https://bodybydarwin.com
Slider Image

Stephen Hawking diu que tenim 100 anys per colonitzar un nou planeta, o morir. Podríem fer-ho?

2021

Stephen Hawking torna a fer prediccions apocalíptiques. El respectat físic teòric adverteix que la humanitat ha d’esdevenir una espècie multi-planetària al segle següent si no volem extingir-se. L’any passat, va profetitzar que ens quedaven potser 1.000 anys a la Terra, i la inspiració per a aquesta nova línia de temps urgent no està clara, a excepció del fet que el nou documental de Hawking sobre la colonització de Mart sortirà aviat.

Certament, la Terra s’enfronta a grans problemes, com ara el canvi climàtic, la superpoblació, les epidèmies i les vagues d’asteroides. Però abans de fugir d’aquest planeta com un heroi d’acció saltant d’una explosió, pensem en això durant un segon. Segur, seria fantàstic tenir una civilització de còpia de seguretat en algun lloc en cas que els asteroides esborressin tota la vida a la Terra. I seria una de les coses més emocionants que ha fet la humanitat mai. Però, què requeriria en realitat?

Mart és una opció una mica evident perquè està a prop, però no és exactament la Terra 2.0. De fet, probablement és molt pitjor que la Terra. Té sòl tòxic, glaça fred i l’aire és insuperable. Qualsevol colònia marciana probablement confiaria en paquets regulars d’atenció des de casa, que no funcionarien bé si la Terra es fes-zo.

Si volem trobar la casa perfecta fora de casa, podríem mirar-nos a altres sistemes estel·lars: amb milers de milions de planetes a la Via Làctia, hi ha una bona possibilitat que alguns tinguin aigua, terra i aire transpirable. Però fins ara no hem trobat bessons de la Terra, i els nostres telescopis no tenen el tipus de resolució que ens podria detallar com és un exoplaneta. A més, es triguen centenars d’anys en arribar-hi i, si aquests passatgers no moren pel camí, és probable que evolucionessin cap a una nova espècie abans que fins i tot arribessin al seu nou planeta.

Hauríem d’enviar un nombre important de persones a altres mons per tal d’assegurar la supervivència de l’espècie humana. Les petites colònies estan subjectes a anomalies genètiques derivades de la consanguinitat i vulnerables a eliminar-se en accidents.

Les missions de la NASA a Mart només portaran fins al planeta vermell fins a sis persones a la vegada. SpaceX vol desenvolupar un sistema de transport interplanetari per lliurar 100 pobladors marcians alhora, però de moment no és més que un desenfadat imaginari.

La ruta interestel·lar és encara més difícil, perquè ni tan sols tenim una nau espacial imaginària capaç de suportar milers de persones durant centenars d’anys en un viatge interestel·lar.

I en qualsevol dels dos casos, sempre hi ha la pregunta carregada políticament de: qui va i qui es queda? Les persones pobres i desafavorides queden enrere en un món infernal?

Si realment volem prosperar en un altre planeta, probablement haurem d’adaptar l’entorn a les nostres necessitats. Segur, potser podríem donar terraformació a Mart, però caldria uns 100.000 anys perquè la seva atmosfera es convertís en transpirable. Espero que no tingueu pressa per sortir a l’aire lliure sense màscara de gas en qualsevol moment.

S'espera que el viatge de Mart de la NASA tingui un cost de fins a 1, 5 bilions de dòlars. I això és només per a les primeres tripulacions. Més endavant, els llançaments per portar colons i subministraments a la colònia probablement encara costarien centenars de milions de dòlars cadascun.

I el pla de SpaceX per construir el sistema de transport interplanetari sona molt bé, però el conseller delegat Elon Musk ha estat molt obert a dir que la companyia no té ni idea de com pagaria per aquest vaixell.

I exactament qui pagaria per colonitzar Mart? Per què el govern dels Estats Units gastaria tots aquests diners per sostenir una colònia? Què en treuríem, a més de millors possibilitats per a la supervivència de la nostra espècie? La colònia marciana produirà exportacions valuoses, a més dels descobriments científics (òbviament impressionants) que en sortirien?

Segurament hi ha uns terratrèmols benestants disposats a pagar milions de dòlars cadascun per fer un viatge i un hàbitat en un món aliè, però la majoria de gent que vol anar al planeta vermell espera tornar a casa després.

La història té tendència a repetir-se. Tot i que colonitzem amb èxit un altre planeta, encara haurem de resoldre tots els problemes que té actualment la Terra. Les nostres tecnologies són tan propenses a destruir el medi ambient en altres planetes, i les epidèmies i asteroides podrien acabar amb un assentament marcià molt més fàcil del que podrien eliminar tota la població de la Terra.

El programa de televisió que està promovent Stephen Hawking tracta sobre com l’enginy humà resol els reptes de colonitzar Mart. Bé, segurament si podem descobrir com sobreviure en un món completament aliè, podrem esbrinar com sobreviure a casa nostra, possiblement molt més fàcil i econòmicament que l’alternativa.

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit