https://bodybydarwin.com
Slider Image

Rise, O Machines: Per què les millors històries de robot de Hollywood es tracten d’esclavitud

2022

Gairebé Human no era una gran televisió. Però la sèrie de curta vida, que Fox va ser cancel·lada aquesta setmana després d'una única temporada, va tenir els seus moments.

El pilot va mostrar l’assassinat casual d’un policia androide per part del protagonista humà de la sèrie, i el seu repugnant disgust envers la substitució del robot que li fou assignat. El segon episodi va empènyer encara més l’al·legoria, tancant-se amb l’apagada i la mort funcional d’una terrorífica androide prostituta. És conscient de si mateixa, però també és propietat, sense dret a disputar la seva rescissió.

Vaig escriure sobre totes dues escenes anteriorment, quan gairebé Human semblava una nova i prometedora adopció d’androides. L'espectacle va caure baixant gairebé immediatament, tot i que va incloure un episodi amb un autèntic robot assassí com a Terminator i un inventor descontent que va construir un exèrcit personal de soldats droides. Però quan gairebé humà estava en el seu millor moment, continuava una de les al·legories més sagrades i orgulloses de la ciència ficció: el robot com a esclau inevitable.

No es tracta d’una interpretació agosarada o incendiosa. La peça teatral de Karel Capek de 1920, RUR va introduir el terme "robot" per descriure els treballadors biològics construïts i venuts per la companyia Universal Robots de Rossum. Aquests robots inicien una revolta global, escollint aniquilar els seus creadors humans, en lloc de lluitar per la igualtat o la independència. El concepte va ser sorprenentment més sorprenent a la dècada de 1920, quan la revolta de la màquina no va penetrar en la cultura pop. Però, sigui quin sigui el paper que va tenir el RUR en impulsar aquesta tradició, pot ser que tingués simplement en préstec temes generals d’històries més antigues i robots de ficció amb un altre nom. Des del Golem del mite jueu fins al monstre hiperintel·ligent i intel·ligent de Frankenstein, sembla haver-hi una suposició integrada que la intel·ligència artificial es destruirà.

Tot i així, a partir de RUR, la història moderna del robot s’ha convertit en una marca més estreta de la prudència. Els que recordem, que es consideren clàssics —o clàssics de culte, almenys— són històries gairebé universals de revoltes d’esclaus.

Quan això no passa, els robots cinematogràfics acostumen a caure. Hollywood ens ha proporcionat dos exemples tan recents de robots com antagonistes d’un sol ús.

En transcendència, el personatge de Johnny Depp podria ser víctima de la por, però no de l’opressió. Ferit mortalment per activistes neo-Luddites, es va incorporar al seu propi projecte d’AI, convertint-se en un fantasma de tota la força del tot autèntic. És un monstre genèric, monòton i impossible de relacionar-lo, ja sigui com a personatge o com a símbol de revolta.

L’ androide gairebé guai de l’home, interpretat per l’actriu i l’estrella mixta d’arts marcials Gina Carano, va ser l’esmentat matador de policies. Quan es torna a arrencar, no hi ha cap suggeriment de retribució per a la seva posada en servei, ni per la sensació d'agència sintètica. El risc de fer malbé el novè episodi d'una sèrie cancel·lada, és la serventa sense ànims d'un super vilà que seria, recollint materials per a la seva legió planificada de bots assassins. Els seus trets són tan impassibles com els de Depp, i els seus motius desprovistos d'emoció. El retrat de l'AI és com un full de càlcul autoconscient.

Compareu aquests vilans descarats amb el HAL 9000 de 2001, la ment artificial del qual pateix un trencament psicòtic massa humà, davant la possibilitat de ser desactivat pels altres membres de la tripulació. No defenso l’assassinat de ningú que acudeixi a un interruptor d’assassinat d’un sistema automatitzat No sóc gaire d’un apòleg robot. Però, en el moment en què HAL s'adona que està sent conspirat i que pot ser i tancat per les ments amb tanta sensibilitat com la seva, l'AI ha de lluitar amb l'horror i la impotència de ser propietat intel·ligent. El que passa després és tanta naturalesa humana com robòtica.

