https://bodybydarwin.com
Slider Image

Els llangardaixos prehistòrics podrien esprintar a dues potes

2021

Fa 110 milions d’anys, a la tarda Cretaci, els llangardaixos van saltar a través de llacunes fangoses en el que avui anomenem Corea del Sud. Els pterosaures depredadors s’enfonsaven de tant en tant, amb l’esperança d’un petit plaer, i els llangardaixos es van aixecar de dues potes i es van apartar de la merda com a les estrelles de la pista olímpica.

Almenys, això és el que pensen que els investigadors van passar, basats en un conjunt d’empremtes fossilitzades detallades en un nou estudi.

"En aquesta temporada olímpica actual, tot i que és hivern, no és difícil pensar que hem descobert els primers sprinters de Corea, segons Anthony Fiorillo, paleontòleg i comissari en cap del Museu Perot de la Natura i la Ciència de Texas, que és coautor de l'estudi.

Yuong-Nam Lee i Junchang Lü, també estudien autors, van excavar per primera vegada una llosa de roca incrustada amb petjades d’una pedrera de Corea del Sud mentre buscaven fòssils més grans de dinosaures. L'equip no es pensava gaire en les minúscules estampes (totes eren a poc menys d'una polzada de llargada), però van tenir un moment fantàstic en parlar-les després de l'excavació. "És com els anuncis de televisió que veieu a les 2 del matí al sofà que diu Fiorillo." Però espera; n’hi ha més! "

Es van adonar que 25 de les 29 estampes eren de peus posteriors de llangardaixos en lloc de la part frontal. Aquesta evidència, juntament amb la longitud dels passos i els diferents angles que feien els dits dels llangardaixos, els va dir que alguns llangardaixos antics podrien aixecar-se i funcionar bípedament, tal com es va observar en el seu estudi publicat dijous a Scientific Reports . També van ser capaços d’estimar que els llangardaixos només tindrien una alçada de dos centímetres i mig d’alçada.

Veiem avui un grapat de sargantanes corrent sobre dues potes per escapar dels depredadors. Prenguem el basilisc comú, per exemple: es diu col·loquialment el llangardaix de Jesucrist per la seva capacitat de brollar aigua a dues potes fins a 15 segons quan els depredadors els persegueixen com les serps.

Aquests llangardaixos prehistòrics en miniatura probablement es van aixecar i van fugir també per escapar dels depredadors, especulen els investigadors. Van trobar petjades de pterosaure a prop de la pedrera, i les recents investigacions suggereixen que les bèsties alades no sopaven selectivament en peixos; és possible que hagin gaudit de l'ocasió de dinosaure o berenar de llangardaixos. "Si alguna cosa caigués del cel amb un bec punyós i em perseguís, correria tan ràpidament com pogués dir Fiorillo. És un escenari raonable".

Sigui quina sigui la seva raó de córrer, Fiorillo i els seus coautors van sorprendre que els rèptils ho poguessin fer en absolut. No es van adonar d’aquest sofisticat comportament ocorregut fa més de cent milions d’anys.

Sempre em meravello amb el que el registre fòssil ens pot mostrar, diu Fiorillo. Coses que no esperem veure, podem veure. És un altre exemple de com poden ser els fòssils remarcables si teniu els ulls adequats per mirar

Les ratlles horitzontals et fan més fina i no més ampla

Les ratlles horitzontals et fan més fina i no més ampla

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

Aquesta setmana he trobat cinc productes de radi i aleatoris

No us preocupeu dels ous, aquests altres aliments són molt més propensos a donar-vos Salmonella

No us preocupeu dels ous, aquests altres aliments són molt més propensos a donar-vos Salmonella