https://bodybydarwin.com
Slider Image

Predir la intensitat d’un huracà només serà més difícil

2020

Aquesta setmana, l'huracà Irma, nom de la seva àvia per a un monstre d'un huracà, va caure directament sobre les illes del Carib d'Antigua, Barbuda i Saint-Martin. L’impacte va ser tan greu que Gaston Browne, primer ministre d’Antiga i Barbuda, va passar a Facebook Live per dir que el 90 per cent de Barbuda va ser destruïda. Irma és la primera tempesta de categoria 5 (una tempesta amb vents sostinguts d'almenys 157 milles per hora) que es va formar a l'Atlàntic. L’huracà Harvey era una mera categoria 4: els seus poders de destrucció provenien del seu contingut d’aigua, no de la velocitat del vent.

Es preveu que Irma arribi al sud de Florida a diumenge, provocant que molts es preocupin que els Estats Units s’enfrontin a dues tempestes catastròfiques en menys d’un mes. Però abans que Irma arribi a la part continental, probablement produirà una devastació a Puerto Rico i les Illes Verges, així com a Cuba, Haití i la República Dominicana. Com ho sabem? A causa de la tecnologia de seguiment de tempestes que ens permet fer prediccions de salvació. Tot i que més persones viuen en el camí dels huracans i les tempestes tropicals que mai, segons algunes estimacions, la població global exposada als ciclons tropicals ha augmentat un 300 per cent: hi ha menys persones que moren per aquestes tempestes. Les capacitats de predicció millorades, com les que són possibles els satèl·lits NOAA que poden estar al bloc de pressupostos, ens permeten veure quan s’està produint una tempesta i, quan sigui necessari, sortir del mal.

Però Kerry Emanuel, meteoròleg i científic del clima de l'Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), va advertir en un article publicat a principis d'aquest any a la American Meteorological Society que el canvi climàtic podria fer que els huracans siguin més difícils de predir. I això els farà més mortals.

Segons Emanuel, el tema és que, mentre que la nostra capacitat de veure tempestes i entendre cap a on van anar millorant significativament, encara no som fantàstics quan es preveu la intensitat de la tempesta. La intensitat de la tempesta és important, perquè una tempesta feble pot significar quedar-se a casa durant el dia, mentre que una forta tempesta pot requerir evacuació.

Intensificar ràpidament les tempestes sistemes que guanyen la major part del seu poder just abans de fer caiguda són els més difícils de preveure. Si una tempesta s’intensifica ràpidament, això redueix el període que han de decidir les persones i les autoritats locals per evacuar o no. I si es determina que l’evacuació és el millor curs d’acció, la intensificació ràpida també redueix el temps que les persones han de sortir. Ara mateix, per exemple, les prediccions relacionades amb Irma han donat Floridians gairebé una setmana per proveir-se de subministraments i crear plans d’evacuació. Alguns residents ja han evacuat. Això fa que la regió estigui en una posició molt millor que si la tempesta només hagués augmentat fins a una intensitat preocupant amb un dia o dos abans de desembarcar.

Emanuel assenyala l’huracà Audrey, que va assolar Louisiana el 1957 i va causar més de 400 morts (la sisena tempesta mortal registrada), i l’huracà Humberto del 2007 com a dos exemples d’aquesta ràpida intensificació. Es preveia que la tempesta del 1957, que era pre-satèl·lit, i que fou rastrejada per radar, va fer l’aterratge a la tarda de la nit del 27 de juny. Però la tempesta es va intensificar ràpidament de 98 mph (categoria 2) a 150 mph (categoria 4) i també va augmentar velocitat, deixant molts totalment preparats per a la seva arribada, tant abans com molt més forta del previst.

Humberto va ser una tempesta més feble i va ser menys mortal. Però seguia el mateix patró. La tempesta es va intensificar un 37 per cent en poc menys de 12 hores, cosa que suggereix que fins i tot la capacitat de predicció més gran que ens proporciona la tecnologia per satèl·lit no està al dia de predir una intensificació tan ràpida de la tempesta.

