https://bodybydarwin.com
Slider Image

Gel de mar, abans que sigui massa tard

2022

Hi ha 17 tipus de gel diferents, però potser cap tan preuat com el gel situat als pols del nostre planeta. Controlar aquest gel és l'operació IceBridge de la NASA, la major enquesta aèria de les regions polars de la Terra. Almenys dues vegades a l’any (generalment a la primavera per l’Àrtic i a la tardor a l’Antàrtida, època de la primavera respectiva de cada pol) la NASA vola un avió sobre els pols per registrar canvis en el gel.

El projecte es va iniciar el 2009 després que el satèl·lit de l’elevació de gel, núvol i terra de la NASA (ICESat), un satèl·lit d’observació de gel similar al de les embarcacions europees que ens va ajudar a observar el trencant de gel Larsen C desprenent l’Antàrtida a principis d’aquest mes, va deixar de recollir dades. La missió serveix de pont (d’aquí el nom) per transcórrer el lapse de temps fins que es llança l’ICESat2 de la NASA. Aquesta missió està prevista per al 2018.

La NASA vetlla molt pel gel polar, perquè és un punt fort del nostre clima. El gel de l’Àrtic i de l’Antàrtida no només manté les coses fresques a nivell local. En reflectir els rajos del sol, també ajuda a moderar el nostre clima. Si els pols es fonen, com semblen fer gràcies al canvi climàtic, succeeixen dues coses. En primer lloc, les superfícies resultants es fan més fosques: la brutícia i la roca no són brillants com el gel i la neu, i per tant absorbeixen més llum solar. Això accelera l'escalfament, fent que es fongui encara més gel. I a mesura que el gel es fon, també augmenta el nivell del mar.

A principis del 2017, els investigadors van assenyalar un gel hivern baix durant el tercer any consecutiu. De forma clara, el gel als pols creix generalment a l’hivern quan fa més fred i es redueix a l’estiu quan fa més calor. Aquest any s’ha crescut menys que mai. I l'any abans, i l'any abans. És com si el vostre nen petit, en lloc de créixer cada any, de sobte començés a reduir-se, i amb cada any es reduïa encara més del que feia l'any abans.

L’operació Icebridge ha llançat dues noves missions més curtes, una que va començar la setmana passada i una altra prevista per a la tardor, per esbrinar què passa. La missió d’estiu inclourà sis vols de quatre hores de durada enfocats a trobar gel marí que hagi sobreviscut almenys un estiu. Aquest gel marí plurianual va ser el fons de l’Àrtic. A la dècada de 1980 va representar fins a un 70 per cent del total de gel del mar de l’Àrtic de l’hivern, proporcionant una superfície per a que els óssos polars s’hi amaguessin i la caça. Però el 2012 s’havia reduït a menys d’un 20 per cent del total.

Aquest és un senyal inquietant, ja que a mesura que el gel marí plurianual desapareix, l’oceà absorbeix més calor esperant l’escalfament de l’Àrtic. I, de fet, l’Àrtic s’ha escalfat a un ritme gairebé el doble de la mitjana global. Tot i que un estudi recent suggereix que la meitat de l'escalfament de l'Àrtic pot ser atribuïble a causes normals, si les conclusions de l'estudi es mantenen, això significaria que l'Àrtic s'escalfa a un ritme un 25 per cent més gran que la resta del planeta.

I, en cas de perdre el gel polar, no perdem només un ecosistema valuós de què criatures com els óssos polars i el tauró de Groenlàndia depenen de la supervivència. Com mostren aquestes fotos més recents de l’Operación Icebridge a continuació, també perdem un paisatge impressionant i dinàmic.

subapartats ":
Els viatgers estan terroritzats pels insectes del llit, però no poden trobar-ne un en la llista

Els viatgers estan terroritzats pels insectes del llit, però no poden trobar-ne un en la llista

Les bacteries al cel poden ajudar a fer que plogui

Les bacteries al cel poden ajudar a fer que plogui

Els forats negres poden devorar les estrelles molt més sovint del que ens pensàvem

Els forats negres poden devorar les estrelles molt més sovint del que ens pensàvem