https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les boles de canó de plasma de la mida de Texas podrien ajudar a resoldre un dels majors misteris del sol

2020

Una batalla fa furor a la superfície del sol. Les punxes ondulades disparen fins a milers de quilòmetres, mentre que les bombes de plasma exploten a les vores de les taques solars. Ara, els investigadors solars poden haver observat una altra arma a l’arsenal de la nostra estrella més propera: les boles de calor i llum de la mida del Texas.

Aquestes esferes corren pel plasma entre la superfície del sol i la corona (atmosfera), segons un informe recent a l' Astrophysical Journal Letters . Els heliofísics que van fer l'observació els van batejar "boles de canó" perquè traçaven els arcs a mesura que volen (i, probablement, perquè sona molt xulo). El fenomen no confirmat podria ajudar a explicar les temperatures impertinents que es troben a l’atmosfera superior del sol, entre altres misteris de la física del plasma.

L’acció baixa a la cromosfera del sol, que s’inicia allà on acaba la fotosfera (la part que us cegarà) i s’estén fins a la corona (l’atmosfera nissaga visible durant un eclipsi). Tanmateix, encara es desconeix el funcionament d'aquesta zona de transició, inexplicablement la temperatura ha passat d'un miler de 10.000 graus F a uns pocs milions de graus al llarg de només milers de quilòmetres.

"Encara és un gran problema per què la temperatura canvia tan ràpid", diu Xiaohong Li, estudiant de doctorat als Observatoris Astronòmics Nacionals de la Xina i coautor del treball. "Aquest és el problema que tots els físics [solars] estan tractant de resoldre."

Li i els seus col·laboradors van conèixer de manera íntima aquesta enigmàtica capa de plasma en picar desenes d’hores de fotografies realitzades per diversos telescopis solars d’alta resolució, centrats en una particular ombra de llum escarlata emesa per l’hidrogen de la cromosfera. Durant sis mesos, l'equip baixava vídeos cada dia i els buscava pistes. "Qualsevol persona l'hauria pogut trobar", diu Li. "La gent no dedica tant temps a centrar-se en els petits detalls."

Quan Jun Zhang, professor dels Observatoris Astronòmics Nacionals, va veure la primera bola de canó volant en metratge d’un telescopi solar a l’Observatori Solar de Fuxian la primavera del 2018, va sospitar que es tractava només d’un cop d’ull a la gravació. Tot i això, després d’un mes de recerca pels arxius del telescopi, va trobar un segon exemple. Només després que l'equip hagués acumulat un bon grapat d'aquests esdeveniments, segons ell, va començar a emocionar-se. Finalment van trobar 20 boles de canó i calculen que potser 40 de les esferes naveguen per la cromosfera en un moment donat.

Les taques, que mesuren unes 700 milles de llarg i volen aproximadament 125.000 milles per hora, representen una gran quantitat de calor i energia. Els investigadors proposen que l’energia magnètica del sol llança les boles de canó en un esdeveniment violent però mal entès conegut com a reconnexió. La superfície mòbil del sol envia potents camps magnètics que s’orienten cap a la cromosfera i quan dos arcs orientats en direccions diferents es trenquen junts, poden trencar-se bruscament i, a continuació, enllaçar-se en una nova orientació. Més a l’atmosfera, les versions més energètiques d’aquestes explosions desencadenen bengales solars i expulsions de massa coronal. Quan l'equip va fer referència a les seves videoclips amb imatges de camp magnètic d'alt nivell de l'Observatori de Dinàmica Solar de la NASA, van trobar un gran suport per a la teoria que la reconnexió estava alimentant les seves boles de canó, enviant-les al llarg de l'arc del camp magnètic.

Altres científics solars, però, asseguren que sense mesures magnètiques detallades, és possible que les boles de canó no mereixin el seu atractiu moniker. Qualsevol característica massa petita per resoldre amb claredat pot semblar esfèrica i, sense dades d'alçada reals, el seu comportament creixent i descendent continua sent especulatiu, segons Michiel van Noort, un científic de l'heliosfera del Max Planck Institute for Solar Research. Es pregunta si és possible que les funcions no siguin blobs reals de material físic que surten de la superfície, sinó ones de varietat de jardí que es desplacen pel plasma de la cromosfera. Segons els pulsos de plasma, no caldria res tan exòtic com la reconnexió.

Marco Velli, físic solar de la UCLA i científic observatori de l'actual missió Parker Solar Probe de la NASA, té preguntes similars. La velocitat de les boles de canó és propera a la de les ones de plasma de la cromosfera, segons ell, i sense més exemples és difícil diferenciar-los.

Tot i així, troba intrigants els resultats i espera que es faci un seguiment de la investigació, que potser utilitzar intel·ligència artificial per dur a terme una enquesta més àmplia de les imatges solars podran presentar més casos per estudiar. Si un nou control demostra que la reconnexió magnètica provoca boles de canó, servirien de finestra important per a com es produeix la reconnexió en entorns tranquils i relativament baixos. Una millor comprensió de com la reconnexió dispara energia i material a l’atmosfera del sol també ens ajudaria a esbrinar quant contribueix el fenomen a la calefacció de la corona.

Velli, els físics, necessiten tots els coneixements sobre la reconnexió que poden obtenir, subratlla Velli, i no només per comprendre el sol. El fet de tenir una comprensió detallada de la reconnexió és també el principal aparador a l’hora de produir energia a partir de la fusió nuclear, on els reactors necessiten camps magnètics forts, estables i que no es tornen a connectar per mantenir el plasma sota control. [La reconnexió] és un procés universal, segons ell. És important.

Una forma de lluitar contra la grip aviària: el pollastre extra-CRISPRed

Una forma de lluitar contra la grip aviària: el pollastre extra-CRISPRed

Adobe Project Project Bounty utilitza AI per pintar animació en il·lustracions estàtiques

Adobe Project Project Bounty utilitza AI per pintar animació en il·lustracions estàtiques

Doneu-me això: Què menja la fusta i els cops amb energia neta?

Doneu-me això: Què menja la fusta i els cops amb energia neta?