https://bodybydarwin.com
Slider Image

Robo-Boats disfressats de cocodrils estudien de manera fantàstica l’hipopotam

2022

Els hipopòtams mengen i els hipopòtams defecen, com fan els animals. No sol ser motiu de preocupació o interès. Tanmateix, al riu Mara de Kenya, en què viuen uns 4.000 hipopòtams (i poo), aquests residus d’hipopòtam poden causar morts a peus aigües avall. La teoria és que quan el nivell de l'aigua és baix, el material té temps per establir-se fins al fons i descompondre's, utilitzant oxigen.

Però aquesta hipòtesi no ha estat rigorosament provada. Potser hi ha alguna cosa més que provoqui la mort de peixos. Bé, què fer, valent científic? A les piscines d’hipopòtam! Estudiï això! L’únic problema és que els hipopòtams són territorials i no els agrada quan la gent s’acosta a ells: maten prop de 3.000 persones a l’any, segons l’African Wildlife Foundation. També se'ls ha sabut atacar vaixells. Així que un equip d’investigadors de la Universitat Carnegie Mellon va crear tres embarcacions per a la feina i, després de l’assessorament d’un guia Masai, els van disfressar de cocodrils. Els hipopòtams i els crocs poden conviure pacíficament a la mateixa regió general, sempre que no s’enten entre ells.

La idea sembla que ha funcionat. Els tres vaixells de l’equip, fabricats en plàstic i amb un pes aproximat de 13 lliures, van poder recollir dades sobre la profunditat de l’hipopòtam i prendre diverses mesures de qualitat de l’aigua, durant un viatge de tres setmanes aquest passat estiu. Les dades encara s’estan analitzant i encara no s’han publicat. Les embarcacions poden realitzar autònomament tasques de mostreig, però també es poden conduir a distància.

Hi va haver una crida propera, però, quan un hipopòtam va perseguir un dels vaixells. Per sort, el vaixell es va escapar, segons un comunicat de Carnegie Mellon. A continuació, es mostra un vídeo d’aquella trucada propera (arriba bé a les 1:35).

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Responen cinc preguntes sobre el solstici d’hivern actual

Gelateries dolces per a casa vostra

Gelateries dolces per a casa vostra

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària

Potser els científics acaben de fer un avenç contra la vacuna contra la malària