https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les primeres proves de paternitat van comportar "vibració de sang". No funcionaven.

2022

de pare jove amb la filla bonica als braços "

El 1921, la senyora Rosa Vittori va presentar acusacions en un jutjat de San Francisco contra el seu antic marit. Paul Vittori es va negar a pagar el suport del fill per la seva filla de dos mesos, Virginia, perquè, va insistir, el nadó no era el seu. Era una història força convencional, si calenta, de misèria domèstica, però la negativa de Paul a reconèixer el nadó aviat arribaria a Vittoris a les pàgines dels diaris de tot el món.

Si el divorci era cada cop més habitual, desafiar la legitimitat d’un nen era ben diferent. El dret de Califòrnia seguia la tradició legal molt arrelada, que es remuntava al dret romà, que declarava un home casat com a pare dels fills de la seva dona. La llei feia molt difícil, i de vegades impossible, que el marit pogués impugnar aquesta “presumpció de paternitat”, una restricció destinada a protegir els drets dels fills legítims i la integritat del matrimoni a la societat.

En lloc de reposar-se en la presumpció de la llei, el jove advocat que representava la senyora Vittori va optar per un enfocament diferent i molt inusual: un examen de sang. L’advocat Stanley F. Nolan tenia vint-i-quatre anys i només uns quants anys fora de l’escola de dret. La seva recerca no era convencional, però també era prioritària. Encara no es va fer un examen de sang per determinar la criança en qualsevol lloc del món i no està clar quines proves havien llegit. Però les seves consultes suggereixen que la idea d’aquest test ja estava en circulació. A més, semblava prou creïble que un advocat pogués suposar que aquest procediment, tot i que potser encara no molt conegut o utilitzat habitualment, no només existia sinó que podria ajudar el seu client.

A la dècada de 1920, el "registre inconfusible" del pare, tan acuradament encobert per la mare natura, semblava estar desemmascarat. Un antropòleg a Buenos Aires va desenvolupar una tècnica basada en els principis de l’herència mendeliana per resoldre un conflicte d’herència. A Rússia, Àustria i Escandinàvia, els científics van dissenyar anàlisis de paternitat a partir de la semblança física. A Berlín, un tribunal va acceptar una prova de paternitat basada en la tipificació de sang ABO. Poc després, dos metges forenses de S o Paulo es van convertir en els primers a l’hemisferi occidental a realitzar un test de grup sanguini. Funcionaris de l'Hospital de Cleveland a l'Havana van intentar resoldre casos sensacionals de barreges infantils mitjançant mètodes científics. A mitjans dels anys vint, els tribunals d'Alemanya i Àustria van començar a acceptar rutinàriament proves biològiques en les disputes de paternitat, i en pocs anys s'havien realitzat almenys 5.000 d'aquestes proves. Els mètodes basats en grups sanguinis hereditaris combinats amb més dubtes, però sovint més captivadors, afirmen que el parentiu es podria determinar mitjançant cristalls de sang, vibracions electròniques i partícules de llum.

A través dels diaris, els públics mundials van seguir els emocionants esdeveniments ocorreguts en laboratoris i aules. Als Estats Units, els lectors van aprendre sobre tècniques de determinació dels pares en revistes com Popular Science Monthly i Popular Mechanics i fins i tot en històries de detectius. Els argentins els van seguir a la celebrada revista de la societat Caras y Caretas. Els lectors del Times of India van saber com l’evidència científica havia alleujat les sospites d’un pare dubtant al Nebraska rural. Algunes de les afirmacions d’èxit científic fantàstic eren de bona fe, d’altres menys. La premsa rarament feia aquestes distincions i lentament es va agafar la idea que la ciència podia establir una relació parental mitjançant un examen de sang i cos.

Dues setmanes després de la vista inicial al jutge Graham, el tribunal Vittori va prendre un gir dramàtic. Nolan havia localitzat un especialista disposat a realitzar la prova necessària, un metge local amb el nom d’Albert Abrams. El doctor Abrams va realitzar una anàlisi de la sang dels tres individus, Rosa, Paul i Virginia Vittori i va anunciar el seu veredicte, que considerava absolutament concloent. Malgrat les seves protestants funestes, Paul Vittori va ser Virginia el pare El jutge Graham va ordenar al pare errat pagar 25 dòlars al mes en concepte de suport a la seva ex-dona i va declarar Abrams s la prova de les majors coses que va establir la ciència mèdica durant anys.

El savant responsable de l’avanç inicial, el doctor Albert Abrams, no era un metge corrent i, de fet, alguns dirien que no era un doctor en absolut. Per descomptat, el nadiu de San Francisco havia obtingut un títol de medicina a principis dels anys 1880 a la prestigiosa universitat de Heidelberg i havia gaudit d'una carrera d'èxit en investigació i tractament mèdic. En el moment del cas Vittori, estava afiliat a la recent instituïda escola de medicina de la universitat de Stanford. Però, durant la dècada anterior, Abrams s’havia allunyat cada vegada més enllà del plec de l’ortodòxia mèdica. Ell havia desenvolupat una teoria del cos com a sistema elèctric, que ell va anomenar ErA, les reaccions electròniques d’Agrams. Segons aquesta teoria, parts del cos sanes i malaltes desprenien vibracions elèctriques que podrien ser mesurades per una màquina especial i després interpretades per un diagnòstic ErA entrenat. A través d'una sèrie de sorprenents artefactes de la seva pròpia invenció, Abrams va afirmar ser capaç de diagnosticar i guarir diverses malalties, des de la tuberculosi a la sífilis fins al càncer. Quan el cas Vittori havia fundat un diari, un laboratori i una escola especial dedicada a la medicina electrònica. També va tenir un creixent quadre de deixebles, tant metges que es van formar en els seus mètodes i pacients agraïts que se'n van beneficiar. Però va ser la paternitat de Virgínia Vittori la que va voltar a Abrams a la llum nacional i internacional.

