desplaçant milers de residents i menjant desenes de cases. A mesura que continua el seu flux, aquesta onada és innumerable des de que va començar l'etupció de tres dècades de Kilauea el 1983, el volcà també ha llançat tones de brota (que són possibles per al fumet volcànic) a l'atmosfera. El principal component de la fosca, el diòxid de sofre gas, és un precursor de la pluja àcida i una causa potencial de problemes respiratoris i d’altres condicions de salut en humans. Els turistes, atravessant la colada de lava refredada de la Big Island i veient els seus altres cims latents, es veuen obligats a lluitar amb el costat fosc del paradís.

"Aquest no és el moment de fer visites a l'Agència de Defensa Civil del Comtat de Hawaii, va dir-ho succintament. Però, segons diuen els experts, segur que és un moment excel·lent per a la ciència.

Tracy Gregg és un volcòleg a la Universitat de Buffalo. Estudia volcans terrenals, inclòs Kilauea, sovint amb l'esperança de comprendre millor els volcans a l'espai exterior, especialment els dels nostres veïns celestes més propers, Mart, Venus i fins i tot la nostra lluna. Ella diu que si bé la seguretat és la prioritat màxima totes les dades són bones. "

L'arxipèlag hawaià va ser assentat per habitants de les illes del Pacífic sud com els marquesos que es van desplaçar al nord a través del Pacífic amb canoa. La seva nova llar estava formada per cinc illes importants, a més de moltes més petites, algunes de les quals encara estaven plenes d’activitat volcànica. Si bé aquests primers pioners polinesis i els seus descendents van veure molts canvis en els volcans amb el pas del temps i potser van ser testimonis de la formació de nous terrenys, ja que es va endurir la lava no van crear registres escrits, sinó que van passar la història geològica de les illes mitjançant la paraula parlada.

Recentment, alguns científics han investigat les tradicions orals d’aquestes illes hawaianes i han trobat que moltes històries corresponen a esdeveniments sísmics verificables. Tot i així, diu Gregg, els vulcanòlegs contemporanis es basen principalment en punts de dades reunits en els darrers 240 anys, des dels primers dies del colonialisme fins a l’època moderna, on els científics mantenen vigilància continuada sobre l’activitat volcànica des de la seva perxa a l’Observatori dels volcans hawaians., que només passa a seure a la vora de la gran caldera de Kilauea. Allà, poden controlar magma (aquesta és la paraula de roca fosa dins de la terra) i lava (el nom que fan els científics per al magma un cop que surt), així com altres característiques del volcà.

Fins i tot ara, diu Gregg, encara queda un misteri. Les forces que impulsen aquesta erupció volcànica queden incrustades al fons de l'oceà, a l'escorça terrestre, no es poden observar directament. Cap eina pot anar tan a fons, ni molt menys resistir aquest tipus de calor i pressió. De manera que els científics es basen en proxies normalment les reserves de magma abombades o desinflades a la muntanya, el vapor i altres activitats a les foses del volcà i les pertorbacions sísmiques com els terratrèmols per pintar una imatge del que va? a la dreta sota els seus peus. It gairebé ens agrada parlar parlant d’un codi i no tenim prou el codi trencat, diu Gregg.

Però esdeveniments com el que ha tingut lloc a la base de Kilauea aquesta setmana, tot i que devastadors per a molts, podrien un dia afegir-se a una roca Rosetta .

"Més informació que puguem aprendre sobre com es mou el magma en aquest volcà ens ajudarà a predir millor les ubicacions de les futures erupcions", diu Gregg. Segons el coneixement obtingut durant les erupcions passades, els científics van poder estimar, a pocs quilòmetres de precisió, on els fluxos de lava apareixerien durant l'erupció d'aquest mes, segons Gregg. Van supervisar l’augment de l’activitat del terratrèmol i van fer un seguiment de fissures que s’obrien al llarg de l’illa. En realitat, les autoritats estaven prou confiades per demanar una evacuació específica de les finques de Leilani, parts de les quals van ser posteriorment enderrocades per canalitzar lava calenta. "És increïblement precís des d'una perspectiva científica", afirma Gregg. “Però, des d’una perspectiva de barri?” No tant.

En el futur, a mesura que es recopilin més dades i els vulcanòlegs entenguin millor com corresponen senyals com l'augment (o la caiguda) de nivells de magma i els terratrèmols, Gregg espera passar de directives per evacuar un barri sencer, a directives per eliminar el bloc o fins i tot. només algunes cases. "Hi ha un vídeo del flux de lava que provoca d'aquesta erupció lentament i de manera imminent cap a un cotxe i aixafant un cotxe", diu. Amb més informació, "podríem haver dit, " moveu el cotxe! "

Les dades també podrien proporcionar estimacions sobre quant temps havien de recollir les seves coses. Les notícies sobre la setmana passada documenten els esforços dels residents per desafiar l'evacuació i tornar a casa per trobar les seves mascotes o recollir els seus objectes. Tanmateix, més recentment, els residents han estat autoritzats a comprovar la seva propietat "(o, en alguns casos, el que en queda), segons els oficials del comtat. Si Gregg té el seu camí, podríem concedir ciutadans fins i tot uns quants minuts més, depenent del perill imminent, desallotjar-nos amb més comoditat. "El millor dels casos [sempre és] per salvar tantes vides i tantes propietats com podem dir.

També hi ha el potencial que les lliçons d'aquesta erupció s'apliquin fora del planeta. "Quan estem mirant la lluna, Mart o Venus, no hi ha hagut erupcions volcàniques [en aquests cossos astronòmics] en la història de la humanitat, fins on podem saber", diu Gregg. Estudiant l'activitat dels volcans de la Terra, podem esperar com es va iniciar l'activitat volcànica de les nostres germanes del sistema solar i es va quedar en estat latent, potser fins i tot extingit.

Per molt que vulcanòlegs esperen obtenir una nova visió de cada erupció volcànica al voltant del món, una antiga lliçó continua ressorgint, bullejant com les roques fos del nucli de la terra. "Les primeres persones que van viure a l'illa, els seus habitatges permanents estaven molt lluny de qualsevol zona volcànica activa", afirma Gregg. "Ells eren molt conscients. No van construir a les zones amb roca jove ”. Tanmateix, avui la gent construeix allà on vulgui, tot sovint té una gran visió de l’estabilitat del lloc a llarg termini. "El coneixement i el respecte del món natural disminueixen definitivament amb el temps", afirma. Però espero que no es perdi. "Crec que una de les coses importants sobre aquests desastres és recordar la nostra cultura, encara hi ha coses que no podem controlar", afegeix Gregg. “I hem de respectar aquests processos naturals per viure amb ells”.

Si bé aquesta erupció de Kilauea està causant estralls, en definitiva no és res de nou. El "punt calent" hawaià ha actuat mil vegades abans i ho farà mil vegades més. Com responem depèn de nosaltres.

Cinc joguines divertides que animaran els nens a utilitzar el seu cervell

Cinc joguines divertides que animaran els nens a utilitzar el seu cervell

Auriculars dolços per fer funcionar i córrer

Auriculars dolços per fer funcionar i córrer

Els científics podrien enginyar un tomàquet picant.  Val la pena?

Els científics podrien enginyar un tomàquet picant. Val la pena?