https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els científics van fer un seguiment de les gallines i van trobar que tenen les seves pròpies rutines diàries, igual que nosaltres

2020

Sembla caos dins d’un avió comercial. En aquests graners sense gàbia, milers de pollastres esquitxats s’abandonen entre perxes, agafant menjar a un nivell, rodant pols per un altre i posant ous a les zones de nidificació.

L'investigador en benestar animal, Michael Toscano, tracta de comprendre la bogeria. Ell i els seus col·legues fan un seguiment dels pollastres a mesura que es mouen a través d’aquests aviadors de diversos nivells. L’estudi està en curs i encara no s’han publicat els resultats, però el que han trobat fins ara els ha sorprès.

"Podeu entrar al graner i són només 15.000 caps marrons, tots semblen iguals", diu Toscano, que té la seu a la Universitat de Berna. Però, observant una mica més de fons, la seva investigació indica que, almenys per a les gallines que segueix en ramats menors, “cadascú té una rutina. Cada ocell és diferent i semblen consistents. "

Igual que tu i jo, cada pollastre sembla tenir el seu propi programa diari, i s’hi enganxa gairebé com un rellotge. Toscano vol conèixer més sobre aquests patrons, per intentar esbrinar els factors que fomenten comportaments sans en les gallines ponedores. Això podria ajudar els productors d’ous, així com els propis pollastres.

L’estudi de seguiment del pollastre, finançat per dues fundacions de protecció animal i el govern suís, va començar com una manera d’estudiar fractures òssies, que són un problema generalitzat en l’agricultura lliure de gàbies. A mesura que els ocells salten i solquen al voltant de l’avi, són més propensos a fer-se mal, per exemple xocant-se a la ploma o a altres gallines. En els ramats madurs, fins a un 86 per cent de les aus poden tenir un os trencat a la quilla, una extensió de l'os de mama on s'uneixen els músculs de les ales "Si els ocells tenen danys, com afecta la seva mobilitat?" Es preguntava Toscano.

Al mateix temps, ell i els seus col·legues es van adonar que dins d’un avió, hi ha alguns ocells que opten per sortir a l’aire lliure tot el temps i alguns que mai no surten. Si visiteu un d’aquests grans ramats comercials amb accés a l’exterior, té un aspecte fantàstic, però aneu a l’interior i veieu que la majoria dels ocells es troben a dins el 70 per cent, o més, en ramats més grans, diu Toscano. Els agricultors estan fent tot el que poden, però els ocells estan decidint no sortir al carrer. Per què és això?

Els estudis preliminars del grup van suggerir que els pollastres que sortien a fora tenien ossos i pulmons més sans, i fins i tot podrien ser més feliços. L’evidència suggereix que quan un rosegador és feliç, el seu hipocamp cerebral creix neurones noves, mentre que les neurones tendeixen a disminuir a l’hipocampi de rosegadors crònics. De la mateixa manera, els ocells que sortien regularment a fora tenien marcadors més elevats per al creixement neuronal.

Al posar rastrejadors a gallines, Toscano espera saber quins són els factors que els fan més o menys propensos a sortir, i com els danys dels ossos de la quilla afecten la mobilitat i la producció d’ous.

Per començar, els investigadors van haver de concebre una manera de diferenciar cada ocell.

Les aviaries comercials són com ciutats, diu Toscano. No hi pot haver des de 500 a 300.000 ocells en un mateix avió, i no hi ha manera de diferenciar-los, ja que tots són similars pel seu color i mida.

Els agricultors són capaços de fer un seguiment de les vaques lleteres fàcilment. Com que són tan grans, el bestiar pot portar unitats GPS amb grans bateries i acceleròmetres, de manera que un veterinari és avisat immediatament si un membre de la rajada queda ferit. Però els pollastres són més petits i viuen en condicions més concorregudes, per la qual cosa l’equip va haver de desenvolupar la seva pròpia tecnologia de seguiment.