Entre els invents d'Abrrams hi havia una màquina coneguda com oscilòfor (també coneguda com oscilòsfor, oscil·lòfon o electroradiòmetre), que pretenia mesurar les vibracions dels electrons en una gota de sang. les taxes de vibració sanguínia, segons Abrams, variaven segons l'edat, el sexe, la raça i altres característiques. Havia elaborat diferents ritmes en què la sang vibrava segons l'ascendència ètnica de l'individu (sang jueva, 7 ohms; irlandès, 15 ohms; alemany, 13 ohms, etc.). A més, perquè “les taxes de vibració racials es transmeten a la descendència” i “un nen a través de les generacions té la mateixa velocitat vibratòria que els seus pares”, una comparació de la sang de diferents individus podria revelar si tenien relació.

Així és com Abrams havia determinat que Paul Vittori era el pare de Virgínia. Com que el cas involucrava pares de dues “races” diferents (concepte que en aquest moment abastava el que ara anomenaríem nacionalitat), també va demostrar els notables poders d’identificació racial de l’oscil·lòfor. La sang de Baby Virginia va revelar que "per part del pare era italiana i per part de la mare entre 16 i 25 º d'un ohm espanyol i entre 3 i 25 de franc ohm, es mesurava elèctricament". : electricitat i herència. També reflectia una característica perdurable de la paternitat moderna i de la seva ciència: si es basés en grups sanguinis, trets físics o vibracions electròniques, estava lligat inextricablement a la idea de raça biològica.

Si el test de paternitat d’Agrams era creïble, va ser perquè va situar la identitat precisament on, als anys vint, la majoria de la gent hauria esperat trobar-la: les venes. La idea que la sang portava l’essència de l’autoindependentisme era profundament convincent. La sang és potser l’idioma més omnipresent culturalment per parlar de raça, identitat i família, “el símbol principal del nostre sistema de parentiu” i “un líquid ric en significats al·legòrics”. La idea d’un test de sang de paternitat combinava l’antic cultural. associació de sang i ascendència amb la preocupació moderna per l’herència. Si, en saviesa convencional, les venes eren un lloc metafòric d’ascendència, l’oscil·lòfor d’Agrams les convertia en literal.

L’oscil·lòfor Abrams no va obtenir clarament l’acceptació científica ni legal. Entre alguns, i potser la majoria dels metges ortodoxos, es van trobar notícies d'una prova científica de la paternitat no només amb escepticisme, sinó amb menyspreu. La crítica més vocal i potent d'Abrams va ser l'American Medical Association (AMA). L’AMA, que considerava que l’exposició de l’assetjament sanitari era una de les seves missions centrals, va orquestrar una campanya rancúnica, d’ànim mental, però només parcialment reeixida per desacreditar l’excèntric sanador. El Departament de Propaganda de l’organització, que va investigar el charlatanisme, va ser inundat per consultes sobre metges i membres del públic sobre ErA. El seu portaveu agost, el Journal of the American Medical Association (JAMA), va publicar diversos articles que esmicolen Abrams i després va distribuir milers de reimpressions en forma de fulletons per a metges i públic. L’AMA va destituir ErA com a esquema de crass per enriquir el seu fundador, però els interessos econòmics van motivar clarament també el gremi: temia l’impacte d’Agrams en la legitimitat i la vida dels metges convencionals.

I després, a l’altura de la seva celebritat i la seva notorietat, Albert Abrams va morir sobtadament. La seva mort per pneumònia el gener de 1924 es va produir exactament tres anys després que el cas Vittori fes els papers per primera vegada. També va sorgir enmig d'una important investigació d'Era per la revista Scientific American: un final idoni per a una carrera que va florir en el fulgor dels mitjans de comunicació. La revista va publicar un informe pòstum que va concloure que "la tècnica electrònica completa d'Arams" era "en el millor dels casos". . . una il·lusió ”i“ en el pitjor. . . un frau colossal. "

El seu centre educatiu va mostrar una ombra sobre el futur mètode més legítim d'avaluació del parentiu. Tot i això, el llegat més significatiu i més llarg de Abrams era el contrari, sens dubte el contrari: introduir en la consciència pública nord-americana la idea que la paternitat es podia conèixer i que la ciència mèdica moderna era la manera de conèixer-la. Abrams no va ser el primer a fer una reivindicació d’aquest tipus, però durant diversos anys, durant els anys vint, va oferir una versió especialment interessant d’aquesta història. És una de les moltes ironies d’aquest consumat consum d’oli de serps que el seu llegat principal era crear una associació més estreta entre la recerca del pare i la ciència mèdica.

Però a algunes parts d'Europa i Amèrica Llatina, tot just s'iniciaven altres mètodes de determinació científica de la paternitat. Allà, el suggeriment tan inusual el 1921 —que la ciència podria trobar el pare d’un nadó sense pare— esdevindria a la fi de la dècada una saviesa convencional i una pràctica legal establerta.

Nara Milanich és professora d’història del Barnard College. Aquest assaig s’adapta al nou llibre de l’autor Paternity: The Elusive Quest for the Father, publicat per Harvard University Press. Copyright © 2019 per part del president i membres de la Harvard College. Utilitzat amb permís. Tots els drets reservats.

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)