https://bodybydarwin.com
Slider Image

El fum recent dels incendis forestals va ser tan devastador, els científics ho van utilitzar per estudiar l'hivern nuclear

2020

A l’agost del 2017, les incendis forestals van assaltar el nord-oest del Pacífic i van provocar enormes núvols de fum al cel. A mesura que el sutge s’acumulava, ascendint cap a l’estratosfera, els científics es van adonar que observaven la primera prova possible de la teoria nuclear de l’hivern.

"Nature va fer l'experiment per a nosaltres, diu Alan Robock, científic del clima i coautor en un nou article publicat a Science que estudia l'hivern nuclear des de la dècada de 1980. Els 1, 1 milions de hectàrees que cremen a tot el nord dels Estats Units i el Canadà van generar un núvol de pirocumulonimbus. Imagineu-vos els núvols massius, foscos i poderosos, que arriben amb tempestes, a continuació afegiu foc i fum. Aquests mega-núvols produeixen tempestes traïdores alhora que emboliquen fum i aerosols a l'estratosfera terrestre i, en aquest cas, els investigadors van poder utilitzar satèl·lits. fer el seguiment dels seus efectes al llarg de 8 mesos.

Originalment el fum es va establir al voltant de 7, 5 milles sobre el sòl en el que es diu troposfera superior, surant per sobre on passa la major part del nostre temps. Però aleshores el fum va començar a "autosuficient-se". El carboni negre (més conegut com a sutge) al núvol va absorbir la radiació del sol i les partícules escalfades es van tornar més flotants. Com a resultat, tot es va elevar cap amunt cap a l'estratosfera. En només dos mesos, el fum va passar de 7.5 a 14 milles sobre el sòl.

Treballs previs sobre l’hivern nuclear –la idea que una guerra nuclear provocaria fum suficient per impedir la llum del sol, baixar les temperatures i alterar el clima del món–, el fum previst podria augmentar ràpidament amb l’ajuda de l’energia solar, segons Pengfei Yu, autor principal de la estudi i científic del clima a la Universitat Jinan de la Xina. Però és la primera vegada que es demostra amb claredat. L’autoprovació és fonamental per a la teoria de l’hivern nuclear, perquè el fum que puja a l’estratosfera és el que li permet tenir efectes perjudicials duradors. Normalment, les esbandides de pluja fumen partícules fora del cel en pocs dies o setmanes, però per sobre de la troposfera no hi ha precipitacions. Sense pluja, mega-núvols poden romandre teòricament durant l’estratosfera superior durant anys.

En el cas de l’hivern nuclear, la idea és que enormes quantitats de fum s’autoafluirien a l’estratosfera i s’escampessin pel vent, creant una capa de protecció solar al voltant de bona part de la terra. Sense pluja, el fum fumós podria persistir durant anys, provocant condicions seques i fresques que podrien interrompre la producció d'aliments. La guerra entre només dos països pot causar inanició a tot el món.

El mega-núvol del fum dels incendis forestals va trigar unes setmanes a arribar a l’estratosfera, però un cop allà es va moure per la terra durant més de vuit mesos. Aquesta va ser al voltant del 40 per cent més curta de la vida útil dels investigadors. No esperaven que les molècules d’oxigen altament reactives de l’atmosfera degradessin el núvol, segons Robock.

L’estudi va fer un seguiment del comportament i la composició del núvol, però la pluma de fum era massa petita per mesurar o validar els efectes climàtics. "La injecció de fum dels incendis forestals és [al voltant de] 10.000 vegades més petita que una guerra nuclear segons Yu. L'hivern nuclear seria el resultat de la infraestructura i la crema de plàstic de ciutats senceres, que produirien més sutge del que es poden cremar arbres. 300.000 tones de sutge a l'atmosfera, però una guerra entre l'Índia i el Pakistan podria produir 15 milions de tones, i els Estats Units i Rússia podrien produir els 150 milions, segons les estimacions de les investigacions anteriors de Robock. Tot i així, aquesta nova informació pot ajudar a validar i millorar models de clima de conflicte nuclear existents.

En el punt àlgid de la Guerra Freda, la investigació de científics nord-americans i soviètics va deixar clar que un atac nuclear no era un esdeveniment aïllat, sinó una reacció en cadena destructiva. Actualment, hi ha nou països que posseeixen focs nuclears, la majoria molt més poderosos que les bombes que els Estats Units van detonar a Hiroshima fa 74 anys, afirma Robock. L'augment de friccions entre els dos arsenals més grans, els Estats Units i Rússia, ha fet que periodistes i científics reiterem nerviosament la destrucció mútua assegurada de l'hivern nuclear. Robock espera que la investigació del seu equip serveixi de recordatori de les possibles conseqüències. "Tant de bo aquest treball sigui útil per fer que el món sigui més tranquil que diu.

S’ha demostrat que aquestes tècniques impulsen determinades funcions cognitives

S’ha demostrat que aquestes tècniques impulsen determinades funcions cognitives

Planifiqueu les vacances amb aquestes aplicacions per a telèfons intel·ligents

Planifiqueu les vacances amb aquestes aplicacions per a telèfons intel·ligents

On és el dia de la tardor?

On és el dia de la tardor?