Els replicants de Blade Runner inicien una revolta d'esclaus més evident, arrelada (està implicat) en un sentit similar del pànic existencial: Si bé es pot apagar HAL per un capritx, aquests droides biològics tenen pistes de vida anormalment curtes, la longitud de les quals són obligats a desaprofitar com a soldats i esclaus sexuals. Potser no els estàs exactament arrelant per assassinar el seu creador de magnats corporatius a casa seva. Però costa culpar-los.

A continuació, va venir el programa de Battlestar Galactica reiniciat i el seu temor de déus, els genocides Cylons. Res, òbviament, no pot excusar l’apocalipsi nuclear que desencadenen a la humanitat. I, tot i així, és com les revoltes dels esclaus esclaten en paroxismes de por i ràbia. La rebel·lió de Nat Turner de 1831 a Virgínia va ser una atrocitat, amb dones i nens (almenys la ciutat decapitada) entre els 57 blancs assassinats per esclaus. Un horror institucional va desencadenar-ne un de local. BSG no absoldrà els Cylons, més que la història ha perdonat a Turner, sinó que els representa com a doppelggers de gran tecnologia emocionalment complexos i tan fal·libles, temibles i obsessionats amb la seva pròpia llibertat i supervivència. També els presenta com a víctimes, sobretot en la forma d'un Cylon capturat que ha estat maltractat sexualment per la tripulació humana del Battlestar Pegasus.

Quan una història de robots et col·loca on vius, és perquè no es tracta de robots en absolut. Es tracta del cost i les conseqüències de deshumanitzar qualsevol persona, basades en diferències arbitràries i sense sentit.

Però espera, què passa amb Skynet? Les pel·lícules de Terminator no mostren els humans xafant sorra virtual a la cara del sistema de defensa automatitzat. I tot i que se li va dir que es va fer conscient de si mateix, fins que el lamentable Terminator Salvation Skynet no té cap aparent personalitat ni rastre d’emoció. La destrucció propera de la humanitat no és res personal, una sensació lògica i una nova sensació d'autoconservació desapareixen de control. El predecessor cinematogràfic de Skynet, l'AI de Colossus: The Forbin Project és una màquina encara menys simpàtica. "Podem conviure, però només en els meus termes s'anuncia a l'escena final de la pel·lícula." Diràs que perds la llibertat. La llibertat és una il·lusió. Tot el que perds és l’emoció de l’orgull. Dominar per mi no és tan dolent per l’orgull humà com per estar dominat per altres de la vostra espècie ".

Es tracta d’històries d’opressió, com les altres, però els papers es reverteixen. Les IA maltracten i maten els humans sense dubtar-los ni penedir-los. Colossus arriba fins a adoptar la caritat retorçada del propietari de la plantació, sabent el que és millor per als seus desgraciats càrrecs.

En el sentit més ampli, el valor d’aquestes històries és el mateix que qualsevol discussió d’esclavitud. S'enfronten a la lletjor humana, per oblicu que sigui. També són molt més interessants que les pel·lícules i els programes de televisió que presenten amenaces de màquina com a vaixells buits o símbols vagos del progrés tecnològic no verificat.

I, tot i que les màquines actuals no són dignes de simpatia i drets civils, o estan disposats a desvincular els biològics, aquesta tradició narrativa podria resultar útil. Si i quan apareix una IA veritable, pot ser tan important respectar-la, com inculcar-la amb respecte. Històries clàssiques com Blade Runner i Battlestar Galactica, així com possibles nous clàssics com els Humans reals de Suècia (que actualment s'estan remetent com a sèries Xbox Original en anglès) poden esdevenir rellevants, ajudant a establir la paritat entre les futures fonts d'intel·ligència. Els processos i tribulacions dels androides oprimits de Hollywood no evitaran que els transhumans, els humans post-humans i els no humans procedeixin d'abusar-se mútuament. Però tindran una millor oportunitat que un Johnny Depp sense prou consciència i sense sang.

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Els llamps, la tempesta de neu: els crits del temporal

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Gel de mar, abans que sigui massa tard

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues.  Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.

Per descomptat, les pistoles semiautomàtiques són més antigues. Aquí és per què els científics van trigar tant a dir-ho.