https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els cogombres de mar tenen una superpotència secreta

2021

El següent és un fragment d’ADAPT d’Amina Khan.

El cogombre de mar no és exactament la reina de la bellesa dels mars. Anomenat com a verdura llarga i tubular amb una olor neta i un sabor cruixent, l’animal s’assembla més a un escabetx amb una malaltia de la pell indiscutible. S’arrossega pel fons de sòls sorrencs; depenent de l’espècie, pot semblar un llom de mar gegant ametllat, arrebossat o fins i tot picat. L’animal no té cervell: només un anell de nervis al voltant de la seva cavitat oral que s’esten tant als tentacles al voltant de la seva boca com també a la longitud del seu cos. Amplia els detrítics que cauen fins al fons marí, allargant llargues tendres que són versions modificades dels peus de tub que comparteix amb les estrelles de mar. Segons l’espècie, aquests peus del tub d’alimentació poden ser magnífics i ornamentats, com les branques d’un arbre o els extrems delicats d’una neurona.

Aquests animals mantenen els braços que s’alimenten fins a agafar partícules a l’aigua, o bé que els llauren a la sorra i s’enfonsen, desprenent la sorra neta que cobreix el mar. Aquesta dieta esgotada és, probablement, el que els proporciona un fort sabor salmós que els converteix en una delicadesa tan buscada en llocs com la Xina i Corea.

Martin's Press

Els cogombres de mar són alimentadors de fons, un terme que s’utilitza sense voler per descriure determinats tipus de persones: perseguidors d’ambulàncies, paparazzi, prestadors de sou. Però això és un insult als literals que es nodreixen de tot arreu. És cert que els cogombres de mar mengen matèria morta i descartada, des de carcasses fins a excrements. Però això no és gens dolent, de fet, és un servei crucial de neteja per als oceans del món. Els cogombres del mar netegen tota la merda de l'aigua i fora del substrat i, després, abandonen el bonic "substrat sorrenc" net i net: són els cucs de terra del mar d'aquesta manera, reciclant la matèria en descomposició i airejant el mar.

A mesura que la demanda de cogombres de mar ha crescut en els darrers anys, moltes poblacions s’estan reduint, cosa que significa que els nutrients més no digerits a l’oceà. Això redueix la claredat de l’aigua, que, per a les criatures del mar que han de nedar a través d’aquest líquid enfosquit, probablement és tan saludable com respirar al tristor de Xangai. Tots aquests nutrients addicionals poden desencadenar flors d’algues, que xuclen tot l’oxigen a l’aigua i provoquen un esmorament en massa a mesura que els peixos i la vida del mar s’ofeguen. Sense que els cogombres de mar tinguin el llom marí, aquest s'endureixi, cosa que impossibilita la supervivència d'altres organismes bentònics.

Els cogombres de mar són efectivament els consellers de l'oceà. Però els consellers se solen anomenar custòdies, i els cogombres de mar fan aquesta funció, tenint cura de l'oceà on viuen.

Malauradament, no hi ha tal agraïment en estat salvatge. Si bé el cogombre de mar realitza un servei que beneficia als seus companys habitants de l'oceà, molts d'aquests habitants veuen l'animal suau i lent com un menjar ràpid. El cogombre de mar té algunes defenses contra els depredadors; algunes espècies poden disparar els seus òrgans respiratoris dels seus anusos i deixar-los onar, perquè els tubs enganxosos estan coberts d’un producte químic similar al sabó que és tòxic per a altres animals. Però no pot treure els pulmons cada cop que se sent amenaçat; aquests òrgans poden trigar setmanes a retrocedir-se. Algunes espècies s’abocen a la sorra per amagar-se dels depredadors, però aquest és un procés que requereix temps i no poden quedar enterrats per sempre.

A diferència dels seus cosins, les estrelles de mar i l’eriçó de mar, el cogombre de mar sembla descaradament poc blindat pel món dels peixos que viu. Els estels de mar tenen plaques òssies de carbonat càlcic anomenades ossicles per protegir-les, i és per això que se senten tan dur. En els eriçons de mar, aquestes plaques s'han fusionat i la seva àmplia matriu d'espines afilades adverteix encara més els depredadors a mantenir-se al marge. Però en els cogombres de mar, aquests ossicles semblen disminuir fins a gairebé inutilitat. Això és excel·lent per al cogombre de mar, si vol, per exemple, endur-se un racó segur en una roca o una mica de corall, pràcticament pot licuar el seu cos a mesura que s’endinsa al forat. Però aquesta qualitat en particular no és tan útil per combatre un atac de raigs arrels.

Afortunadament, el cogombre de mar té una superpotència secreta, una cosa que no és evident quan està feliçment desenganxat fora de l’aigua o s’aboca cap a un escull. Quan està amenaçat i quan surti els pulmons no funciona, el cogombre de mar pot resultar rígid, passant de la consistència de la massa de joc al plàstic dur. Si us estigueu preguntant com una criatura de cos tou gesta aquesta gesta amb les seves plaques de calcita vestigial arrebossades, no estareu sols. És una qüestió que va posar en pràctica un bon grapat d’investigadors durant dècades, i es deu al fet que el cogombre de mar utilitza una adaptació totalment diferent a la dels seus coneguts cosins equinoderms.

En lloc de confiar en les seves plaques de calcita ara arrebossades, el cogombre de mar fa cridar a les armes una xarxa de fibres diminutes de col·lagen (conegudes com a fibrils) incrustades a la pell. Aquestes fibrils s’uneixen entre si, creant una bastida a través del cos que actua com a correu de cadena dèrmica protectora. Quan l’animal està en estat suau, qualsevol tensió que viatja a través d’una fibrila aleatòria passa ràpidament a la matriu tova, fàcilment penetrada per objectes punxents (com les dents). Però quan estan connectats, la pell té estructura i força. S’assembla a les bigues d’un edifici: sacsegeu un feix, les agiteu, perquè la força viatja d’un pal connectat a l’altre. Però, tot i que tot s’agita, l’estructura no cau. Quan aquests elements durs estan connectats, l'estrès pot passar i canalitzar-se de forma segura.

El mateix està passant a la pell de cogombre de mar. Unides entre elles, les fibrils de col·lagen de la seva pell formen una mena d’estructura a través de la qual es pot transferir l’estrès de forma segura, sense doblegar-se ni trencar-se.

Aquest fragment ha estat adaptat a partir d’ ADAPT. Copyright (c) 2017 d'Amina Khan. Tots els drets reservats. Publicat per St. Martin's Press.

Popular Science es complau en oferir-vos seleccions de llibres nous i destacables relacionats amb la ciència. Si sou un autor o editor i teniu un llibre nou i emocionant que creieu que seria ideal per al nostre lloc web, poseu-vos en contacte! Envia un correu electrònic a

18 articles per una taula de nit perfecta

18 articles per una taula de nit perfecta

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

La setmana passada en tecnologia: un robot mort, la taula de surf de Tesla i les xarxes de difusió de les xarxes socials

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit

L’evaporació dels llacs podria ajudar al país, dia i nit