https://bodybydarwin.com
Slider Image

La Terra primerenca no era verda, però sí reciclada

2021

La Terra té uns 4.500 milions d’anys, dóna o triga uns quants milions d’anys. Però la majoria del que veiem avui a la superfície del nostre planeta és molt més jove, només de fa uns quants mil milions d’anys.

Com sabem què va passar entre el moment en què es va formar la Terra i quan comença el nostre disc de rock modern? Podem conèixer la història familiar de cada roca.

En un document publicat la setmana passada a investigadors científics, es va trobar una manera de mirar enrere en el temps mirant algunes de les roques més antigues d'Amèrica del Nord.

Jonathan O'Neil va examinar les roques d’un cràton —la part més antiga d’un continent, una zona que s’hi ha enganxat durant uns milers de milions d’anys a mesura que les vores del continent es van construir al seu voltant— al Canadà.

“La majoria d’aquestes roques tenen més o menys 2.700 milions d’anys, que és una edat que trobem en molts d’aquests cràters o nuclis dels continents. "Però tenia el sabor de coses més antigues", afirma O'Neil.

Aquest "sabor" era un isòtop anomenat neodimi-142, i la seva presència a les pedres de 2.700 milions d'anys d'antiguitat explicava una història fascinant.

"El neodimi-142 és molt útil per observar la història més antiga de la Terra, perquè només es va formar durant els primers 500 milions d'anys de la història de la Terra, diu O'Neil que ha estudiat la zona durant anys.

Analitzant el traçador, va descobrir que les roques de 2.700 milions d'anys al centre del continent provenien de 4.300 milions d'anys de roques al fons del mar. És força pedigrí. Però la troballa també s’afegeix a una pregunta que actualment inquieta els geòlegs: què passava a la Terra en aquells 1.400 milions d’anys?

Els geòlegs continuen intentant entendre com era la geologia de la Terra en aquells primers dies. Avui dia, les tectòniques de plaques configuren el nostre planeta: els continents i els oceans creuen lentament pel mantell semi-fos del planeta, que s’enfonsen entre ells com els cotxes de para-xocs ... però no podrien ser el que era la Terra del principi.

La Terra és molt bona per reciclar la seva pròpia escorça i destruir el que ha creat, O Neil diu. Avui, les crostes oceàniques més antigues poden sobreviure durant uns 200 milions d’anys des del seu naixement a la cresta de l’oceà mitjà, fins a la seva mort, ja que són traslladades per sota d’un continent. Però en el nou estudi les roques oceàniques van poder sobreviure durant més de mil milions d’anys, cosa que significa que allò passava.

Com era diferent? Com podria haver sobreviscut aquesta peça grossa durant mil milions d’anys? O Neil diu.

Les roques del Canadà no solament plantegen problemes interessants per als geòlegs. Un estudi publicat a principis d’aquest mes es va centrar en roques d’un crató d’Austràlia. També va trobar que era poc probable que la primera escorça continental terrestre sorgís pels mateixos processos que veiem avui, i va suggerir que la Terra podria haver tingut una sola capa exterior menys fracturada en algun moment del passat.

O Neil, per la seva banda, té previst continuar buscant rastres de la Terra que van arribar davant el planeta que avui coneixem i estimem. Els mètodes per detectar els rastrejadors que buscava només han estat disponibles en els darrers dotze anys, cosa que significa que hi ha moltes altres roques al Canadà i altres llocs que esperen ser analitzades.

Crec que ara veiem que es va conservar i que encara hi és, i com que això diu alguna cosa sobre l'antiga vida de les roques, crec que ara molta gent voldrà aplicar aquest traçador a altres llocs. al món, O Neil diu.

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

La Llei del Federalisme de Drone canviaria la regulació als governs estatals i locals

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Les aus borratxes estan causant estralls a Minnesota

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils

Revisió del cercle de Logitech: aquesta càmera de seguretat intel·ligent pot funcionar sense fils