https://bodybydarwin.com
Slider Image

La curiosa història de Magic Girl, la màquina de flipadors més gran de tots els temps

2021

subapartats ":

Mai no havíeu vist cap joc com Magic Girl, i tret que sou un gran fanàtic del flipper amb diners per cremar, probablement no ho fareu mai. La màquina costa 16.000 dòlars, i la majoria té mans privades. L’obra d’art és tot personalitzada, creada i dibuixada per artistes de pinball de renom en lloc de copiar-los i enganxar-los de TV o pel·lícules. Estàs tractat amb un preàmbul hipnòtic de música capritxosa i llums intermitents abans que fins i tot puguis recolzar els dits sobre els botons de flipper. El terreny de joc –la superfície sobre la qual gira la pilota– promet encara més bruixeria, molta cortesia d’una falange d’imants ocults que manipulen la pilota amb els dits invisibles: com la plataforma alçada al centre de la màquina que permet planificar un mini joc. mitjançant aletes magnètiques O el personatge geni anomenat The Janx que promet salvar una bola errant que es desprengui mantenint-la al seu lloc amb la seva màgia polar. Hi ha fins i tot una cambra de levitació que xucla la pilota a la superfície de joc i la suspèn a l'aire mig. Bé, de tota manera.

La cosa és que cap de les màquines funciona realment, no com es va prometre inicialment el seu creador, John Popadiuk. És un reconegut dissenyador de jocs amb un llinatge que es remunta a alguns dels majors fabricants de pinballs del negoci. El 2011, va anunciar que crearia una màquina realment única que desafiaria els límits del joc i l’etiqueta de preus. Uns entusiastes seriosos del pinball van saltar l'oportunitat de tenir-ne un.

Avui en dia, hi ha dues dotzenes màquines Magic Girl més o menys salvatges. El nombre exacte varia en funció de qui pregunteu i si compteu o no els prototips. Però no hi ha dubte sobre l'excés de clients i plets enutjats.

"Estic orgullós del treball", diu Popadiuk en una entrevista telefònica de la casa de la seva mare al Canadà. "No estic orgullós de trigar tant i destruir la meva carrera professional. Però, estic orgullós de la feina.

Papadiuk va créixer als anys setanta i, com molts nens d’aquella època, era un fanàtic del pinball dur. Als 14 anys, va mantenir amistat amb Norm Clark, el dissenyador principal de Bally Pinball, un fabricant líder en aquell moment. "M'enviaria fulletons i coses al correu", recorda Papadiuk, però va cometre l'error de convidar-me a Chicago per una gira per la seva nova fàbrica de pinball. Bàsicament em vaig quedar i vaig dir que ell hauria de contractar-me. Popadiuk va començar a treballar a Bally el 1980 als 18 anys, ajudant a desenvolupar jocs de prototipus.

Va treballar a Bally sense parar durant més d’una dècada, fins i tot després que la companyia i la seva marca Midway fossin adquirides per Williams Electronics el 1988. Va tornar a obtenir una carrera a temps complet el 1993 i va començar un sòlid tram de 7 anys a. Williams, que englobaria el que molts consideren la seva millor obra. Com a dissenyador, Popadiuk va ser el responsable de la visió creativa de les màquines. Va ser el conducte entre els jugadors i els artistes i enginyers que van fer funcionar les màquines. Era un home de la idea que coneixia els aspectes tècnics dels jocs, però va excel·lir a la celebració d’un programa que separaria els jugadors dels seus quarts.

La Copa del Món de Futbol de 1994, per exemple, és coneguda per la seva intel·ligent "joguina del porter", que és el que anomenen els entusiastes dels flipadors en el joc. Va tenir una sèrie gratificant d'operacions especials, incloent-hi un sistema multi-pilota satisfactori, que sovint és el màxim honor. El jugador pot aconseguir.Podràs veure el llançador de Twball Pinball Dead Flip jugar el joc en streaming en directe durant més de tres hores per sota.

Popadiuk també va tenir un gran incís per incloure imants en els seus jocs per interactuar amb la bola de metall. És una tècnica més destacada en el seu joc de 1995 anomenat Theatre of Magic, el predecesor de Magic Girl . "Semblava que podia fer que la pilota fes coses màgiques va dir Chris Kooluris, un col·leccionista, propietari de Magic Girl i una figura controvertida a la comunitat de pinball gràcies a la seva naturalesa més gran." Els seus jocs dels anys 90 són coneguts per ser alguns dels els millors jocs de sempre. "

A finals dels 90, Popadiuk va treballar en un projecte per a Williams que intentava mesclar pinball físic sòlid amb un videojoc digital. Es deia Pinball 2000 i mai va tenir èxit. Els reptes financers creixents van obligar a Williams a abandonar la indústria del pinball el 2000. Popadiuk també estava fora.