Actualment, la temporada d'huracans de l'Atlàntic s'estén de juny a novembre, perquè és quan les condicions meteorològiques són més adequades per a la formació de tempestes. A Estats Units, les temperatures oceàniques són les més càlides durant aquest període, i l’aigua tèbia que alimenta un huracà. A mesura que el clima global s’escalfa, l’oceà també s’escalfa, proporcionant combustible per alimentar huracans més grans i intensos. L’huracà Harvey i Irma es van formar en mars més càlids de l’habitual, probablement a causa del canvi climàtic.

Per entendre com afectaria el canvi climàtic aquest problema d’intensificació ràpida, Emanuel va utilitzar sis models informàtics diferents per simular els efectes del vent i de la temperatura d’un canvi climàtic durant el proper segle. Va utilitzar aquesta informació per determinar la taxa d’intensificació o la quantitat de huracans més intensos. El canvi climàtic no provoca huracans: es produeixen sempre que les condicions siguin correctes. Però a causa que l’aigua tèbia alimenta les creixents tempestes, és probable que els huracans siguin més intensos a mesura que el planeta s’escalfi. Emanuel va comprovar que un cicló tropical pre-canvi climàtic amb el vent amb una velocitat de 30 milles per hora en les 24 hores anteriors al desembarcament, una tempesta que no es classifica com a huracà, acabaria amb vents tan intensos com 126 milles per hora. a les 24 hores anteriors al desembarcament, donades les condicions posteriors al canvi climàtic.

Ja existeixen tempestes intensificant-se ràpidament, però sota el nostre antic clima –el canvi pre-climàtic–, la majoria s’assemblaven més a Humberto que a Audrey. Una tempesta tropical dèbil es converteix en una tempesta tropical lleugerament menys feble, no en un huracà rugent.

En aplicar els seus models a dades meteorològiques històriques, Emanuel va comprovar que un huracà s’intensifica aproximadament 70 milles per hora en les 24 hores posteriors a l’aterratge, prou per desplaçar-lo d’una categoria 1, on la majoria de la gent estaria bé a casa, a una categoria. 4, que causa danys catastròfics, hauria de produir-se un cop al segle. Cap al 2100, un huracà podria produir-se cada 5 a 10 anys gràcies a les aigües més càlides. Les intensificacions de 115 milles per hora en les 24 hores anteriors a la tempesta, que fonamentalment no existeixen en les condicions actuals, poden ocórrer almenys una vegada al segle si no fem res per aturar el canvi climàtic.

"Estic totalment perduda per les paraules que miren l'aparença d'Irma en imatges per satèl·lit, va tuitejar Taylor Trogdon, un científic principal de la unitat de tempestes del Centre Nacional d'Huracans, dimarts a la nit. Les dècades de la investigació han fet possible que Trogdon va veure i interpretar les imatges de satèl·lit que el deixaven sense paraules, però, fins i tot amb les nostres previsions millorades, el canvi climàtic podria deixar-nos cada cop més cecs d’aquests perills fins que sigui massa tard.

* Correcció : una versió anterior del gràfic de velocitat d'huracà va etiquetar de forma incorrecta la categoria de quatre tempestes com 130-136 milles per hora. Una tempesta de la categoria quatre oscil·la entre els 130-156 mph. S'ha corregit el gràfic. *

Aquest lloro de tres peus d'alçada demostra que Nova Zelanda és la meca dels gegants ocells estranys

Aquest lloro de tres peus d'alçada demostra que Nova Zelanda és la meca dels gegants ocells estranys

Un 35 per cent dels electrodomèstics i altres bones ofertes que passen avui

Un 35 per cent dels electrodomèstics i altres bones ofertes que passen avui

Aquesta unitat EPA combat el terrorisme amb la ciència

Aquesta unitat EPA combat el terrorisme amb la ciència