https://bodybydarwin.com
Slider Image

El llançament de Falcon Heavy de SpaceX va ser (majoritàriament) un èxit

2020

La paciència va estar a la baixa durant les hores de tensió, les mans, amb tensió plenes hores abans del llançament del Falcon Heavy, que es convertiria, si tingués èxit, en el coet operacional més potent del planeta. Des de milers de quilòmetres, els espectadors van comprovar obsessivament a Twitter les actualitzacions en directe dels centenars de periodistes i milers de visitants que es van presentar a la història dels testimonis.

Els entusiastes entusiastes dels aficionats a l'espai es van apretar més quan el llançament va caure de 1:30 a 2:20, a 2:50 i a 3:15. Vents ràpids van remoure el cel blau i l'atmosfera superior sobre el coet assegut al llançament 39A. El rellotge enrere es va aturar, juntament amb el cor de la gent que esperava set anys en aquest moment, quan Elon Musk va introduir la idea del Falcó Pesat al món el 2011.

Dimarts a la tarda, els vents de l'atmosfera superior van bufar a velocitats un 20 per cent superiors al nivell acceptable per a que coets d'aquest tipus es desenganxessin amb seguretat. L'ansietat va augmentar a mesura que el temps va quedar fora de la finestra de llançament de 2, 5 hores. Aleshores, es va reiniciar el rellotge enrere i es va establir un nou temps de llançament per a les 3:45.

Van començar a alimentar-se, afegint al coet purificant el querosè conegut com a RP-1. Els esperits i les esperances van augmentar de nou quan els enginyers van abocar oxigen líquid al Falcon Heavy, un vot de confiança que el coet es desenganxaria tal com estava previst.

Centenars de milers de persones sintonitzades en la transmissió en directe molt abans que es pogués viure, esperant amb paciència la primera visió del Falcon Heavy. Al final, es van sintonitzar 2, 3 milions de persones per veure el gran esdeveniment.

Aleshores, allà es trobava, envoltat d’un núvol d’oxigen ventilat. El temps aguantà. No es van produir errors tècnics. Van ser cinc minuts per llançar-se, després 30 segons, després, 10-9-8-7-6-5-4-3-2-1 ... la flama i el foc van rugir juntament amb la multitud i el coet més potent l’operació d’avui estava a la seva pujada, cremant el seu camí al cel.

L’escena va ser impressionant, però el coet va poder enganxar el replà? The Falcon Heavy es va apropar a la foscor a la vora de la nostra atmosfera, i les alegres van tornar a sorgir mentre dos nuclis de Falcó als costats es van separar netament del nucli central, girant cap a dos encoixinadors al cap de Canaveral. Poc després, l'últim segment de la primera etapa es va separar i es va dirigir cap a un vaixell de drones. Desembarcar els coets amb cura (en lloc de trencar-los a l'oceà) fa que sigui més probable que es puguin reutilitzar en un altre vol.

Els dos nuclis laterals ja eren veterans, havent-se llançat i aterrat en missions anteriors. Van tocar cap a l’uníson, una florida dramàtica per acabar amb un llançament reeixit. Segons Popular Science es va reunir al voltant dels seus ordinadors estranyament bonics i "com veure nedadors sincronitzats, però coets". En paraules del jubilant enginyer de vol SpaceX, els Falcons han aterrat ".

El Falcon restant, el nucli central, es va dirigir cap a un vaixell de drones tal i com es va tallar l’alimentació de vídeo de l’aterratge. Hores després, Loren Grush de The Verge va informar que dos dels tres motors del nucli no van poder disparar, enviant-lo al mar a 300 m de la nau drone a 300 milles per hora. L’impacte va ser suficient per enderrocar dos motors del vaixell i escampar metralla a la coberta.

Un altre aspecte del llançament va desaparèixer: un roadster de Tesla de color cirera (impulsat per un maniquí recobert en un vestit espacial de la marca SpaceX) estava destinat a entrar en òrbita al voltant de Mart. L'espai es dirigeix ​​cap a l'espai, però va fer fora de la seva òrbita i, per contra, s'endinsarà en el cinturó d'asteroides entre Mart i Júpiter.

Starman no estarà totalment sol. Un model minúscul tant del cotxe com de l’astronauta es troben a remolc, juntament amb una placa que porta els noms de 6.000 empleats SpaceX, i un disc especialment dissenyat per contenir informació fins i tot en l’entorn hostil a l’espai. Les dades inclouen coneixement humà, incloent-hi la famosa sèrie de la Fundació Isaac Asimov, escriptor de ciència ficció.

Durant quatre hores després del llançament, SpaceX va disposar d'un streaming de Starman en viu perquè la gent mirés l'anunci gegant de Tesla en l'òrbita Terra:

Aquesta era només una prova del coet, d'aquí la càrrega útil que buscava la publicitat. Però ara tenim un hereu del coet Saturn V, que portava la gent a la Lluna. El Falcon Heavy no és tan potent com el Saturn V, però és operatiu. La NASA va suspendre el Saturn V a la dècada de 1970. Des d’aleshores, el món s’ha passat sense un elevador pesant. El Falcon Heavy probablement transmetrà satèl·lits a l’espai, com els seus germans més petits de Falcon 9, però té el potencial d’anar més enllà, empenyent-nos -o, almenys, els nostres proxies- cap a la Lluna, o cap a Mart, o més lluny.

No hi ha dubte que és un pes pesat, però el seu regnat pot ser curt. Altres coets, inclòs el propi sistema BFR de SpaceX, un coet i un sistema de naus espacials completament reutilitzables, aviat podrien desplaçar-lo a la part superior i, finalment, el vaixell que aterra a Mart amb terres a l'interior.

Però això serà tot en el futur. Hi haurà canvis d’horari, canvis de pressupost i càrrega útil, i encara no està clar quan els humans realment es dirigiran cap a Mart o tornin a la Lluna. Aquesta va ser una exhibició emocionant, ximple i, potser, una mica ostentosa del que els humans poden aconseguir. Però sobretot demostra quant ens queda més: hi ha missions científiques a llançar, avançats humans a establir i tot un univers de mons per explorar.

Ara per ara, estem en un lloc on podem respirar profundament, veure un vestit d'espai buit en un cercle de vehicles esportius usats a la Terra i preparar-nos per al que ve.

Actualització 2/7/18: Aquest post s'ha actualitzat amb imatges del llançament i informació sobre el destí del nucli central i la trajectòria final de Starman.

Aquest nou "superba" de Salmonella probablement no és més espantós que la grip

Aquest nou "superba" de Salmonella probablement no és més espantós que la grip

Com presumir Netflix sense arruïnar el son

Com presumir Netflix sense arruïnar el son

Viu la teva millor vida post-Zuckerberg amb aquests substituts d’Instagram, WhatsApp i Facebook

Viu la teva millor vida post-Zuckerberg amb aquests substituts d’Instagram, WhatsApp i Facebook