https://bodybydarwin.com
Slider Image

Estalviar Groenlàndia podria salvar el món

2021

Bierman

Cada any, prop de la meitat de les pèrdues de gel de Groenlàndia es produeixen a les vores, a través de glaceres com Jakobshavn. Però es perd una altra meitat per fondre's a la seva superfície. Aquesta fusió consta de llacs turquesa i rius aquamarins que corren i fluixos fluixos. A diferència de les glaceres més grans de l’illa, ja sabem una quantitat justa sobre la quantitat d’escalfament de la superfície de la làmina de gel. Des de fa gairebé trenta anys, un científic suís anomenat Konrad “Koni” Steffen ha estat fent lectures sobre temperatura, vent, radiació solar i fusió en una estació coneguda com a camp suís, a la placa de gel central. Situat a una cinquantena de milles a l'est del front de la presa de Jakobshavn, el campament de Steffen té torres meteorològiques que recopilen dades sobre l'entorn superficial diverses vegades al minut; la informació se li transmet a Europa i als Estats Units (té oficines a Zuric i a Boulder) cada hora. Però les observacions no es limiten a una ubicació. En les últimes dècades, ha creat un sistema de divuit instal·lacions al voltant de Groenlàndia que mesuren el clima a la glaç. Cada primavera revisa aquestes torres sortint del camp de Suïssa, passant d’un lloc a l’altre per motos de neu o per turboprop. "És per casualitat que vaig acabar estudiant la glaçada", afirma.

L'estació s'ha convertit amb el pas del temps en un punt de destinació per als dignataris visitants que busquen trobar un tipus de terra zero per a l'escalfament global; Al Gore hi havia estat, juntament amb tants periodistes, polítics i princeses i prínceps europeus que Steffen gairebé no els podia enumerar. Tanmateix, el veritable valor del camp suís es trobava en el creixent registre d’observacions. Steffen va calcular que entre el 1990 i el 2018 les temperatures mitjanes de la placa de gel havien augmentat en uns 2, 8 graus centígrads, o 5 graus Fahrenheit. En el mateix període de temps, la superfície total de les glaçades de Groenlàndia que eren vulnerables a la fusió superficial s’havia incrementat al voltant d’un 65 per cent. Carl Benson gairebé no hauria reconegut el lloc.

En parlar de la fusió a Groenlàndia, els glaciòlegs de vegades descriuen la relació entre la pujada de les temperatures i la disminució del gel amb la senzillesa burla: "Quan fa més calor", diuen, "el gel es fon". I, tanmateix, la superfície de la làmina de gel és molt més complex del que va semblar. En els darrers anys, els estudis han observat que l’aigua de fusió de la làmina de gel no necessàriament s’escapa de Groenlàndia cap als oceans; de tant en tant es queda al firn, atrapat com l’aigua en una enorme esponja. El 2013, un equip de científics fins i tot va descobrir un aqüífer sota la neu a l'est de Groenlàndia, que conté reserves extraordinàries d'aigua que cobrien una zona de la mida de Virgínia Occidental. Concebiblement, l'aigua podria alliberar-se ràpidament, en una inundació, en un futur proper.

En resum, la superfície de gel es veu afectada per una varietat de forces provocades pel canvi climàtic. La superfície s'està enfosquint, per exemple, gràcies a una combinació de sutge industrial, pols, microorganismes i algues, que s'han instal·lat en una zona fosca a la xapa de la zona occidental. Aquesta pols, carboni negre i vida biològica formen ara un ecosistema que floreix durant els mesos més càlids. Però el perill és que com més gel fosca es produeix el gel de Groenlàndia, més energia solar absorbeix. I com més energia solar absorbeix, més es fon i més fosc. Els glaciòlegs coneixen aquest bucle de retroalimentació com a bucle de fusió albedo (l'albedo és una mesura de la reflectivitat superficial). I, per desgràcia, es veu reforçada per un altre procés d'autop perpetuació. A mesura que la xapa de Groenlàndia es fon i disminueix en el desnivell, de la mateixa manera que es fa al campament suís de Koni Steffen, el gel es torna més vulnerable. Les altituds més baixes gaudeixen de temperatures més càlides; permeten que els llacs s'enfilin cap a la part superior de les glaçades cada deu dècades. Per tant, sembla que, com més Groenlàndia es fon, més Groenlàndia es fon.

