https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els científics volen limitar el canvi climàtic alliberant més CO2

2020

"adreça": detall de les vàlvules principals de gas de Venezia-Giulia "

El diòxid de carboni crida l'atenció en aquests dies. L’escrutini és comprensible: l’11 de maig, els nivells del gas van arribar a 415 parts per milió, més de 100 ppm per sobre dels nostres nivells atmosfèrics típics durant els darrers 800.000 anys. Tot i que avui deixem d’emetre, aquest gas d’efecte hivernacle de llarga vida escalfarà la Terra durant milers d’anys.

Hi ha un altre gas d’efecte hivernacle, el metà, que alguns científics sostenen que és una fruita poc pendent entre les moltes estratègies per estabilitzar el nostre clima. En una proposta sorprenent i contrariosa publicada dilluns a la revista Nature Sustainability, els científics de la Universitat de Stanford defensen que podem limitar l’escalfament convertint químicament el metà en diòxid de carboni. "El nostre document és una crida per veure l'eliminació de metà com una oportunitat, diu Rob Jackson, el principal autor de l'estudi.

El metà, o CH4, actualment es concentra a l’aire en 1.860 parts per mil milions, aproximadament dues vegades i mitja la quantitat que hi havia abans de la Revolució Industrial. El 60 per cent de les emissions de metà són causades per humans, augmentant de fonts agrícoles com els arrossars i el bestiar del bestiar, així com la producció de combustible fòssil. El gas és de curta durada i té una durada mitjana d’atmosfera a l’atmosfera. Però es treballa molt per escalfar les coses en poc temps. El metà escalfa l’atmosfera 84 vegades més que CO2 durant 20 anys i 28 vegades més durant un segle.

Mentre que la química de la molècula la converteix en un gas d’efecte hivernacle, també es presta a una solució potencial, segons argumenta l’equip de Stanford. El metà i l’oxigen reaccionen formant diòxid de carboni i aigua. La reacció és termodinàmicament favorable, ja que allibera energia. De fet, ocorre de forma natural a l’atmosfera. Si es pot crear un procés industrial que acceleri aquesta tendència natural, el document proposa, podria servir com a estratègia important per alentiment de l'escalfament.

En el terreny, podria semblar una cosa semblant als dissenys proposats per a la captació directa de carboni: els ventiladors massius xuclen l'aire i passen per un medi que ajuda el metà a convertir-se en CO2. A diferència de la captura de carboni, a través del gas no es necessita bombar i emmagatzemar. En canvi, el diòxid de carboni simplement s’allunyaria. Com que és un gas d’efecte hivernacle menys potent que el metà, l’efecte net encara seria un tall per a l’escalfament global. Si es converteix tot el metà causat per l’ésser humà a l’atmosfera, s’alliberaria 8.2 mil milions de tones mètriques addicionals de CO2, aproximadament la quantitat que emetem a nivell mundial al cap d’uns mesos. Tot i així, el procés eliminaria una sisena part de l'escalfament que hem viscut des que vam començar a cremar combustibles fòssils, segons el document. "Això ens compraria temps per abordar el conjunt més difícil de fonts de diòxid de carboni, diu Jackson.

Per descomptat, aquesta proposta només està en fase de idea, i queden molts reptes per a la seva implementació. Una de les més evidents, que destaca el paper, és que el metà és molt difús a l’aire. A 1.860 ppb, constitueix una petita part de totes les molècules de l'aire i és aproximadament 200 vegades més diluïda que el CO2.

L’estructura química del metà també suposa una barrera per convertir-lo, literalment. A causa de la seva forma tetraèdrica els àtoms d'hidrogen que es ramificaven a partir d’un carboni central un punt evident de l'entrada catalítica, escriuen els autors. Tot i així, hi ha algunes evidències prometedores que els zeolites un tipus de mineral amb molts porus minúsculs es podria utilitzar per convertir el metà. Aquests minus porus podrien ajudar a remullar metà i reaccionar amb un catalitzador metàl·lic, facilitant-ne la transformació en CO2.

I, igual que la captació de carboni, aquest procés podria utilitzar molta energia. Construir equipament, extreure la zeolita i fer funcionar els ventiladors exigiria energia. Sembla que necessitaria energia important per funcionar, fins i tot per a un sistema passiu que utilitza el vent per passar aire sobre el catalitzador, afirma Ed Dlugokencky, químic atmosfèric de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Jackson diu que el sistema de conversió de metà funcionaria idealment amb fonts de carboni zero, com el vent i el solar. I, com que la reacció allibera energia, creu que podria ser possible tornar a capturar-la i utilitzar-la per mantenir l'operació.

Però també hi ha problemes monetaris. Ara mateix, atès que l’alliberament de carboni a l’atmosfera és bàsicament gratuït, no hi ha manera de guanyar diners fora del procés. Un mandat legal o un preu del carboni caldria per obtenir cap interès per augmentar industrialment la captació de metà. Tal com assenyala el document, a un preu de 500 dòlars per tona mètrica de CO2, la compensació del potencial d’escalfament global produït mitjançant la conversió de metà a diòxid de carboni produiria 12, 500 dòlars per tona de metà convertit, fent que el procés sigui rendible.

Hi ha qui pensa que confiar en la fixació de preus del carboni és massa optimista i que els nostres diners es destinen millor a les renovables. "La idea és molt material i energètica intensiva i no pot competir fins i tot a preus de carboni superiors a 500 dòlars / tona, que a banda de ser innecessari (i políticament inviable) fa que les energies renovables (que actualment no necessiten gairebé el preu del carboni) siguin una veritable ventada, diu Sgouris Sgouridis, científic d’enginyeria industrial i de sistemes de la Universitat Khalifa i autor d’un recent estudi que compara les aportacions d’energia a les sortides en sistemes d’energia renovables i captació de carboni.

Com que el metà té una durada de curta durada, potser seria millor deixar que la natura la manegi. Hi ha una solució molt més senzilla a la contribució del CH4 a l'escalfament global, afirma Pieter Tans, cap del grup de gasos d’efecte hivernacle de carboni de NOAA . Vo proposar reduir les emissions de CH4 de maneres conegudes i deixar que l’atmosfera tingui cura de la seva oxidació al CO2 en uns 10 anys. ”

Jackson pensa que la tecnologia, fins i tot amb els seus reptes, podria tenir un lloc en el futur de l’acció climàtica. Espera que la seva proposta impulsi investigacions sobre els materials ideals per catalitzar la conversió de metà i idees per a instal·lacions industrials que concentren el metà que hi entri, facilitant la seva reacció. Per Jackson, no es tracta només d’intentar estabilitzar el nostre planeta actualment escalfant. La tecnologia podria fins i tot tenir un paper a l’hora de seguir reduint les nostres emissions, en el que s’anomena “restauració atmosfèrica”. “Crec que reparar el nostre aire és una visió millor que estabilitzar el nostre aire”, afirma. "Vull restablir el rellotge de metà atmosfèric."

6 eines essencials de Dropbox que us poden faltar

6 eines essencials de Dropbox que us poden faltar

No fan que la cria de bebè sigui com ho va fer el 1926, és segur.  Aquí és per què els científics es preocupen.

No fan que la cria de bebè sigui com ho va fer el 1926, és segur. Aquí és per què els científics es preocupen.

Els millors auriculars per a una oficina de pla obert

Els millors auriculars per a una oficina de pla obert