https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els informes de la mandra de Homo erectus són "morònics"

2020

//en.wikipedia.org/wiki/File:Homo_erectus.JPG

Si esteu entrant en una antropologia antiga, probablement heu vist un titular o dos (o dotze) articles que expliquen un nou descobriment sobre el nostre parent humà llarg extint, Homo erectus . Segons un estudi recent, afirmaven alguns punts de venda, la mandra podria haver contribuït a l’extinció dels nostres predecessors.

Però l'estudi, publicat a la revista PLOS One, llegeix de manera molt diferent que aquells sensacionalitzats resums. De fet, diu tot el contrari, i conclou que els hominins "no exerciaven la seva existència als marges, sinó que eren una espècie ecològicament dominant". Els autors de l'estudi van rebutjar les sol·licituds de comentaris, però d'altres del camp tenien ganes de fer-hi pes.

"La inferència que la mandra tipifica a l' Homo erectus i que un fracàs podria haver augmentat la seva extinció és morònica, diu Neil Roach, un antropòleg biològic de la Universitat de Harvard." Aquest és un estudi sòlid amb resultats interessants que contribueixen significativament al nostre camp, i per desgràcia., el comunicat de premsa fa exactament el contrari. "

Roach fa un comentari enfàtic i amb una bona raó: hi ha moltes proves que apunten a H. erectus com qualsevol cosa més mandrosa. L’espècie va sobreviure més d’1, 5 milions d’anys. És bastant impressionant en comparació amb els nostres tres-cents 300 anys més o menys a la Terra. Pot ser que hagi estat una de les primeres espècies a emigrar fora d'Àfrica, segons Roach, i es creu que és la primera a caçar menjar. També hi ha proves que H. erectus va ser un dels primers homes que va utilitzar el foc.

Aleshores, si el consens general entre els experts en la matèria és que H. erectus era un tipus treballador, per què hi ha tants titulars que afirmen que l’espècie es va deixar oblidar? És probable que passi amb una frase del document, que descriu els hominins primerencs com una espècie "tecnològicament conservadora" que utilitzava "estratègies de menys esforç" per sobreviure. Però la realització de tasques com la caça i el farratge amb la menor quantitat d'energia no equival a passar gana perquè no us ve de gust deixar-vos anar al sofà.

"Les calories que van obtenir de la caça i la recol·lecció no es van arribar fàcilment, així que malgastar esforços sense cap motiu no va ser una bona estratègia", diu Roach. Preneu lleons, per exemple, que solen dormir la major part del dia i passen unes quantes hores a la nit a la caça. Difícilment li diríeu aquesta mandra mandrosa

I si els nostres antics parents van viure la vida de menys esforç, no hauria de ser una sorpresa. És una cosa que Susan Anton, professora d’antropologia de la Universitat de Nova York, diu que totes les espècies que tenen èxit són nosaltres.

"Per què Starbucks té una botiga cada dos cops, perquè no podem molestar-nos a anar més enllà a buscar el nostre cafè", diu Anton. It és una estratègia adaptativa realment intel·ligent per a no només viure dins dels vostres recursos, sinó també equilibrar la vostra energia amb la vostra producció. Això és potencialment per què l’espècie va sobreviure durant tant de temps.

Tot i que hi hagués un argument per tal que els humans primerencs fossin tan pausats com la poca merda, Anton diu que és força llunyà dir que aquesta qualitat els va empènyer a l’extinció. La notícia i la incapacitat per adaptar-se als antics canvis climàtics es van citar en la nota de premsa com a factors que probablement van contribuir al final de H. erectus (que, per ser just, sembla que serveix de moral molt oportuna), però Anton diu que simplement no No sé què va passar. Potser un clima canviant tenia alguna cosa a veure amb la seva desaparició. Potser no. Anton diu que la teoria més probable que hi ha ara mateix, és que H. erectus va ser superada per altres espècies de Homo .

"Heu de tenir en compte la possibilitat que no fos així només perquè ja no eren capaços de fer front al seu entorn particular, sinó que hi havia algú més capaç de fer front", afirma Anton. . Sense això, qui sap, potser no s’haurien extingit.