Una opció era utilitzar rastrejadors RFID. Aquestes minúscules etiquetes no necessiten bateries. En canvi, quan el pollastre passa per davant d’una antena, reconeix el xip individualitzat lligat al turmell del pollastre, registrant la seva identitat, el temps i la ubicació en un ordinador. L’únic problema era que el sistema basat en ones de ràdio no funcionava bé a l’interior de l’aviari, que majoritàriament és de metall.

L’altra opció, que va acabar funcionant millor, era utilitzar feixos d’infrarojos. Els feixos de diferents zones del volari, per exemple, zones d’alimentació versus les perxes on dormen els ocells, estan codificats amb diferents senyals. Quan un feix colpeja un receptor al turmell del pollastre, li indica al rastrejador a quina zona es troba el pollastre i a quina hora. Les dades es registren al dispositiu que portava el turmell i els investigadors la descarreguen cada deu dies més o menys.

El resultat és un gràfic que mostra els avenços d’un pollastre amunt i avall dels nivells de l’aviari durant tot el dia. Fins ara han sabut que la rutina diària de cada ocell és única i segueix el mateix horari cada dia. "No esperàvem que fos tan coherent que podríeu dir que és un animal independent només de mirar els gràfics", diu Toscano.

"El seguiment individual d'individus dins de grans grups és un objectiu important, però ha estat difícil aconseguir que la tecnologia, que promet tant, funcioni bé en la pràctica, segons Christine Nicol, investigadora en benestar animal de la Universitat de Bristol, que no és "Estic involucrat en l'estudi." Sembla que Mike [Toscano] té un sistema de gravació molt bo. "

Toscano i la seva tripulació han col·locat aquests rastrejadors a 120 pollastres repartits en sis bolígrafs de 225 ocells. Faran un seguiment de la ubicació dels ocells durant sis dies de sessió en 11 punts de temps diferents entre les 21 i les 63 setmanes d’edat. En cada moment, agafen una radiografia de cada ocell. Si el seu os de quilla es trenca, podran comparar els nivells d’activitat de l’ocell abans i després del dany. Les dades poden revelar com afecta la lesió a la mobilitat i ensenyar als agricultors a reconèixer els signes de dany als ossos de la quilla als seus ramats.

En alimentar les píndoles de pollastres amb colorants especials que canvien el color del rovell dels ous que produeixen, l’estudi farà un seguiment de quantes persones ponen i de com afecta la mobilitat i els danys de la quilla. Si les dades mostren que els ocells amb ossos de quilla trencats no produeixen tants ous, proporcionaria un incentiu addicional per als agricultors per solucionar aquest problema.

Finalment, Toscano espera ampliar l’experiment per veure si els patrons contenen també grans ramats de 15.000 ocells.

Amb el diluït de dades que provenen dels rastrejadors, l'equip de Toscano també pot començar a buscar nous patrons en el caos. Els grups d’ocells solen utilitzar el mateix nivell sovint? (És a dir, els pollastres tenen amics?) I si un ocell canvia el seu patró, afecta els altres?

"Sabem que quan els ocells tenen danys, es mouen de manera diferent", afirma Toscano. “Però ara és molt més gran que això. Hi ha tota aquesta altra àrea de variació individual. Si mireu aquests gràfics, definitivament mostra que teniu un animal pensador. "

Pot ser això no sigui exactament el que volen escoltar els productors d’ou i els consumidors, encara que no sigui del tot sorprenent.

"Aquesta investigació obre moltes qüestions difícils, però són el tipus de preguntes que cal plantejar", afirma Toscano. "Si els animals ens proporcionaran carn, llet i ous, ens corresponem complir amb certes normes. Podem mirar què volen i què els fa feliços, i hauríem de treballar dur per aconseguir-ho. "

IBM vol substituir els antibiòtics per aquestes molècules sintètiques grans

IBM vol substituir els antibiòtics per aquestes molècules sintètiques grans

La música només us ajuda a concentrar-vos si realitzeu la tasca adequada

La música només us ajuda a concentrar-vos si realitzeu la tasca adequada

El que vaig aprendre de cobrir-me en el mocador de balena

El que vaig aprendre de cobrir-me en el mocador de balena