A mesura que els gustos del consumidor canviaven, el mercat de pinball comercial passaria la propera dècada més o menys, deixant el gran flipper Stern per crear un flux constant de màquines arrebossades amb personatges de la cultura pop d’èxits com Lord of the Rings .

No obstant això, fins i tot quan la demanda comercial es va esvair, va sorgir un mercat d'entusiastes. Es va mantenir un grup principal de puntals –un fanàtic de flipper a benvinguda malgrat la seva altra connotació pejorativa–, molts dels quals havien crescut amb el joc i ara tenien ingressos disponibles per gastar. La demanda de màquines de pinball de propietat privada va augmentar amb la idea de la cova de l’home.

"Va passar de ser més sobre màquines en espais públics a col·leccionistes privats que volien màquines a casa seva", afirma Popadiuk. "No hi havia empreses boutique en aquell moment per servir-les". Fins i tot després d'una dècada lluny de dissenyar màquines de pinball, la reputació de Popadiuk no s'havia esvaït.

"En algun moment, la gent va començar a venir-li amb molts diners perquè li construís una màquina, segons Scott Goldberg, director de màrqueting d'American Pinball, l'empresa que anys després ajudaria a Magic Girl a veure la llum del dia". No estava fora perseguint els diners ".

subapartats ":

El 2011, Popadiuk i la seva companyia Zidware van anunciar els plans per a Magic Girl descrits com un joc super-limitat que generaria l'èxit de Theatre of Magic. "Hauria de ser una petita tirada, diu Goldberg." Primer havia de ser cinc, però després va créixer fins a uns 20 ".

Les comandes prèvies van començar quan Zidware tenia poc més que un lloc web de dues pàgines amb una descripció de la màquina i el preu sense precedents de 16.000 dòlars. Al cap d'unes setmanes, Zidware havia finalitzat 19 pre-comandes, però Popadiuk afirma que va tenir més d'un centenar de consultes de persones que volien accedir-hi. "Els nois de l'afició van sentir que es venia i que volien entrar", afirma Kooluris. "John seguia sent aquest rockstar".

"No m'esperava vendre ni quatre jocs", diu Popadiuk. "No em podia creure l'entusiasme de la comunitat. Molta gent em va animar a fer-ho. ”

Tota la situació era sense precedents. "El 2011, les màquines de preus més elevats anaven al voltant de 6.000 dòlars, segons Kooluris." Però els preus en algunes màquines col·leccionistes van anar augmentant. Màquines conegudes com Medieval Madness i Cactus Canyon costaven fins a 15.000 dòlars. "Hi hauria molt menys Magic Girls que cap d'aquestes. Era una proposta temptadora per a un col·leccionista seriós.

Una vegada que Popadiuk va començar, però, els obstacles van arribar gairebé immediatament. Hauria tocat el jackpot multiball al món del flipper boutique, però tota aquesta acció es va convertir ràpidament en processar-se i les pilotes van començar a passar per davant de les xancletes.

"Evidentment, no he pensat prou en què caldria", va dir Popadiuk. “Quan treballava a Bally i Williams teníem equips grans d’enginyers, planificadors i gurus de fabricació. Agafarien el nostre disseny final de producció i bàsicament ho farien tot a punt i al sòl de producció. ”Sense el sistema de suport d’una gran empresa, Popadiuk era un artista que intentava fer el seu camí en el món desconegut de les empreses i la fabricació.

subapartats ":

Hi ha entre 2.000 i 3.000 parts en una màquina de pinball típica, i Magic Girl va més enllà del típic (tot i que la llista oficial de peces encara no s'ha de penjar al lloc web). El joc requeria una varietat de peces a mida i tallades per làser, cosa que va frenar la producció, sobretot perquè aquells elements no eren la norma durant la primera interpretació de Popadiuk com a dissenyador de jocs.

També hi ha molt més per construir una màquina de pinball que muntar les peces i instal·lar les llums. El joc funciona amb un complex sistema de codis que inclou diversos modes de joc, pantalles de configuració i diagnòstics per a la complexa gamma de commutadors i sensors que ajuden la màquina a reaccionar al moviment de la bola.

