https://bodybydarwin.com
Slider Image

Les fortes tempestes poden portar invasors perillosos

2022

Potents vents poden atropellar arbres i arrebossar arbustos al bosc, i això pot crear una obertura per als invasors, plantes que no hi pertanyen. Per obtenir més informació sobre aquest fenomen post-tempesta, els científics van decidir fer un aspecte personal i proper. Això pot ser horrorós, tal com van descobrir Eric Larson i Melissa Daniels: Per a Daniels, que va fer la major part del treball de camp, va suposar escorcollar per troncs escampats pel terra com pals de recollida, apartant-se d’un arbre que caigués que es va estavellar per un escassetat de 10 peus enrere. ella, lluitant contra els turons escarpats, les paparres, les ortigues i l'heura verinosa i manejant un matxet, sí, un matxet.

"A més de gairebé trepitjar una serp verinosa i treure pessigolles a nosaltres mateixos, els crítics eren probablement la menor de les nostres preocupacions", va dir Daniels. "Estàvem fent un treball intensament intens en condicions meteorològiques obscenes; l'índex de calor és freqüentment de 100 graus. El terreny és molt accidentat, i els turons amunt i avall són tediosos, però encara més quan la senderització s’interromp constantment enfilant-se per arbres… o obligant-nos a recórrer infinites matolls de vinyes espinoses. Moltes gràcies a Eric per deixar-me comprar un matxet per al laboratori. "

De fet, el terreny era tan difícil de navegar, que sovint es trigava fins a 30 minuts en passar d’un punt de mostreig aleatori a l’altre, a només uns 50 metres de distància. "Melissa va aprofitar molt el machete aquell estiu", va dir Larson.

Però la seva manera de fer-se entre les vinyes i tot el que val, va valer la pena. Les dues es van proposar determinar fins a quin punt les espècies invasores van prendre el control de les zones de "esclat" forestals afectades per tornados i altres tempestes. Un cop establertes, les plantes invasores poden dificultar la capacitat de recuperació i perjudicar els ecosistemes autòctons.

"La pertorbació de la tempesta proporciona oportunitats perquè aquestes plantes invasores s’estableixin i s’estenguin en nous llocs, va dir Daniels, un ex-estudiant graduat al departament de recursos naturals i ciències ambientals de la Universitat d’Illinois, on Larson és professor ajudant. Va dir que les plantes invasores poden empènyer. eliminar plantes natives i dificultar la restauració d’arbres i plantes natives.

Protegir boscos és fonamental per moltes raons. Poden absorbir enormes quantitats de contaminació per carboni que es bomben a l’atmosfera, entre altres coses, i també poden proporcionar un habitatge per als animals. Irònicament, el canvi climàtic podria produir més tornados i disminuir la capacitat dels boscos per combatre el canvi climàtic.

Larson i Daniels van estudiar el que va passar després d’un tornado del 2006, un abandonament del 2009 sense força que sembla estendre’s en línia recta i un altre tornado el 2017. Es van veure a les zones del bosc nacional de Shawnee, Giant City State Park i el Crab Orchard National Wildlife Refuge, que es troben al sud d’Illinois. Tot i que es van centrar en una regió, els investigadors van dir que les seves troballes eren aplicables a qualsevol bosc afectat per tempestes de vent importants.

El seu estudi, que apareix a la revista Journal of Ecology, suggereix que les espècies invasores estaven més esteses a les grans zones d’explosió que a les més petites, i també que aquestes seccions triguen més a recuperar-se. Els resultats són importants perquè poden ajudar en la gestió forestal, va dir Larson.

"Si sou el servei forestal i teniu un pressupost i un temps limitat per gestionar plantes invasores, us recomanem que es prioritzeu els danys de la tempesta de vent sobre els danys més antics i les zones més grans que no pas més petites", va dir.

Els científics primer van cartografiar els danys de tempesta mitjançant dades de satèl·lit, després van comparar les zones afectades amb les parts dels boscos que van quedar sense guàrdia. A continuació, Daniels va visitar els 62 llocs de danys per dur a terme enquestes sobre el terreny dels invasors.

Van trobar que les zones més recentment arrasades per les tempestes de vent veien l’espècie més invasora. “I la mida de la pertorbació era important. Es van envair les llacunes més grans o les zones pertorbades ", va dir Larson. L'estudi també va descobrir que, tot i que les zones de cops van experimentar més invasions, els invasors també van estar presents, encara que molt menys, en zones intactes per les tempestes. "No necessàriament cal tenir una tempesta de vent per introduir espècies invasores", va dir Larson. "Alguns dels nostres llocs no afectats tenien plantes invasores, que es podrien haver lliurat a través de diverses vies o vectors diferents als boscos".

Si bé les plantes invasores van disminuint per si soles a mesura que es recupera la marquesina del bosc, continuen sent més abundants que en els boscos no afectats. Els més invasors invasors persisteixen fins i tot a l'ombra, sota els baldars tancats dels arbres i s'estan estenent als boscos circumdants, va afegir Daniels.

Daniels va dir que estava agraïda d’haver tingut l’experiència en el treball de camp, “malgrat el miserable que era en aquell moment”, va dir. Tot i així, voldria oblidar com se sentia lliscar-se cap a un gran raig d’ortiga de fusta que s’embolicava com el foc a través de la roba, i el dia que va fallar de canviar tovalloles de color tonyina verinosa per les netes, i després es va asseure sobre elles.

"Sabíeu que una erupció de l'heura verinosa pot durar gairebé 30 dies?", Va dir. "No ho vaig fer, però ara sí."

Marlene Cimons escriu a Nexus Media, una redacció sindical que cobreix clima, energia, polítiques, art i cultura.

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

Un biòleg evolutiu pren els cossos absurds dels superherois

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

L’escalfament global no és “anivellar”, així que deixeu de dir-ho

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)

Frankenstein es va basar en alguns experiments molt reals (i molt esgarrifosos)