https://bodybydarwin.com
Slider Image

Córrer, no camineu per veure que floreix l'última flor de cada cadàver de Nova York

2020

La setmana passada, el jardí botànic de Nova York va donar a conèixer que la seva nova flor de cadàver Amorphophallus titanum aviat podrien desenrotllar la seva frisosa espeleologia i omplir el seu entorn amb l'olor de la carn podrida i dolça. Un exemplar passa gairebé una dècada recopilant l’energia que es necessita per brotar i florir, de manera que els horticulturalistes de NYBG van esperar com a pares expectants que s’iniciés el procés. L’1 de juny, van començar a esperar. El 21 de juny, van traslladar la flor del cadàver des de la seva casa apartada als Hivernacles de Nolen fins a un lloc inicial del Conservatori Enid A. Haupt. Un flux continu va permetre a la gent veure tot el món mentre madurava la planta i, a la nit del 26 de juny, va florir finalment la flor.

L’última flor del cadàver de NYBG va florir el 2016 i potser passen uns quants anys abans que un dels seus altres exemplars estigui a punt per obrir-se. L’espècie passa la major part del temps sota terra, creix brots cada any més o menys. Però, quan floreix (aproximadament una vegada cada dècada), la seva frondosa esfera —que és en realitat una fulla modificada— es torna vermell brillant i s’obre amb els flops com una flor de gran olla emmarcant la seva espadix (l’espiga blanca al centre). Tot i que aquesta fulla desenfadada sembla una flor en si mateixa, en realitat només es circumscriuen racons de flors minúscules al voltant de l’espadat. Les flors masculines i femenines floreixen de forma esglaonada per evitar la pol·linització i, mentrestant, l’espadeix s’escalfa (tan calent com un cos humà, de fet) per provocar una olor nociva a l’aire. Bé, nociu per als humans, normalment es compara amb la pudor de la carn podridora, o com a molt, l’essència d’uns mitjons molt suats, però força sexy per als escarabats carronyons, que busquen un menjar en descomposició i surten amb el cadàver de pol·len de flors a remolc. Esperem haver-hi dipositat algun altre titum Amorphophallus durant la seva visita.

Aquesta tècnica de pol·linització no funcionarà al Bronx, que es troba lluny de l'ecosistema de la flor del cadàver d'Indonèsia. En canvi, els jardins botànics de tot el món tenen que els seus treballadors col·leccionin i emmagatzemin acuradament el pol·len de cada flor de cada cadàver, a punt de pol·linitzar la següent flor del cadàver i continuar el cicle pudent.

Si voleu conèixer més informació sobre el cicle de vida de la flor del cadàver, us recomano molt aquest Q&A de la Universitat de Cambridge escrit en primera persona, des de la perspectiva de la flor del cadàver.

Les flors del cadàver només floreixen de 24 a 36 hores, de manera que és possible que dimecres sigui l’única i única oportunitat de veure (i olorar) el procés en acció. El NYBG, situat al Bronx, estarà obert durant hores prolongades avui (fins a les 22 hores) per permetre que la major quantitat de persones puguin visitar el pudor. I si no podeu fer-hi veure la flor del cadàver de manera personalitzada, només cal que en feu una ullada a la transmissió en viu, i estigueu encantats de no veure-la amb olor.

Dormim menys a mesura que envellim, perquè el nostre cervell no creu que estiguem cansats

Dormim menys a mesura que envellim, perquè el nostre cervell no creu que estiguem cansats

És possible que finalment sabem com volen els mosquits

És possible que finalment sabem com volen els mosquits

Netejadors de cares elèctrics per aconseguir que l’oli i la pell morta siguin dels seus porus

Netejadors de cares elèctrics per aconseguir que l’oli i la pell morta siguin dels seus porus