Fer canvis a un terreny de joc del pinball requereix molta previsió i comunicació entre totes les parts implicades. Fins i tot petits canvis en la geometria poden tenir un efecte profund en el joc. Potser no pot semblar una gran quantitat moure una rampa o una publicació de mig polz diu Kooluris, però afecta tot, des de l´enginyeria fins a l´obra d´art . Cadascú de la cadena necessita per obtenir els seus serveis pel camí.

subapartats ":

El 2011, abans que qualsevol de les màquines de Magic Girl estigués a punt d’acabar-se, Zidware va anunciar els plans de desenvolupament d’un altre joc anomenat Zombie Adventureland de Ben Heck, que seria una col·laboració amb el reconegut fabricant de jocs de videojocs Ben Heckendorn. Zidware va planificar una edició de 99 màquines domèstiques, a més de 25 unitats destinades a operar amb monedes. Segons informar, la companyia va assumir 100 comandes previ, amb dipòsits de clients que van des d’uns quants centenars de dòlars fins a comandes pagades íntegrament del preu demanant 10.000 dòlars.

La participació de Heckendorn, però, va tenir una vida curta. Segons la seva publicació als fòrums de Pinside, la seva participació amb Popadiuk ni tan sols es va comprometre a un contracte i consistia sobretot en una pluja d’idees. El nom del joc es va canviar per Retro Atomic Zombie Adventureland després que l'associació de Heckendorn amb el projecte es dissolgués. Heckendorn es va convertir en un crític generalitzat de Popadiuk a mesura que passava el temps.

El 2013, Zidware va anunciar un altre joc, aquest basat en Alicia al país de les meravelles i va prendre un nombre no previ de comandes previ amb un dipòsit mínim de 250 dòlars per al joc de 10.000 dòlars.

Durant aquest període, Popadiuk va continuar treballant a Magic Girl i va llançar un bloc de desenvolupament per fer el seguiment de l'avanç del joc el maig de 2012. L'empresa acabava de traslladar-se a un espai d'estudi més gran i millor i el treball documentat en aquest tema, encara que es va centrar molt en desenvolupaments estètics com el disseny i l’art.

El blog va continuar actualitzant semi-regularment durant tres anys, incloent-hi imatges i molts exemples de gràfics. El 2014, la majoria de les peces identificables de la màquina ja havien tingut forma per fi en prototip. A continuació, les actualitzacions s’aturen bruscament el 15 de maig de 2015. La secció de comentaris de l’última publicació es fa amb els compradors de Magic Girl que sol·liciten devolucions.

"subapartats":

Al maig, Popadiuk va enviar per correu electrònic una carta als compradors que contenia una llarga declaració sobre el futur de l’empresa i les màquines per a les quals ja havia pres comandes prèvies. En ell, fa front a la seva falta de visió empresarial. "Primerament, abans de res, les meves disculpes per no ser un millor empresari va escriure.

Pocs dies després, un altre anunci de correu electrònic va declarar que una companyia anomenada Pintasia havia signat com a tercer per ajudar a fabricar els jocs. Pintasia va ser iniciat per un gran entusiasta del flipper anomenat Bill Brandes que esperava acabar els jocs com a part d’un acord de llicència. A l’anunci s’explicava una estratègia complexa que implicava crear més edicions de Magic Girl i emetre crèdits a aquells que havien pre-ordenat els altres jocs que serien propers en els plans de producció.

Magic Girl va debutar en forma de prototip en el Northwest Pinball Show al juny d'aquest any, però faltava la majoria dels elements veritablement màgics que els compradors esperaven. "Sembla increïble diu Kooluris, però cap de les funcions excel·lents realment va funcionar." Aparentment, el joc estava molt més enllà del que esperava Brandes. Al juny, Pintasia va anunciar que abandonaria els projectes del tot. Magic Girl semblava morta.

Llavors American Pinball va entrar a la situació desordenada. Començat per Dhaval Vasani, un veterà en el negoci de fabricació de contractes, American Pinball es va proposar fer un joc de temàtica Houdini amb Popadiuk a la cadira del dissenyador. "Vasani s'havia presentat a John i va saber què era capaç de dir Goldberg." Va passar per la diligència deguda i va saber de forma ràpida que passava tota una gran quantitat de rigamaroles. Però també es va adonar que la gent invertiria en un joc que John va fer. "L’American Pinball va donar a conèixer la idea de donar a Popadiuk una segona oportunitat i va signar com a fabricant de contractes de tercers per lliurar finalment les màquines Magic Girl. Aproximadament sis anys després de la primera -els comandaments, els lliuraments finalment es van programar, realitzats a un exemplar proporcionat per Popadiuk.