De qualsevol manera que ho expliqueu, com H. erectus es va extingir ni tan sols hauria de ser el punt de mira del debat ... perquè no es tractava de l'estudi. A diferència del que es va escriure a la nota de premsa i a moltes notícies posteriors, l'estudi no esmentava en cap moment les paraules "extingides" o " Homo erectus ".

L’estudi és en realitat una exploració de la tecnologia Acheulean —eines prehistòriques fabricades amb minerals i pedra pels nostres parents antics i els seus parents— en un dels jaciments d’excavació més grans de la Península Aràbiga. Un catàleg detallat de matèries primeres i eines de pedra va permetre als investigadors descobrir una imatge del que podria semblar la vida en aquest lloc particular per als primers hominins. Vivien al costat de rierols, on hi havia una abundància d’aigua i pedra per elaborar eines. És possible que aquestes fonts d’aigua també hagin tingut un paper en els viatges, actuant com a corredors d’accés a altres zones de la península.

" Homo erectus és l’evident candidat basat en el tipus d’eines trobades, però els autors no encerten amb prou feines les atribucions a una hominina concreta, diu Ashley Hammond, paleoantropòloga del Museu Americà d’Història Natural." És un bon exemple de un paper on la gent hauria de tornar a l'original i llegir el que diuen els autors, en lloc del que van recollir els mitjans de comunicació. "

La majoria d’experts coincideixen que l’estudi comparteix algunes troballes importants sobre un lloc ric en artefactes en què els arqueòlegs anteriorment no tenien gaires dades. Quin és el gran problema? No és la primera vegada que un estudi científic ha estat mal interpretat als mitjans de comunicació. I és fàcil entendre com passen aquestes coses. Els treballs acadèmics poden resultar difícils fins i tot per als lectors en la terminologia necessària per llegir, i sensacionalitzar la ciència pot ser una bona tàctica (per exemple) per aconseguir que el públic general s’interessi per allò que d’una altra manera es pot percebre com avorrit o massa complicat. Però, com que tants de nosaltres som més propensos a llegir una notícia ràpida i cridanera sobre un estudi científic de 10.000 paraules, aquestes conclusions incorrectes acaben convertint la ciència en un greu servei.

Els científics passen anys, de vegades tota una vida, no només intentant comprendre com era la vida dels primers hominins, sinó que també treballen per dissipar estereotips injustos sobre els que ens van venir abans. El fet que una espècie s'ha extingit no significa que sigui mandrós o feble. I d'allò que els investigadors han passat dècades descobrint, hauria estat una capacitat increïble per sobreviure com ho va fer H. erectus . Van haver de defugir depredadors mortals com els lleopards i les hienes de la mida dels lleons utilitzant armes només de fusta i pedra. També van arriscar la seva vida buscant aliments que no haurien estat fàcils d’aconseguir, com ara antílops ràpids i babuins gegants.

Sí, H. erectus tenia un cervell més petit que l’ Homo sapiens modern, però això no els fa estúpids. Altres investigadors han suggerit recentment que els hominins poden haver elaborat vaixells marins per viatjar a altres continents i, tot i que falta el gen que tenim que ens permet parlar, H. erectus pot haver creat també una forma de llenguatge per comunicar-se durant els viatges perillosos per la mar. Però aquests fascinants descobriments poden ser ràpidament minats per la percepció de conceptes errònics generals.

"És realment difícil tirar aquestes coses enrere una vegada que comencin a dir Anton." Ara tindré estudiants a les meves futures classes que diran: " Homo erectus era gandul", i això és lamentable ".

Groenlàndia es fon molt més ràpidament del que crèiem

Groenlàndia es fon molt més ràpidament del que crèiem

Cinc coses de radi i aleatòries que he trobat aquesta setmana

Cinc coses de radi i aleatòries que he trobat aquesta setmana

Aquests pops només volien un lloc segur on pondre els ous, però ara estan condemnats

Aquests pops només volien un lloc segur on pondre els ous, però ara estan condemnats