https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’icònic Joshua Tree té problemes

2022

El botànic Lynn Sweet recorre regularment el parc nacional Joshua Tree de Califòrnia, gairebé 800.000 hectàrees que es troben a la intersecció dels deserts de Mojave i Colorado. Li agrada fotografiar els arbres espinosos i espurnejats, que semblen –com alguns han observat– com una imatge d’un llibre infantil del doctor Seuss.

Tant com la majoria dels milions de turistes anuals del parc, es meravella de la seva estranya bellesa. "Tenen una forma increïble", diu. Va dir que no floreixen cada any, però quan ho fan és molt especial. “Aquest any, les plantes han florit abans del que la gent havia vist mai. Algunes plantes van començar a florir al novembre, i després el nombre d'arbres en flors va augmentar fins a la primavera, quan gairebé tots els arbres estaven en flors. Va ser increïble ", diu.

Els arbres, segons explica la llegenda, van rebre el nom de la figura bíblica de Josuè pels mormons del segle XIX que pensaven que les seves extremitats extretes s'assemblaven als braços alçats en l'oració. Els arbres han existit des del Plistocè, que va començar fa més de dos milions d’anys i es va concloure al final de l’última glaciació. Els mamuts de llana, els mastodontes, els óssos gegants de la cova i els tigres dentats de sabre es passejaven entre ells. Els animals fan temps, però aquests arbres icònics encara existeixen.

Però els científics com Sweet, temen que no hi siguin gaire temps si el canvi climàtic continua sense restriccions. Per a molts arbres de Joshua, aquest segle podria ser el seu últim. Han aconseguit tolerar les agressions dels temps prehistòrics, només caure preses dels avenços industrials que ara escalfen el planeta.

Quan els canvis possibles en el passat podrien haver estat importants durant el Plistocè Els canvis actuals són molt ràpids, segons diu Sweet. Les temperatures pugen tan ràpidament, que els arbres de Joshua són poc capaços de migrar cap a zones més fresques. A més, segons l'espècie, "ara té barreres, com ara carreteres i desenvolupament per desplaçar-se".

Sweet, ecologista vegetal del Centre de conservació de la biologia de la Universitat de Califòrnia Riverside, que s’associa amb el Earthwatch Institute, va inscriure voluntaris per ajudar a recollir dades sobre prop de 4.000 arbres del parc per determinar si el canvi climàtic ja ha tingut un impacte. Va assenyalar on viuen els arbres de Joshua al parc per determinar en quines condicions es fan els millors, i després la va comparar amb les projeccions del que semblarà el parc nacional de Joshua Tree a finals d’aquest segle.

He escollit les projeccions de canvi climàtic per a finals de segle, explica . Va mirar quant canviarà el clima si els humans aborden el problema i quant canviarà si els humans no fan res. A l'extrem superior, on no fem res per abordar el canvi climàtic, potser no veiem gairebé més hàbitat per a l'arbre Joshua del Parc. "

Els seus càlculs suggereixen que abordar el canvi climàtic podria estalviar el 19 per cent dels arbres després del 2070. Si no es fa res, tanmateix, el parc només mantindria un 0, 02 per cent. L’estudi apareix a la revista Ecosphere .

El treball es basa en un estudi anterior el 2012, també realitzat per investigadors de la UC Riverside, que van trobar que els arbres es començarien a esvair si les temperatures augmentessin 3 graus centígrads. El més recent estudi va considerar factors addicionals, com ara les estimacions d’humitat del sòl i les precipitacions, entre d’altres.

Els arbres ja han començat a derivar cap a zones més altes del parc, on podrien escapar de la calor i tenir una millor oportunitat de produir plantes més joves. Tanmateix, a les zones calentes, la tendra es reprodueix menys, i l'estudi mostra els que es moren. Els arbres més vells, que poden viure fins a 300 anys, poden emmagatzemar grans quantitats d’aigua, cosa que els ajuda a fer front a la sequera. Però els arbres més joves no tenen aquesta capacitat i són menys propensos a sobreviure.

Les sequeres prolongades dificulten les coses per als animals i les plantes que necessiten aigua, cosa que fa que moltes espècies es desplacin a zones més hospitalàries, sovint més fredes, més humides i més elevades. "Per a l'arbre Joshua, en àmplies i planes zones, és com sorprendre una inundació molt gran", diu Sweet. "En terrenys plans, hi ha grans distàncies per escapar de l'amenaça de temperatures més caloroses i més seques. Un altre mètode per escapar de la calor és moure's cap amunt cap allà on fa més calor, però aquestes zones poden o no ser adequades al sistema radicular o al creixement de l'arbre Joshua. "

A l’arbre també li falta un aliat clau que anteriorment l’hagi ajudat a migrar cap a noves zones. "L’arbre Joshua és bastant dur que diu." Està construït per sobreviure i persistir a través de les sequeres. En el passat, l'espècie en el seu conjunt va ser capaç de migrar distàncies utilitzant el seu probable dispersor primari, la traça del sòl de Shasta. Com que aquesta espècie [actual] està extinta, l’arbre ja no pot migrar grans distàncies. Aquest és un problema amb aquest nou canvi més ràpid del clima ".

A més, segons els dolços, els arbres de l'oest de Mojave es diferencien dels més situats a l'est a Utah i Nevada. “Els arbres de Joshua tenen un pol·linitzador particular i només aquest insecte, una arna de iuca, pot pol·linitzar-los. La relació és, per tant, realment especial: hi ha beneficis tant per a l'insecte com per a la polilla. L’arna obté menjar per a les seves larves i l’arbre Joshua és capaç d’aconseguir que el pol·len es mogui d’arbre en arbre. Cap altre insecte pot fer-ho. Així, tot i que és comú, és realment una existència fràgil. Si el canvi climàtic afecta l’arna d’una altra manera que l’arbre, potser tindrem problemes. ”

L'estudi també ha descobert que els incendis forestals representen un perill addicional, ja que les plantes i arbustos invasius –alimentats per fum i fum de combustible– serveixen de protecció per a les cremades. Els científics van dir que el servei de parc dels Estats Units, també soci en l'obra, ha estat intentant reduir el perill eliminant moltes de les plantes.

Com a visitant del parc, Sweet continua trobant els arbres inspiradors. "M'agrada molt veure que la fauna fa servir els arbres", diu. “He passat temps veient que els Orioles es mouen i sortien dels nius als arbres. He vist llangardaixos espinosos que brollen amunt i avall pels troncs. És només una estructura tan important a l’hàbitat. No és un arbre tímid. És el component més notable del [parc] i del Mojave. "

Però, com a científica, creu que només es pot estalviar la mitigació del clima agressiu. "Ja s'estan produint canvis al paisatge pel que fa als nous arbres i això dóna suport a les prediccions sobre els canvis futurs", diu. "Sabem que les coses poden empitjorar. El grau en què això succeeix depèn de l'acció humana. ”

Marlene Cimons escriu per Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy.  Aquí és per què no el tornen a prendre.

Aquests Staten Islanders van perdre el seu barri davant de Sandy. Aquí és per què no el tornen a prendre.

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

El 34 per cent dels purificadors d'aire i altres ofertes fresques que hi ha avui

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic

A continuació, us detallem com realment podeu ajudar a aturar el canvi climàtic