Arribats a aquest punt, els clients havien intentat demandes per recuperar alguns dels diners que havien estat vinculats durant anys sense lliurament de productes finals.

Per als que van rebre les seves màquines Magic Girl, la il·lusió es va veure afectada per problemes tècnics. "Popadiuk tenia inicialment aquest gran pla de fer disparar la pilota i congelar-se a l'aire mitjà, diu Kooluris. Tanmateix, aquesta característica només funciona si utilitzeu el dit per empènyer la bola cap a la cambra de levitació. Suggereix que afegint Una petita rampa o fer un canvi d’espaiament pot ajudar a la funció, però també es nota que no s’ha de necessitar un tipus d’esforç de bricolatge en un producte super premium com Magic Girl.

La cridanera zona elevada al mig del joc també sembla inaccessible durant el joc regular. Un pistoner hauria d’agafar la bola quan s’activa un mode especial, després llançar-la per un forat cap a una plataforma de plàstic elevat. Fins i tot quan Kooluris va treure el vidre de la seva màquina i va activar el mecanisme de llançament amb la mà, la pilota encara volaria immediatament cap a fora al terreny de joc principal.

Tanmateix, moltes de les funcions magnètiques més senzilles tampoc funcionen. L’imant destinat a salvar la bola abans que s’escorri pel carril fora del costat dret del camp no és prou fort com per estalviar-se. Aquesta peculiaritat és especialment preocupant, ja que és una característica que va funcionar minuciosament al Teatre de Màgia a partir del 1995.

"S'inclou Kooluris, deixant un terme als aficionats als pinballs que indiquen que un joc es pot jugar, però no està acabat." Actualment, hi ha un grup de propietaris de Magic Girl a Facebook en què es discuteix com funcionar el joc tal i com es va prometre amb el prototip.

Alguns contractistes que van ajudar a treballar a Magic Girl també afirmen que se’ls ha quedat sense indemnització. El responsable de codificar el joc és un enginyer del Regne Unit que publica en fòrums de Pinside amb el nom Applejuice. Afirma que encara deu una part important de la seva quota, així com una màquina Magic Girl pel seu treball. Ha començat a actualitzar un lloc de desenvolupament sobre el codi del joc per ajudar els compradors a identificar i solucionar alguns dels problemes coneguts. Aquestes denúncies no es van dirigir explícitament a la nostra entrevista, confirmades o desmentides.

Amb Magic Girl al món, les converses en les comunitats de pinball en línia canvien de nou cap a l'estat dels altres jocs previstos de Popadiuk. Segons American Pinball's Goldberg, Retro Atomic Zombie Adventureland i Alice in Wonderland estan lluny d’acabar, però Popadiuk em va dir que "els dos jocs estan molt lluny i que el joc Alice in Wonderland serà el seu millor treball.

American Pinball ha avançat amb la seva màquina Houdini sense la participació de Popadiuk . No s'ha escrit amb el dissenyador per lliurar els seus altres jocs, però Popadiuk primer té feina per fer. "M'han dit que un cop feta una retroproducció Retro Zombie, decideixen si volen fabricar-la", diu.

La trajectòria problemàtica de Magic Girl no ha impedit a altres empreses i compradors esforços similars. El 2015, una màquina basada en la franquícia de pel·lícules Predator hauria fallat després d'anys de desenvolupament i pre-comandes perquè el distribuïdor, 20th-Century Fox, no aprovaria cap acord de llicència. Una altra màquina, basada en The Big Lebowski, d'una empresa anomenada Dutch Pinball, també ha patit diversos contratemps i ha provocat una gran frustració entre els compradors.

Si bé Magic Girl no va revolucionar la indústria del pinball en la forma que alguns capgrossos esperaven que ho fes, segueix sent una de les màquines col·leccionistes més valuoses del voltant, almenys de moment. Hi ha una Magic Girl publicada a eBay amb un preu de Buy-It-Now de 40.000 €, tot i que aquest preu es va reduir a partir de 45.000 dòlars. Fins i tot Kooluris, que va invertir 23.000 dòlars en la màquina, confia que a llarg termini no perdrà diners. Tot i així, té intenció de traslladar-lo de la seva sala i substituir-lo per un joc que és més divertit de volar.

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Podcast del Techathlon: proveu el nou Oculus Quest, les promeses de tecnologia trencades i les novetats tecnològiques de la setmana

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

Els nassos robòtics podrien ser el futur del rescat de desastres, si poden foragitar els gossos de cerca

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació

El nou disseny de Messenger de Facebook és una rara simplificació