Al seu ritme d’erosió actual, la capa de gel de Groenlàndia suma aproximadament un mil·límetre d’aigua cada any als oceans mundials; a aquest ritme, la làmina de gel podria durar set mil anys. Tot i això, cap glaciòleg del món sembla pensar que serà així. Un estudi sorprenent publicat el desembre del 2018 va concloure que el glaç ara es fonia més ràpidament que en cap moment durant almenys els últims 350 anys, i que la resposta no lineal del gel a temperatures més càlides conduiria a Les contribucions al nivell de la mar són grogues. Amb la seva melodiosa i cantant accent suís, la veu de Koni Steffen tendeix a suavitzar la tenebra de la seva perspectiva. Tot i això, en els seus moments reflexius, preveu que el gel que es fongui amb el pas del temps provocarà una dolorosa migració de 300 a 500 milions de persones, a nivell mundial, lluny de la costa. Greenland no es fa una aturada a 2100, diu. Continua així, l'escalfament. I cada cop empitjora. La majoria de la gent pensa que podem modelar fins al 2100, i això no és tan dolent de 2 graus centígrads. Però no es va aturar. I el desgel no s’aconseguirà. La corba es fa més forta i esglaonada i cada vegada més forta. Un vespre a Groenlàndia, diu amb tenebres: Vindrà un canvi i, evidentment, un canvi que no hem vist en milers d’anys .

Es pot donar el cas que l’enfonsament d’algunes glaceres a l’Antàrtida Occidental i Groenlàndia sigui imparable. Però, de moment, hi ha una gran incertesa quan es tracta de les glaçades. Poden tardar cent anys o tres-cents anys o cinc-cents anys en caure alguns glaciars a l’oceà, degut en gran mesura a la manera com es trencaran, lliscant cap enrere en el procés i, a vegades, aturant-se durant anys o dècades sobre un cop de fons, com aigües marines al voltant i a sota d'elles càlides. En qualsevol cas, entre els glaciòlegs hi ha un consens que la situació és urgent ara, encara que encara no sigui al punt de ser catastròfica. "No som positius si ja l'hem activat o si estem realment a prop", afirma el geocientífic de la Universitat de Pennsilvània, Richard Alley, sobre un col·lapse de l'Antàrtida Occidental. "Crec que gairebé tothom estaria d'acord en que sigui un o l'altre". Però Alley també creu que si ens hem compromès a perdre l'Antàrtida Occidental, "Groenlàndia només ha esdevingut molt més valuosa".

Això pot requerir una mica d’explicació. En gran mesura, es deu al fet que la làmina de gel de Groenlàndia es troba dins d’un bol i està muntada per muntanyes, tal com va descobrir l’expedició de l’investigador polar alemany Alfred Wegener fa gairebé un segle. Fins i tot amb les seves profundes glaceres, les pèrdues de gel es veuen limitades fins a cert punt per la geografia de l’illa i pels límits en la manera en què els glaceres només poden empènyer el gel cap al mar pel fet de passar estrets muntanyes. No vol dir que Groenlàndia no pugui contribuir a augmentar molts peus del nivell del mar durant els pròxims segles. Però, segons Alley, diu Alland, "tenim una mica més de marge".

Per assolir els objectius de l'Acord de París, que intenta limitar l'escalfament global mitjà a 2 graus centígrads, "les parts més riques del món haurien de ser energia de carboni zero cap a l'any 2035", Kevin Anderson, científic del clima de la Universitat de Manchester, explica. “I les parts més pobres, inclosa la Xina, haurien d’aportar energia zero de carboni cap al 2050. I per això vull dir tot, cotxes, avions, vaixells, indústria, tota l’energia seria zero de carboni per al 2050, globalment, per a nosaltres. Anderson diu que no tenim les eines tecnològiques, segons Anderson. És que l’enorme tasca i els sacrificis implicats encara no s’han enfonsat. “Crec que serà molt difícil”, afegeix.

I, tanmateix, l’alternativa —no intentar assolir l’objectiu— seria terrible.

Extret amb el permís del nou llibre ICE A LA FI DEL MÓN: Un viatge èpic al passat enterrat de Groenlandia i el nostre futur perillós de Jon Gertner. Publicat per Random House, una empremta de Random House, una divisió de Penguin Random House LLC, Nova York, Copyright © 2019 per Jon Gertner. Tots els drets reservats.

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Resulta que la nostra galàxia no és tan especial com pensàvem

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

Aquest nou casc per a bicicletes pot demanar ajuda automàticament si es bloqueja

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball

El Aston Martin, de 1965, de James Bond arriba a la subhasta, completat amb aparells de treball