https://bodybydarwin.com
Slider Image

La carta de l’editor del número de juny de 2014 de la ciència popular

2022

El 7 de desembre de 1972, un astronauta a bord de l' Apollo 17 va treure de l'espai la primera fotografia totalment il·luminada de la Terra. El Blue Marble Shot, com es va conèixer, és una de les fotografies més publicades mai. Els ecologistes l'utilitzaven per galvanitzar el seu moviment enrunat i des d'aleshores ha aconseguit milions de samarretes i banderes del Dia de la Terra. Tot i no ser el primer retrat extret de l’espai (va ser el 1946), el Marbre Blau ens va tocar més profundament. Va explicar la història del nostre món — vibrant, complex i sol— i va mostrar sense ambigüitat que el nostre és un planeta d’aigua, fins ara l’únic conegut.

Com a molècula, l'aigua és polar, és a dir, manté una lleugera càrrega a través del seu eix. Degut a aquesta qualitat, que són singulars en el món químic, els oceans no es produeixen a la mínima provocació, es formen núvols i cau pluja i el gel flota en lloc d’enfonsar-se. La polaritat única de l’aigua també li permet desafiar la gravetat, permetent-lo pujar cap a l’altura de les plantes i la converteix en un dissolvent excepcional, a més d’àcid o base, de manera que pot facilitar les reaccions bioquímiques.

L’aigua és essencial i insubstituïble per a la vida tal com la coneixem, i aquí al marbre blau, l’oferta és limitada. Resulta que el planeta conté uns 332, 5 milions de milles cúbiques d’aigua. Per dir-ho en perspectiva, si reuníssim tota l’aigua a dins i a sobre de la Terra en una bola, tindria un diàmetre de 860 milles, aproximadament la distància de Nova York a St. Louis. Exceptuant un descobriment miraculós, això és tot el que tenim. No obstant això, els científics esperen que la demanda global d'aigua creixi aproximadament un 50 per cent fins al 2050.

Si algú em digués que hi havia una substància essencial, insubstituïble i limitada, diria que comencés a bancar les coses, potser fins i tot la venera. Però, per a la majoria de nosaltres del món desenvolupat, aquesta no és la resposta típica. Al seu lloc, regem les gespes.

Per què considerem que els psicòlegs o els economistes ens fan una cosa tan preciosa per descomptat. Què podem fer al respecte, ara s’adapta més a la ciència popular . En aquest número, varem dedicar tots els nostres reportatges a aquesta mateixa qüestió. I varem trobar algunes respostes fascinants en els camps de l’enginyeria, l’oceanografia, la medicina, l’energia, la ciència planetària i molt més. Una innovació que existeix ara mateix pot beneficiar milions de persones en problemes.

Dit això, ningú de la ciència popular no és prou ingenu per creure que podem innovar tots els nostres excessos. Es necessitarà voluntat política i accions col·lectives significatives per sortir realment a qualsevol crisi. Però la tecnologia ens compra el temps. Ens permet l’espai per comprendre, salvar vides i donar forma al nostre destí comú. Com a habitants del marbre blau, no hauríem d’intentar fer-lo servir amb la màxima prudència que puguem?

Gaudeix del problema.

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues.  Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues. Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.