https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ja es pot replicar tot el cicle menstrual femení en un plat Petri

2021

La millor manera d’entendre el cos humà —i les drogues que hi posem— és estudiar els òrgans ja que les cèl·lules prosperen, respiren i es multipliquen. Però, realment, no ho podeu fer quan aquests òrgans estan dins de humans reals i vius. Així, durant les últimes dècades, els investigadors han estat creant "òrgans a un xip" - petits plats Petri de cèl·lules que funcionen de manera similar a l'orgue d'estudi previst. I han tingut un bon èxit. Però el disseny d'un sistema que comporta un bon nombre d'òrgans, com el cicle menstrual femení, ha estat molt més difícil de reproduir en un laboratori.

Però en un informe, finançat pels Instituts Nacionals de Salut, aquesta setmana a la revista Nature Communications els investigadors han descobert una manera d’integrar les cèl·lules de tots els òrgans implicats en el cicle menstrual en una unitat de ple funcionament, tot en un sol Petri. plat. Una vegada perfeccionat, aquesta tècnica podria ajudar els investigadors a comprendre millor els passos implicats en aquest sistema, així com què fer quan aquests processos funcionen malament.

"Aquests òrgans que interactuen formen part de la fisiologia normal", afirma Teresa Woodruff, investigadora principal de l'estudi i professora d'obstetrícia i ginecologia a l'Escola de Medicina del Nord-Oest de Feinberg. Però fins ara han estat difícils de modelar. Aquest nou sistema permet als científics estudiar el cicle menstrual d’una manera molt més senzilla.

La idea que hi ha darrere d'un "òrgan sobre un xip" és imitar exactament com funciona un òrgan o un sistema d'òrgans humans en el cos, en un xip que pot ser manipulat en un laboratori. Els investigadors poden provar l'eficàcia i la seguretat de nous fàrmacs en els òrgans del laboratori abans de provar-los en un ésser viu. Com més a prop de l’òrgan del laboratori és més real, més certs investigadors poden ser de com funciona un medicament. Però les píndoles anticonceptives, per exemple, funcionen a tot el sistema reproductor —els ovaris, les fallopies, l’úter i el coll uterí— en conjunt. Woodruff i els seus col·legues sabien que per estudiar l'eficàcia dels anticonceptius en un laboratori, haurien de crear un sistema reproductor similar de diversos òrgans.

Si bé els científics ja han creat altres òrgans en un xip (inclosos cervells, cors i pulmons), ningú no ha creat un sistema que incorporés tots els òrgans implicats en la reproducció femenina. Per fer-ho, l’equip va començar amb teixit d’ovari i, un per un, va començar a incorporar més cèl·lules d’òrgan fins que tinguessin un sistema en ple funcionament capaç d’imitar els processos hormonals i fisiològics implicats en un cicle reproductor de 28 dies.

Els investigadors tenen previst estudiar no només l'eficàcia dels anticonceptius, sinó també la seva interacció i efecte sobre altres teixits i sistemes d'òrgans del cos, com el sistema cardiovascular, així com la densitat òssia i la salut òssia. Poden fer-ho substituint un petit nombre de cèl·lules del nou sistema per cèl·lules cardíaques o cèl·lules òssies per veure com aquests teixits s’afronten en contra del cicle hormonal.

Woodruff diu que hi ha tants sistemes que es veuen afectats pel cicle hormonal. Un exemple perfecte d’això és el tracte gastrointestinal. Similar al cicle reproductor, el tracte GI canvia dinàmicament en resposta a les hormones, ja que fluctuen a través d’un cicle de 28 dies. Les malalties inflamatòries intestinals, com la malaltia de Crohn, són problemes realment persistents per als quals tenim poca comprensió, segons Woodruff. Estudiar la interacció entre aquest cicle hormonal i el tracte intestinal GI pot conduir a una millor comprensió del funcionament de l’intestí i de la influència de les hormones d’algunes persones amb malalties gastrointestinals.

Woodruff afirma que, en el futur, els investigadors volen crear un sistema similar per estudiar els òrgans reproductors masculins, a més d’ampliar el nombre de dies que poden estudiar el cicle reproductor femení, cosa que els ajudaria a entendre millor els efectes hormonals en altres sistemes. [Inicialment], 28 dies semblava un període de temps absurdament llarg, afirma Woodruff. Ara que hi som, realment estem ansiosos per empènyer el sistema fins als límits

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Aquests drons planten arbres disparant podes de llavors a terra

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell

Els esculls pròfins de Cuba són ideals per a descobrir grans taurons martell