https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els científics van agafar un prestatge de gel de l'Antàrtida cantant una estranya piulada

2021

L’Antàrtida és, sincerament, una mica espel·lent. Es filtra per dins; li agrada escórrer alguns líquids sagnants a l’oceà com una víctima de punyal gargantuan; és un paisatge marí sec tot i estar cobert per una gruixuda capa d’aigua literal (encara que la varietat congelada); i ara resulta que l'Antàrtida és un xiulet àvid d'algunes extravagants melodies. Porta amb mi: un nou estudi publicat a Geophysical Review Letters aquesta setmana detalla com els científics han agafat tons estranys ressonant prop de la superfície del massiu prestatgeria de gel de Ross de l'Antàrtida. Si bé aquests sons hivernals tenen el seu lloc en el paisatge hivernal, podeu desterrar la idea de qualsevol cosa que s’assembli a Frozen: aquestes cançons són més del tipus inaudible-a-orelles humanes.

"Les estanteries de gel són un element crític del sistema de glaceres de l'Antàrtida", afirma Rick Aster, geofísic de la Universitat Estatal de Colorado i coautor del nou estudi. “Ens preocupa profundament perquè la seva estabilitat en les pròximes dècades afectarà substancialment l’augment del nivell del mar mundial i altres qüestions que afectin milions. Aquest descobriment proporciona una nova eina per mesurar i comprendre com es veuen afectats per l'escalfament a l'atmosfera i els oceans. "

L'investigador principal Julien Chaput, un geofísic de la Universitat de Texas, El Paso, que va començar aquest treball a Aster a la CSU, descriu l'estudi com un "poc feliç accident", derivat d'un desplegament d'instruments sísmics de banda ampla al prestatge de Ross Ice, que és aproximadament la mida de Texas, per estudiar l'escorça i el mantell que hi ha a sota. Chaput, expert en monitoratge del soroll ambient, va començar a notar "estranyes anomalies espectrals que s'escapaven de les explicacions fàcils", cosa que va suggerir que algun tipus d'ones sísmiques d'alta freqüència quedaven atrapades persistentment al firn (el parell superior de metres de neu).

"El resultat final va ser realment el resultat de perseguir un trencaclosques críptic", afirma. "El fet de perseguir aquest avantatge ens va proporcionar una visió única de tots els efectes ambientals que pot sentir" una plataforma de gel "i en unes escales de temps molt notables".

L'equip va acabar comprovant que aquestes ones d'arna atrapades van ser creades pel constant zumbit del vent que es raspallava contra la neu de la superfície de la prestatgeria. Aquests sons s'han registrat abans en altres zones del món, inclosa l'Antàrtida, però aquesta investigació va trobar que els tons van canviar amb el pas del temps, en resposta directa al que estava passant al medi.

A l'Antàrtida, els moviments a la superfície sovint es poden traduir en vibracions que es propaguen a tota la plataforma de gel. La freqüència d’aquestes onades varia en funció dels canvis a la neu fluixa al firn, inclosos els impactes de forts vents o els canvis de temperatura. L’equip va mesurar les vibracions (també conegudes ones sísmiques) que es van moure per la prestatgeria durant una mica més de dos anys i van poder detectar de quines maneres es va canviar la freqüència basada en esdeveniments de tempesta desagradables o forts vents, canvis estacionals o sacsejades inusuals de temperatures mitjanes., i així successivament.

Aquest últim punt és especialment interessant, diu Chaput, perquè ens podria permetre quantificar quines estanteries de gel tenen capes firmes que es veuen fortament afectades per repetits esdeveniments d'escalfament, i també produeixen una mètrica de la capacitat de resistència d'aquests. pot ser capes de firn.

Aquests efectes es van cristal·litzar potser millor en observacions fetes el gener del 2016, durant un període especialment càlid quan les temperatures van augmentar lleugerament per sobre de la congelació i van permetre que es fonés una mica de la neu i del gel. El desglaç va alentir les ones sísmiques i va canviar el seu to. Però, quan les temperatures van augmentar una altra vegada, les ones no van tornar al seu estat anterior. El firn s'havia modificat permanentment i també es canviava la cançó de la plataforma de gel.

L’estudi és una il·lustració especialment bona de per què seria útil utilitzar observacions sísmiques per mantenir un cop d’ull en el firn, a tot el món. Els científics consideren àmpliament com a fusió de l'aire un dels factors més importants en la desestabilització d'una plataforma de gel. I les prestatgeries de gel són prou importants, ja que la seva fusió accelera el flux de gel a l’oceà a partir de les colades de gel. Els darrers anys han destacat el paper de les plataformes de gel com els reals colpejos pesats en qualsevol pujada del mar potencial, diu Chaput, i es fomenten per la noció d’utilitzar aquesta tècnica per estudiar la fusió del gel a grans trets a través del globus. Ell espera que els futurs investigadors puguin detectar butxaques o fissures fonamentals que evidencien una ruptura de la prestatgeria més gran, ja sigui a l'Antàrtida o a Groenlàndia o a qualsevol altre lloc.

Els entorns polars són més o menys l'avantguarda del canvi climàtic, però la instrumentació i modelització d'aquests ambients s'ha quedat endarrerida en un marge, afirma Chaput. Coneixem que estem a l’aigua calenta El problema és, no estem segurs de la calor que encara fa . Cita el col·lapse de Larsen B el 2002 com a exemple principal de la limitació Hem estat realment detectant i mesurant la pèrdua de massa de gel quan es produeix.

En cert sentit, aquesta manera de mirar dades sísmiques contínues es podria considerar una canària a les mines una mena d’observació, amb resolució temporal gairebé en temps real, diu . La implementació d’un sismòmetre únic en una prestatgeria de gel podria proporcionar el mitjà d’observar un forçament ambiental molt subtil, en escales de temps tan breus com minuts, i proporcionaria un mitjà per entendre directament la seqüència de canvis físics que es produeixen a la superfície propera com Es produeix un esdeveniment que es fon ”.

Hi ha molta feina que cal dur a terme per demostrar de quina forma es pot fer una observació sismològica viable per al seguiment de la fusió del gel, però probablement sigui una aposta segura per seguir el tacte. Si el gel va cantar en veu alta, és possible que també oïm l’oïda i escoltem de prop.

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball