https://bodybydarwin.com
Slider Image

L’enginyer que es va proposar potenciar el món amb un satèl·lit solar

2022

La setmana passada va morir el concepte d’una de les idees més fresques de l’home per a una energia neta il·limitada. Tenia 90 anys i va publicar per primera vegada les seves idees el 1968, un any abans que la NASA posés un home a la lluna. Popular Science, en el número de desembre de 1972, Popular Science va descriure la proposta de l'enginyer Peter Glaser:

El pla de Glaser és construir una gran varietat de cèl·lules solars en una òrbita sincrònica al voltant de la Terra per recollir la llum solar, convertir-la en energia elèctrica de corrent continu. El corrent continu es podia utilitzar per alimentar convertidors de microones i l'energia del microones es portaria a la Terra, on seria rebuda per una antena gran i convertida de nou en energia elèctrica.

Tot i que sona increïble, la tecnologia bàsica de la central elèctrica d’òrbita a terra de Glaser ja existia en aquell moment. Tanmateix, ningú no havia utilitzat la tecnologia en aquell gran projecte abans. A més, necessitarien una quantitat enorme de diners i recursos perquè aquesta planta tingui lloc, inclosos uns 500 vols llançadora per portar tots aquests components a l’espai, segons va estimar Glaser.

El govern dels Estats Units va estudiar el pla amb un cost de 20 milions de dòlars, informa el New York Times . En definitiva, els investigadors van decidir que era massa inviable.

Tot i que la proposta de Glaser mai no es va fer realitat, l'exdirector en cap popular de Ciències populars, Hubert Luckett, va acreditar la idea de provocar investigacions sobre camps d'energia solar lligats a la Terra més semblants al que tenim avui en dia. La revista va publicar un número sobre el futur de l’energia solar en el seu número de desembre de 1972. A més de les idees de Glaser, l'escriptor CP Gilmore va descriure una visió més familiar:

El pla de [Aden i Marjorie] Meinel és, en principi, senzill i impressionant. Esperen que en última instància, puguin construir una gran varietat de ‘granges solars’ a través dels deserts del sud-oest que recullin calor, l’utilitzin per generar vapor i fer funcionar turbines que generen energia. Preveuen un pla de llarg abast per crear una instal·lació de generació d'1, 000.000 megawatt_. . . .

Sembla molt al sistema de generació elèctrica Ivanpah a Califòrnia, no? Una de les diferències principals és que Ivanpah produeix 392 megavatios de potència bruta (377 megavatios nets) i no un milió de megavatios, no hi ha un milió de megavatios. (Els Meinels, que van treballar principalment com a astrònoms, mai van anar molt més enllà amb la seva idea i no es van implicar en el disseny i la construcció d’Ivanpah.)

"Les coses no han semblat mai millor" per a la investigació en energia solar, va dir Glaser a Popular Science en aquest número.

La investigació en energia solar va superar diverses fites durant els anys setanta, incloent-hi l'augment de l'eficiència de les cèl·lules solars i la construcció d'una de les primeres residències alimentades amb energia solar per investigadors de la Universitat de Delware.

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Gelateries dolces per a casa vostra

Gelateries dolces per a casa vostra

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària