https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els científics podrien enginyar un tomàquet picant. Val la pena?

2021

El menjar picant és popular a tot el món, però l'ingredient actiu que fa que el menjar sigui "calent": els capsacinoides, un grup de compostos químics té propietats útils més enllà de fer deliciós el gust dels aliments. Tot i això, les plantes que les fabriquen (la família de chiles o Capsicum ) són petites i tenen rendiments relativament baixos. Un nou treball publicat avui a la revista Trends in Plant Science proposa una alternativa: enginyar plantes de tomàquet per produir capsaicinoides. Si tot va bé, algun dia, podríeu gaudir d’un tomàquet picant o, fins i tot, tractar-vos amb capsaicinoides extrets d’un.

El document, escrit per un grup de la Universitat Federal de Viçosa del Brasil, es basa en treballs recents que van demostrar que el tomàquet té tota la informació genètica que necessita per produir capsaicinoides. "Sabem que tots els gens hi són, però al tomàquet queden en silenci", afirma l'autor de l'estudi Agustin Zsӧgӧn. El seu article proposa un mètode per utilitzar tècniques d’edició de gens per activar la maquinària genètica del tomàquet que explica com es produeixen capsaicinoides, transformant la planta en un “biofactori” que podria produir quantitats més grans de productes químics del que actualment és possible cultivar. i un refrigeri picant.

Els tomàquets tenen vies genètiques capsaicinoides com els pebrots perquè les dues plantes sud-americanes estan relacionades. "Al nostre laboratori, treballem amb les dues espècies que explica Zsӧgӧn. L'any passat, el seu equip va utilitzar l'edició de gens per" domesticar "un tomàquet salvatge en poques generacions, enginyant la soca per produir fruites més grans i quantitats més grans que en Aquest tipus de procés és com hem acabat amb les collites que mengem avui dia: els agricultors primerencs van plantar la descendència de les plantes més fructíferes de cada generació, permetent la seva supervivència genètica. CRISPR-Cas9 és només una drecera.

Zsӧgӧn i el seu equip proposen que els tomàquets picants puguin ser el “següent pas de la història fascinant de les collites punxents”. Però l’equip queda a pocs passos. Les vies genètiques implicades en la producció de capsaicinoides són "molt complexes", afirma. Activar els camins no serà senzill.

El tomàquet picant podria tenir noves implicacions culinàries per a certs, però el que és més important, podrien actuar com a biofactories per als capsaicinoides. Aquests compostos, la capsaïcina és el més conegut, però en els pebrots n'hi ha cinc de naturals, tenen usos mèdics. Han trobat un nínxol en el tractament contra el càncer, medicaments antiinflamatoris i per al dolor, i fins i tot en aplicacions industrials com l’esprai de pebre.

Per què no només créixer més pebrots? A diferència de les patates, els tomàquets i el tabac, tots relacionats amb els pebrots Capsicum, aquests últims són "notòriament treballadors i difícils de conrear cultius que els investigadors escriuen al paper. Els tomàquets picants, mantenen, podrien produir quantitats més grans del compost. .

No tothom hi està d’acord, però. Esther van der Knaap és genetista i biòloga molecular de la Universitat de Geòrgia i apunta a la gran varietat de la tripulació de Capsicum . "Reconeix que la producció del tomàquet és tan optimitzada, però a diferència del pebrot, el tomàquet domesticat no és un cultiu increïblement divers. Van der Knaap diu que els pebrots són més fàcils d'optimitzar per a diferents condicions de cultiu." Crec que la natura ja ho ha proporcionat. ella biofactòria en particular diu.

Allen Van Deynze, investigador en genètica vegetal de la Davis de la Universitat de Califòrnia, coincideix amb la crítica de van der Knappe. Els pebrots són "una fàbrica enorme i eficaç" per als capsaicinoides, segons ell, i els tomàquets utilitzen més aigua i són físicament més difícils de manejar perquè són tous. Li interessaria veure investigadors sobre biofactoria del tomàquet en lloc d’orientar compostos més difícils de conrear. Per exemple, diu, podrien manipular la via de la vanil·lina al tomàquet que participa en la producció de capsaicinoides.

Us deixem que us imaginem com pot ser un tomàquet vainillat. Pel que fa a un tomàquet picant, probablement el test del sabor del laboratori seria el primer lloc que es noti el seu poder. "Tot el que fem al laboratori, som els primers a provar-ho", diu Zs g n. Guacamole picant, aquí vénen.

24 configuracions ocultes del Windows per ajudar-vos a calcular millor

24 configuracions ocultes del Windows per ajudar-vos a calcular millor

Els olors agradables poden ajudar-vos a deixar de fumar

Els olors agradables poden ajudar-vos a deixar de fumar

Un punyalador forense, un trio de bengales solars i altres imatges sorprenents de la setmana

Un punyalador forense, un trio de bengales solars i altres imatges sorprenents de la setmana